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奇幻作品

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奇幻英语:Fantasy)是虚构作品的一种类型,表现形式有小说电影绘画漫画角色扮演游戏等,其故事结构多半以神话宗教以及古老传说为设定,因而具有其独特之世界观

奇幻作品的故事背景通常发生在与现实世界规律不同的架空世界中,或者是在现实地球中加入超自然因素。奇幻这种题材与科幻恐怖童话等既有联系,又有不同。奇幻的特点是神话式的想像和探索。神话传说由于起源民间传说,不属于奇幻,但它们是奇幻作品的重要灵感来源。

词源

中文里的“奇幻”一词,是由英文的“fantasy”翻译而来。此一译名之固定,乃由台湾奇幻文化艺术基金会的负责人朱学恒于1992年在台湾的老牌电玩月刊杂志《软体世界》(已于2005年底第200期时休刊,后以季刊方式于2006年夏季时复刊)中,开设为期共一年半的“奇幻图书馆”(Fantasy Library)专栏时固定下来,并沿用至今成为通用译名[1]

历史

一些童话或是传说, 像是 Dobrynya Nikitich 从恶龙 Gorynych 手中救出 Zabrava Putyaichna 的故事就时常成为奇幻文学的写作材料
一些童话或是传说, 像是 Dobrynya Nikitich 从恶龙 Gorynych 手中救出 Zabrava Putyaichna 的故事就时常成为奇幻文学的写作材料

中世纪骑士文学与近现代哥特文学的广泛传播,为奇幻小说的兴起打下了坚实基础。亚瑟王传说为当代奇幻小说提供了另一重要题材,魔法师梅林圆桌骑士马术、浪漫却轮廓鲜明的道德问题,在众多作者笔下呈现纷然不同的面貌。

在19世纪和20世纪初,真正的奇幻才出现,许多奇幻小说与科幻小说发表在相同的杂志上(通常也是相同的作者)。在20世纪中叶,J·R·R·托尔金的《哈比人历险记》和《魔戒》、C·S·路易斯的《纳尼亚年代记》、娥苏拉·勒瑰恩的《地海》系列获得了巨大的声望,奇幻小说写作获得了重生,之后的作品多模仿这些成功的作品,从神话史诗和中世纪浪漫文学中借鉴了许多成分。

这些奇幻小说促使和孕育了龙与地下城这类的角色扮演游戏的诞生,而此类游戏又反过来产生了更多的小说,影响和促进了奇幻小说的发展。游戏公司发行以它们自己的虚构游戏世界为背景的奇幻小说如龙枪编年史被遗忘的国度机甲战士等系列名著。

随著时代的变迁,世界各地都不断的推出各个奇幻小说,但结构多半都大同小异。然而,这些在历史上留上的大作之所以不被取代,不只是经典的因素,而是架空充满了对奇想的渴望以及感知,大量吸引了读者的阅读欲望。

区别

和其他的作品类别一样,所谓的奇幻也许只是书商的一种上架策略,未必有一个清晰的定义可以不让某小说不被预期地踢出或被划归这个类别。因此奇幻的区别具有很大的模糊空间。

一个清晰的指标可以让你知道一篇小说可能更接近或是远离这个类别,那就是所谓“约定俗成的要素”。当读者反复看到这些要素时,自然会越来越倾向于认为它属于奇幻类别,而不管学者如何进行批判或挑剔,或是作者自己对于被划归这个类别具有反感。

与玄幻区别

奇幻与玄幻的分别,就是在于奇幻作品多半以现实神话、宗教传说为设定,而玄幻小说则完全脱离了现实世界的范畴。

玄幻小说所涵盖的类型大致上和英语中的“fantasy”较为接近。约莫在玄幻一词开始普及的同时期,奇幻一词亦被引入中文用于对译fantasy,但由于两者的使用社群重叠不大,因而各自发展出不同的意涵。

对于惯于以奇幻对译fantasy的社群而言,玄幻现在更广泛意指“混和奇幻、科幻、武侠...等多重要素的中文幻想小说”。

对于惯于以玄幻来统称幻想小说的社群而言,他们有时会以玄幻来统括fantasy的范畴,有时会以魔幻一词来指称欧美的fantasy小说,尤其是强调其偏重于超自然魔法的特色。

由于玄幻小说多来自于网络写手,成文的同时就在网络上发表,经常在连载过程中改变自己的风格以适应观众(因拥有即时发表意见的可能,所以更像是观众而不是读者),这些更改也许使得小说内容经常发生前后矛盾的现象,但只要剧情安排精采合理,不用特意去区别作品的类别,也可以章节主题份量作为区分,若每段章节主题范围上在虚构的剑与魔法世界并仅加入少许其他非传统情节,可归类于奇幻小说;若章节环绕在武侠、科幻上而魔法仅做为点缀,则较被认同为玄幻小说。

与科幻区别

奇幻与科幻不同之处在于奇幻通常较偏向非百分之百理性或是不可预测的世界结构上(内容多有魔法、剑、先知),以时间序区分,奇幻较偏向过去也就是历史中寻求背景依据或是相似,而科幻则会偏向现有科技的延续,强化及加强科学方面想像。

与宗教小说区别

除了外星人之外,对于一些不是人类的角色在故事中出现的情况,仍需要更小心的推敲,比方说它们被视为或自称为鬼神,有时无疑地证明是一篇奇幻小说,但也有许多时候这篇作品的完成出自一个严肃的宗教宣传动机。对于信仰者而言,这些现实中好像不存在也不容易发觉的生物种族或是鬼神,而且无疑地是拥有类人或是超人智慧的,只要信仰的宗教这么主张了这份文学作品区分,而不能归类于一种奇幻文学。

