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Santa Maria é um município do estado do Rio Grande do Sul, no Brasil. Com 285 159 habitantes em 2021, segundo estimativas do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE),[2] é considerada uma cidade média e de grande influência na região central do estado. É a 5ª cidade mais populosa do Rio Grande do Sul e, isoladamente, a maior de sua região.

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Santa Maria
  Município do Brasil  
De cima para baixo, da esquerda para a direita: O planetário da Universidade Federal de Santa Maria, o Theatro Treze de Maio, a sede da 6ª Brigada de Infantaria Blindada, a Catedral de Santa Maria, e um panorama do centro da cidade
De cima para baixo, da esquerda para a direita: O planetário da Universidade Federal de Santa Maria, o Theatro Treze de Maio, a sede da 6ª Brigada de Infantaria Blindada, a Catedral de Santa Maria, e um panorama do centro da cidade
Símbolos

Bandeira

Brasão de armas
Hino
Lema Santa Maria cidade coração do Rio Grande do Sul
Gentílico santa-mariense
Localização
Localização de Santa Maria no Rio Grande do Sul
Localização de Santa Maria no Rio Grande do Sul

Santa Maria
Localização de Santa Maria no Brasil
Mapa de Santa Maria
Coordenadas 29° 41' 02" S 53° 48' 25" O
País Brasil
Unidade federativa Rio Grande do Sul
Municípios limítrofes Itaara, Julio de Castilhos, São Martinho da Serra, São Gabriel, São Sepé, Silveira Martins, Restinga Seca, Formigueiro, São Pedro do Sul e Dilermando de Aguiar
Distância até a capital 290 km
História
Fundação novembro de 1797
Administração
Prefeito(a) Jorge Pozzobom (PSDB, 2021  2024)
Características geográficas
Área total [1] 1 779,556 km²
População total (est. IBGE/2021[2]) 285 159 hab.
Densidade 160,2 hab./km²
Clima subtropical Cfa
Altitude 115 m
Fuso horário Hora de Brasília (UTC−3)
CEP 97000-001 a 97179-999
Indicadores
IDH (PNUD/2010[3]) 0,784 alto
PIB (IBGE/2017[4]) R$ 7 152 148,86 mil
PIB per capita (IBGE/2017[4]) R$ 25 686,04
Sítio santamaria.rs.gov.br (Prefeitura)
camara-sm.rs.gov.br (Câmara)
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Localizada numa região com uma população original indígena, a história da cidade remonta a um acampamento estabelecido em 1797 por uma comissão portuguesa e espanhola encarregada de delimitar o território de ambos impérios, a cidade sendo oficialmente fundada em 6 de Abril de 1876. A região contém também importantes sítios paleontológicos.

Santa Maria é considerada cidade universitária, graças à Universidade Federal de Santa Maria, criada por José Mariano da Rocha Filho.

Em 2013, na madrugada de 27 de janeiro, Santa Maria tornou-se nacionalmente conhecida em razão de um incêndio ocorrido em uma casa noturna da cidade, a Boate Kiss.[5] Na ocasião 242 pessoas, em sua grande maioria jovens, morreram asfixiados com a fumaça ou pisoteadas, tendo em vista que não havia saída de emergência no local.[6]