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奇迹

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神迹或者奇迹来自于希腊语dy′na·mis,英语中常翻译为“miracle”,字面意思是“力量”,也有能力、异能的意思,是指无法用人们的常识所解释的而归于神的作为的一些现象,也就是来自超然力量的作为。在许多宗教典籍中,都有各种各样神迹的记载,这些记载或者用来显示神的能力,或者用来保护某一个或者某一群特定的人。对于神迹,无神论者并不相信,因为一些神迹可以用现代科学解释。

不同宗教中的神迹

《宗教百科全书》[1]解释,佛教基督宗教回教的创立者对奇迹有不同的看法:“这些宗教的历史不容错辨地证明,奇迹和关于奇迹的传说一直是宗教信仰不可分割的一部分。” “佛陀本身有时也施行奇迹”。后来“佛教传入中国,传道的人也经常展现神奇的力量”。

这本书谈到了几个奇迹,然后做出结论说:“也许你不能完全接受这些奇迹传说,但是虔诚的作者无疑是怀着好意,想荣耀佛陀才会写下这些传记,说他能赐给热心的跟从者奇迹般的力量。” 对于伊斯兰教,这本书评论:“伊斯兰社会里的大部分人一直期待奇迹发生。回教故事文献中描绘穆罕默德在很多场合公开行过神迹。……甚至在圣人死后,人们仍相信他们会为了信徒而在坟墓里施行神迹,还会虔诚地求圣人为信徒们代祷。”

一些人认为,《圣经》说耶稣或以前先知所施行的神迹是事实。但也有很多人认同新教宗教改革马丁·路德的看法。《宗教百科全书》引述说:“路德和克尔文都写道,奇迹的时代已结束了,不该再期待奇迹发生。”这本书还说,天主教会仍然相信奇迹,“但是对奇迹如何发生不加辩解,实在的告诉你们,同意与词本身发挥想像力吧!”。可是,“基督新教的学术团体则逐渐相信,基督教的信仰在很大程度上是一种道德观。上帝也好,灵界也好,都不会大幅度地接触或影响现实的人类生活”。

基督教圣经中的神迹

在基督教圣典《圣经》中,记载了很多的神迹,《四福音书》中记载了耶稣所施行的35个神迹;除了预言、律法、历史和诗歌之外,《旧约圣经》有相当篇幅记载上主为他的子民以色列人所行的神迹,或者他通过先知、先见所行的神迹。这里的很多记载都是超自然现象,是无法用常识和科学来解释。

施展神迹可能的用意

  • 大自然就是“神迹”
    “神迹”原文有“奇妙的事实”之意,是神藉著祂的能力所彰显的作为。其中与人类关系最密切的就是神所创造的大自然,因祂创造天地万物,又创造了亚当夏娃,大自然这伟大的创造就是神迹。[2]
  • 狭义“神迹”的意义
    神迹是吸引人认识神的一种记号。今日世人称为神迹的,多指超乎自然和科学的事迹,亦即人的智慧能力所作不到的事或左右大自然定律的事。但在基督教观点,所谓神迹须是旧约中神(可能透过人)所行的奇事;至于藉著邪灵魔鬼的力量所行之超人力作为,仅能称为“异能”,奇事或“假神迹”,不可称为神迹,因为不是神/上帝所行的事迹[3]

圣经里神迹的种类

控制自然的神迹

  • 日月停止:
  1. 约书亚与五王联军争战时,他祈求神叫日月停止,好杀败敌人;结果日头停在空中约一日多久。[4]
  2. 希西家王重病将死,流泪祈求神延寿,神垂听医治,加他十五年岁数,又赐一个兆头让日晷上的影子后退十度。[5]
  • 使水分开:
  1. 以色列民出埃及来到红海边,前有大海,后有追兵,神侍摩西以举杖为号,便使红海的水分开,让百姓走海底而得救,又使海水淹没敌人。[6]
  2. 当以色列人经过40年在旷野的流浪生活后,终于由约书亚带领来到约旦河边,正值约旦河汛期,河水涨过量两岸,上主叫河水停在亚当城,立起成垒,使百姓顺利走过河底,到达应许之地。[7]

人间的神迹

  • 烈火窟中不受伤:但以理的三个朋友,因信仰坚定而不拜金像,虽被扔进七倍高温的火窟中,但神保佑毫不损伤。[8]
  • 疾病残废得医治:耶稣和使徒藉神的能力医治病人的神迹很多,如医治瘫痪、血漏、瘸腿、瞎眼、热病、大痳疯、驼背、手枯干等等。
  • 赶出附身的邪灵:耶稣能驱逐恶鬼,如哑吧鬼,污鬼癫痫鬼等等被鬼附身的人。
  • 死人复活:圣经记载了9次复活事件,先知以利亚,以利沙,耶稣和使徒彼得及保罗都行过此大神迹。[9]
  • 领受圣灵:20世纪兴起的五旬节派灵恩派认为,祷告圣灵能“说方言”(Glossolalia)是诚心信主的人的体验,藉圣灵的力量革除习,克制情欲,行善行人,结出圣灵佳果。

不同的观点

有些基督徒,包括一些神职人员,怀疑圣经提到的奇迹并不是事实。比方说,圣经《出埃及记》第3章谈到焚而不毁的荆棘丛。《圣经其实怎样说》[10]一书解释,许多德国神学家不认为这是原原本本的一场神迹。相反,他们说,“这象征着摩西内心的痛苦挣扎”。“火焰还可以看成是神显现的阳光下,突然盛开的花朵。”

无神论者不认为神是存在的,自然没有神的行为,亦即没有神迹。神迹的发生,只是人类由于蒙昧和误解而产生的。而且,他们认为不少神迹是被别有居心的人创造的。事实上,许多怀疑主义者亦认为神迹极有可能用魔术手法人为制造,例如各种伪气功、骗术等;至于治病方面的神迹,也是安慰剂效应、原来误诊、谣传、造假等因素造成的。

参考文献

  1. ^ Encyclopedia of Religion(英文)
  2. ^ 参看《诗篇》第78篇第4、11节,《约伯记》第38-39章。
  3. ^ 参看《出埃及记》第7章第11-12, 20-22节
  4. ^ 参看《约书亚记》第10章
  5. ^ 参看《以赛亚书》第38章
  6. ^ 参看《出埃及记》第14章
  7. ^ 参看《约书亚记》第3章
  8. ^ 参看《但以理书》第3章
  9. ^ 以利沙行神迹
  10. ^ What the 圣经引用 Really Says (英文)

参见

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