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沙漠

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古丝绸之路上的沙漠
丝绸之路上的沙漠

沙漠,亦作砂漠,全称沙质荒漠(英语:Erg),是地球干燥气候影响下所产生的地貌,约占地球陆地整体面积的21%。沙漠地区一般年平均降雨量低于250毫米(mm),被沙质土壤所覆盖,植被稀疏。它因地表径流稀少,在明显的风力作用下拥有独特的地势。因沙漠荒凉无生命,也有“荒沙”之称。

特点

只有20%的沙漠上有沙粒,大多沙都在沙壳或沙海里,成为一片固定的波浪。大约一半的沙漠上的细沙已经被吹走,只剩下大小石子和戈壁。

绿洲是沙漠中有植物的地区,一般有清泉,水井或灌溉,是沙漠中唯一有常住居民的地方。大多绿洲是人造的。

泥土

干燥地区的泥土有很多矿物质,很少有机肥料。重复的水储积把有的土壤变成盐性层。盐溶液里沉淀的碳酸钙可以把沙粒和石子沾成50米厚的“水泥”。

硝石层是沙漠土壤常见的红棕色到白色层。硝石层一般成块,或者裹在矿物颗粒外面,是由水和二氧化碳之间复杂的互作用中形成的。二氧化碳来自植物根部,或者有机品腐烂的副产品。

植物

多数沙漠植物是抗旱或抗盐的植物。有些在根,茎,叶里存水;有些具有庞大的根茎系统,可以达到地下水层,拦住土壤,防止水土流失;有些有较大的茎叶,可以减低风速,保存沙土;有些仙人掌的根是广而浅,以大范围地吸收水分。

沙漠上的植物分布比较稀薄,但是有很多品种。美国西南部的沙漠里的柱仙人掌可以活200年,长到15米,10吨,成为沙漠里的树木。柱仙人掌成长很慢,9年之后才有15厘米,75年才分第一个枝。因为身躯庞大,看起来好像沙漠里有很多仙人掌。其实豌豆类和向日葵类植物也可以在干燥酷热地域生存。梭梭也是沙漠中独特的灌木植物,平均高达2-3m,有的高达5m,被称为“沙漠植物之王”寿命也可达百年以上。春季冰冷的沙漠里一般长草或灌木丛。

仙人掌公园

美国的亚利桑那州因沙漠气候的关系,所以仙人掌很大。

水源

沙漠里偶尔也会下雨,下起来常常是暴风雨。撒哈拉沙漠曾经有过在3个小时内降水44毫米的记录。这种时候,平常干的河道会很快充满水,容易发生洪水。阿拉伯海西侧、澳洲西北侧、加利福尼亚半岛等沙漠更有热带气旋侵袭。

虽然沙漠内部少下雨,沙漠常从附近高山流出的河流进水。这些河流一般带着很多土,在沙漠里流了一两天的距离就干了。世界上只有几条大河流通沙漠,如埃及尼罗河中国黄河,和美国科罗拉多河。(参看客河)

如果水足够,沙漠里会形成季节湖,一般较浅较咸。因为湖底很平,风会把湖吹到好几十平方公里。小湖干了之后会留下一个盐滩。在美国有上百个这样的盐滩,大多是12000年前冰河时期的大湖的遗物,其中最著名的是犹他州大盐湖。平平的盐滩是赛车,飞机跑道和宇航器降落的好地方。

矿物储藏

有些矿物在干燥区域形成。地面的水溶解矿物质,然后把它集中在地下水面附近,成为容易开发的储藏。

盐滩上有很多水蒸发之后留在表面的矿物质,如石膏,盐(包括钠硝酸盐和氯化钠,和硼酸盐。从硼砂和其它硼酸盐炼出来的,是玻璃、陶瓷、搪瓷、农业化学制品,软水剂和西药的一种基本成分。

世界上最大的石油储藏大多在沙漠地带,但是这些储藏并非因为干燥气候而成。在这些地区成为沙漠之前,它们是浅海,石油为海底植物形成。

世界著名沙漠

世界著名沙漠分布。
世界著名沙漠分布。

美洲

非洲

从太空拍摄的撒哈拉沙漠卫星图像。
从太空拍摄的撒哈拉沙漠卫星图像。

亚洲

约旦沙漠
约旦沙漠

澳洲

沙漠化问题

沙漠化造成了土地无法耕种利用,将土地不为沙漠化甚而逆转可使用是门深入的多探讨议题。

造成沙漠化主因是由于自然的干燥因素和本可储水的土地经过气候变迁或人为过度的畜牧与耕种不存水不耐风寒作物造成沙漠化。

沙漠化逆转

保持土地的湿润,加强土地的保湿,保湿度大于干燥度因是沙漠化逆转的最关键因素。大量的水分来源与保持应为沙漠化逆转的关键。

土地的保湿最有效法为水分的提供和储水耐风寒植物树木耕种。

水分的提供

  • 自然因素:河水、湖泊维护与地下水的维护,延伸,扩建,保持水量;储水耐风寒植物树木的栽种保护自然水源区域的土地与湿度。
  • 人为因素:地下水网管的建设,地底下的水网管不易为干燥的空气使的水分散失;地下水源处创建人工河,湖并栽种耐风寒储水植物树木保护土壤与土壤湿度。亦可效仿绿洲逆转法。

耐风寒植物的栽种

耐风寒植物树木主为耐风沙,并含水量可储久植物或树木,将水分保留住于周遭土壤和植树木里。

以色列大部分领土为干旱或半干旱的不毛之地,中部以南即为内盖夫(Nigiv)沙漠,年平均雨量只有25公厘。以色列建国后在沙漠里建造了3个森林区,绿化面积达1.2万公顷,改善了生态环境。

沙漠化逆转的优点

  • 土地的可用性增大,土壤获得充分的水分养分。
  • 大面积林地能提供林木的来源,保持林木成长率大于开发率。
  • 林木提供更多的氧气供生物使用并协助降低暖化现象。
  • 林木的防风保护使得部分沙漠化逆转的地区可再兴建建筑物,增加土地的容积与使用率。

参考文献

参见

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