与武侠小说区别

早期武侠小说和影片,偏好神话色彩的武功和英雄(如剑仙),还有种种真实不存在的法宝和怪物,代表有电影如来神掌火烧红莲寺,小说中有还珠楼主著的蜀山剑侠传,故事多较艰深和抽象,和奇幻的观念很接近,称为剑仙派武侠。但当代的武侠小说写的都是普通人类的武林高手而不是神话英雄,并多有很强烈的历史背景,所以和奇幻的分别较明显了。而以类武侠的奇幻可能是属修真小说的仙侠类作品。

典型要素

至今尚无法确定在许多作品中、包含在那些令人惊奇的事物内的作者信念,例如十日谈中令人陶醉的花园。
至今尚无法确定在许多作品中、包含在那些令人惊奇的事物内的作者信念,例如十日谈中令人陶醉的花园。

奇幻作品通常包含以下要素:

  1. 存在与现有物理规律不合符的超自然现象,通常以魔法作为代表。
  2. 在预设或者是在解释了这些现象之后而针对某些故事或传说进行创作,以作家观点而言,就是创作世界观元素设定。
  3. 架空世界
  4. 虚构的生物或种族
  5. 虚构的神话宗教体系
  6. 主角队伍
  7. 邪恶势力

一般说来奇幻作品分5个类型:
新神话主义类型、虚拟架空类型、玄幻修真类型、都市奇幻类型和外来奇幻类型。

通常奇幻作品的最大特点在于它是建立在一个全新或至少部分虚构的世界观之下,因此得以谱写出与实际相异或完全不同的故事。以著名的奇幻世界观——被遗忘的国度为底本创作的小说,就有超过千种。

架空世界

魔戒为首杜撰一个世界作为奇幻小说的发生舞台已经成为常见手法。不过在此之前,某些这类的世界似乎经由镜子,树洞和柜子等等物体和地球相通。为了证明作者的想像力,让这个世界被扛在大乌龟壳,大象和植物背上早已不稀奇,世界的外海外缘布置连续的大瀑布让落下去的任何东西永远消失也不再是新奇的点子。

可以干脆让这个世界座落在海底的巨大气泡中,或者让架空世界中全部有没有智慧的生物都拥有飞行或漂浮能力、而在深不见底的大气半空中结巢居住。作家们一定还有更炫更酷的点子。

有些奇幻作品的世界观会设定在离现代非常遥远的历史时代,例如日本的平安时代或是中国的唐朝等等。这样的例子在亚洲地区的作品里最为常见。

虚构的生物或种族

一个显然不是人类或真实动物的生物种族,尝试或理所当然地和故事中的角色顺利沟通,时常是判断一篇作品属于奇幻类型的开始…,除非在接下来它们的自我介绍中马上谈到自己来自仙女座或核心星团。

他们大多是以传说生物或是真实存在的事物为范本,比方说精灵矮人西方龙不死鸟等等;而在另外的一些作品中那可能只是一张会说话的扑克牌。这些非我族类和人类之间的关系在各作品里都有不同的描写。它们有些被人类视为敌人,也有些是人类的联友。有的作品将他们描写成非正常的存在,仍未脱离掉超自然的鬼神身份,但有些则将它们设定成和一般的动物或民族毫无两样。

在一些被归类于严肃奇幻的作品当中,这样的族群也许会有自己的特长、社会、文化甚至演化分支,无论如何它们长成这样、或说被描写成这样,大都是为了在故事中演出一些人类办不到的事情,例如能张嘴喷火、施展魔法或是挥挥手就能马上消失。

虚构的神话宗教体系

越有名的作品越会极力避免影射现实中的宗教可能会为作者带来的麻烦,因此无论是科幻或奇幻作品,当触及和信仰有关的议题时,一个捏造的神话和宗教体系便应运而生。

当然有时候虚构的神祇不是因为这么高尚的理由出现,单纯只是因为一群更具威力的角色对于故事的戏剧性开展将有著无可取代的重要贡献。

主角队伍

鲜少有奇幻作品的作者,不用某种奇特的职业来象征他在自己的架空世界中捏造的文化。最常见的例子就是:当一个世界有魔法存在,无可避免地就会产生一些称为法师这种以之为业的人。这种事情在科幻小说中比较罕见,但类似例子仍然让人耳熟能详,比如说星际大战中的绝地武士

红花也须有绿叶相衬,彰显这种职业身份的特殊性最好的办法就是对照者的存在,而且最好不只一个,任务队伍就这样诞生了,例如在佛罗多亚拉冈等凡人中更显得具有不凡身份地位的法师甘道夫

角色扮演游戏的出现无疑地强化了奇幻小说的这种成分,后世的奇幻作家们完全没有必要在写小说时再去为法师要用哪一招来克敌制胜而烦恼。就算他们有这方面的喜好,他们的点子也很难比无数游戏制作团队的更好。

邪恶势力

许多奇幻作品中的特殊文明,比方说魔法,是“可验证”的,也就是说它很科学。但是连拥有最深厚数理逻辑根基的架空背景设定者,都很难否认,当一颗邪恶的能量宝珠就拥有组织一批势力压倒性庞大的军队的力量时,对于剧情的开展而言非常便利,甚至比捏造那些神祇更简单。

魔戒电影中看到那些据说经由某种方法将哥布林精灵合成、而在诞生时痛声哀嚎的半兽人时,猜想它或许早已经知道此后无数担负起被英雄宰割任务的邪恶生物,都将会经由类似的神秘难明的途径一窝蜂地大量生产出来。

主要作品

欧美

俄罗斯

东亚

前近代

参见

参考文献

外部链接

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