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Thomas Wright

Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.

Thomas Wright
Nascimento 22 de setembro de 1711
Durham
Morte 22 de fevereiro de 1786 (74 anos)
Durham
Cidadania Reino da Grã-Bretanha
Ocupação astrônomo, matemático, arquiteto

Thomas Wright (22 de setembro de 1711 – 25 de fevereiro de 1786) foi um astrônomo, matemático, fabricante de instrumentos, arquiteto e projetista de jardins inglês. Ele foi o primeiro a descrever a forma da Via Láctea e a especular que as nebulosas fracas são galáxias distantes.

Primeiros anos

Uma Teoria Original ou Nova Hipótese do Universo
Uma Teoria Original ou Nova Hipótese do Universo

Wright nasceu no condado de Durham, sendo o terceiro filho de John e Margaret Wright.[1] Seu pai era um carpinteiro.[2] Ele foi educado em casa porque sofria de distúrbio da fala, e depois na Academia Rei Jaime I. Em 1725, começou como aprendiz de fabricante de relógios de Bryan Stobart em Bishop Auckland, continuando a estudar por conta própria. Ele também fez cursos de matemática e navegação em uma escola livre na paróquia de Gateshead, fundada pelo Dr. Theophilus Pickering. Depois, foi para Londres para estudar a fabricação de instrumentos matemáticos com Heath e Sisson e fez uma viagem marítima experimental para Amsterdam. Em 1730, montou uma escola em Sunderland, onde ensinava matemática e navegação.[3] Posteriormente voltou para Londres para trabalhar em vários projetos para os seus ricos patrões, após o que retornou para Durham e construiu um pequeno observatório em Westerton.

Astronomia

A publicação de Wright Uma Teoria Original ou Nova Hipótese do Universo (1750) explicou a aparência da Via Láctea como “um efeito óptico devido à nossa imersão no que se aproxima de um camada plana de estrelas.”:[4] "...as estrelas não estão infinitamente dispersas e distribuídas de maneira promíscua por todo o espaço, sem ordem ou projeto,... este fenômeno não é mais do que um certo efeito originado da situação do observador,... Para um espectador colocado em um espaço indefinido,... a Via Láctea é um vasto anel de estrelas...

Sua ideia foi tomada e elaborada por Immanuel Kant no seu História Natural Universal e Teoria dos Céus. Outra de suas ideias, que também é frequentemente atribuída a Kant, era de que muitas nebulosas fracas são na realidade galáxias incrivelmente distantes. [5] Wright enfatizava que a Terra e a espécie humana são partes insignificantes e transitórias de um vasto universo.[6]

Referências

  1. Thomas Wright, Durham University Library, Archives and Special Collections
  2. History and characteristics of Bishop Auckland by Matthew Richley
  3. Biographical History of Mr. Thomas Wright, The Gentleman's Magazine, Janeiro 1793, Volume 73, p. 9.
  4. Thomas Wright, An Original Theory or New Hypothesis of the Universe… (London, England: H. Chapelle, 1750). pág.48:
  5. Wright (1750), pág. 83-84.
  6. Wright (1750), pág. 76.
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