功利主Utilitarianism)又效益主,是一之理论类型,认为最正的行效益到最大。“效益”就是快向得到最大快,而向避免痛苦就是正。功利主始人效用描述生的所有快感的和,参与此行的所有人的痛苦。功利主是一果主果主义认为任何行果是对错的唯一标准其他形式的果主(如理利己主)不同的是,功利主平等地考所有受牵连的人的利益,乃至有些更物之利益。

功利主义的拥护者在一些问题上意见不一。例如施事者是应该根据其可能的结果选择行为 (行为功利主义),还是应该遵守效用最大化的规则(规则功利主)。功利主义者对于追求总效用最大化(总体效用功利主义[ 1]),还是平均效用最大化(平均效用功利主义),也存在分歧[1][2][3]

虽然功利主义的哲学理论先驱可以追溯到认为幸福是唯一美好的事情的享乐主义里斯提卜伊比鸠鲁,但功利主义的传统开始于杰里米·边沁,相关哲学家有约翰·斯图尔特·密尔亨利·西季威克R·M·黑尔英语R. M. Hare大卫·布雷布鲁克英语David Braybrooke彼得·辛格。功利主义已被应用于社会福利经济学、全球贫困危机和动物饲养伦理等。

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