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社稷

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社稷中国古代君主的祭坛。“”指社神,土地之神。“”指谷类”,即小米,亦指“稷神”,即谷物之神。中国古代国君都祭社稷,祈求风调雨顺、五谷丰收;后来就用“社稷”代指“国家”。

简介

“社神”在殷商已受崇拜。殷商的最高神是“上帝”,自然神中,社是最重要的,被视作守护神。社神和祖灵,是殷商崇拜的两大焦点。

有人说稷神后稷,也有人说是神农氏,又称炎帝。也有人说神农氏的后裔“后土”是社神,“柱”是稷神。

炎帝后裔“柱”能植五谷、百蔬,故祀以为稷,被尊奉为谷物之神。神农氏后裔还有共工氏,以善于平治水土著称。其子曰句龙,被尊称为后土,后来被尊奉为社神。对以农业立国的国家和民族来说,土地和粮食是社会经济的基础,是社会发展和兴衰存亡至关重要的因素。所以在中国社稷即国家的代名词。

周代和稷被一起崇拜,合称“社稷”。周天子会在冬至夏至每年两次祭祀社稷。社稷在露天的祭坛崇拜,祖先则进入祖庙崇拜。社稷之坛在王宫之西,祖庙在王宫之东,二者构成国家的一对象征。

周礼·小宗伯》:“掌建国之神位,右社稷,左宗庙。”国家的国君,称为社稷主;中国天子,称为天下主。社稷主的名号是侯;天下主的名号是王。谁够资格称为天下主?谁够资格称为社稷主?乃是有条件的,《老子》第七十八章说:“是以圣人云:受国之垢,是谓社稷主;受国不祥,是谓天下主。正言若反。”不论是天下主或是社稷主,都必须承担危难灾祸屈辱,而不是坐享安荣舒适。

现今北京中山公园内,仍有社稷坛及国土象征的五色土。

参见

参考资料

  • 杨庆堃. 《中国社会中的宗教》. 上海人民出版社.
  • 晁福林. 《夏商西周的社会变迁》. 北京师范大学出版社.
  • 王国维. 《殷卜辞中所见先公先王考》.
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