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奇跡

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神跡或者奇跡來自於希臘語dy′na·mis,英語中常翻譯為「miracle」,字面意思是「力量」,也有能力、異能的意思,是指無法用人們的常識所解釋的而歸於神的作為的一些現象,也就是來自超然力量的作為。在許多宗教典籍中,都有各種各樣神跡的記載,這些記載或者用來顯示神的能力,或者用來保護某一個或者某一群特定的人。對於神跡,無神論者並不相信,因為一些神跡可以用現代科學解釋。

不同宗教中的神跡

《宗教百科全書》[1]解釋,佛教基督宗教回教的創立者對奇跡有不同的看法:「這些宗教的歷史不容錯辨地證明,奇跡和關於奇跡的傳說一直是宗教信仰不可分割的一部分。」 「佛陀本身有時也施行奇跡」。後來「佛教傳入中國,傳道的人也經常展現神奇的力量」。

這本書談到了幾個奇跡,然後做出結論說:「也許你不能完全接受這些奇跡傳說,但是虔誠的作者無疑是懷着好意,想榮耀佛陀才會寫下這些傳記,說他能賜給熱心的跟從者奇跡般的力量。」 對於伊斯蘭教,這本書評論:「伊斯蘭社會裏的大部分人一直期待奇跡發生。回教故事文獻中描繪穆罕默德在很多場合公開行過神跡。……甚至在聖人死後,人們仍相信他們會為了信徒而在墳墓里施行神跡,還會虔誠地求聖人為信徒們代禱。」

一些人認為,《聖經》說耶穌或以前先知所施行的神跡是事實。但也有很多人認同新教宗教改革馬丁·路德的看法。《宗教百科全書》引述說:「路德和克爾文都寫道,奇跡的時代已結束了,不該再期待奇跡發生。」這本書還說,天主教會仍然相信奇跡,「但是對奇跡如何發生不加辯解,實在的告訴你們,同意與詞本身發揮想像力吧!」。可是,「基督新教的學術團體則逐漸相信,基督教的信仰在很大程度上是一種道德觀。上帝也好,靈界也好,都不會大幅度地接觸或影響現實的人類生活」。

基督教聖經中的神跡

在基督教聖典《聖經》中,記載了很多的神跡,《四福音書》中記載了耶穌所施行的35個神跡;除了預言、律法、歷史和詩歌之外,《舊約聖經》有相當篇幅記載上主為他的子民以色列人所行的神跡,或者他通過先知、先見所行的神跡。這裏的很多記載都是超自然現象,是無法用常識和科學來解釋。

施展神跡可能的用意

  • 大自然就是「神跡」
    「神跡」原文有「奇妙的事實」之意,是神藉着祂的能力所彰顯的作為。其中與人類關係最密切的就是神所創造的大自然,因祂創造天地萬物,又創造了亞當夏娃,大自然這偉大的創造就是神跡。[2]
  • 狹義「神跡」的意義
    神跡是吸引人認識神的一種記號。今日世人稱為神跡的,多指超乎自然和科學的事蹟,亦即人的智慧能力所作不到的事或左右大自然定律的事。但在基督教觀點,所謂神跡須是舊約中神(可能透過人)所行的奇事;至於藉着邪靈魔鬼的力量所行之超人力作為,僅能稱為「異能」,奇事或「假神跡」,不可稱為神跡,因為不是神/上帝所行的事蹟[3]

聖經裏神跡的種類

控制自然的神跡

  • 日月停止:
  1. 約書亞與五王聯軍爭戰時,他祈求神叫日月停止,好殺敗敵人;結果日頭停在空中約一日多久。[4]
  2. 希西家王重病將死,流淚祈求神延壽,神垂聽醫治,加他十五年歲數,又賜一個兆頭讓日晷上的影子後退十度。[5]
  • 使水分開:
  1. 以色列民出埃及來到紅海邊,前有大海,後有追兵,神侍摩西以舉杖為號,便使紅海的水分開,讓百姓走海底而得救,又使海水淹沒敵人。[6]
  2. 當以色列人經過40年在曠野的流浪生活後,終於由約書亞帶領來到約旦河邊,正值約旦河汛期,河水漲過量兩岸,上主叫河水停在亞當城,立起成壘,使百姓順利走過河底,到達應許之地。[7]

人間的神跡

  • 烈火窟中不受傷:但以理的三個朋友,因信仰堅定而不拜金像,雖被扔進七倍高溫的火窟中,但神保佑毫不損傷。[8]
  • 疾病殘廢得醫治:耶穌和使徒藉神的能力醫治病人的神跡很多,如醫治癱瘓、血漏、瘸腿、瞎眼、熱病、大痲瘋、駝背、手枯乾等等。
  • 趕出附身的邪靈:耶穌能驅逐惡鬼,如啞吧鬼,污鬼癲癇鬼等等被鬼附身的人。
  • 死人復活:聖經記載了9次復活事件,先知以利亞,以利沙,耶穌和使徒彼得及保羅都行過此大神跡。[9]
  • 領受聖靈:20世紀興起的五旬節派靈恩派認為,禱告聖靈能「說方言」(Glossolalia)是誠心信主的人的體驗,藉聖靈的力量革除習,克制情慾,行善行人,結出聖靈佳果。

不同的觀點

有些基督徒,包括一些神職人員,懷疑聖經提到的奇跡並不是事實。比方說,聖經《出埃及記》第3章談到焚而不毀的荊棘叢。《聖經其實怎樣說》[10]一書解釋,許多德國神學家不認為這是原原本本的一場神跡。相反,他們說,「這象徵着摩西內心的痛苦掙扎」。「火焰還可以看成是神顯現的陽光下,突然盛開的花朵。」

無神論者不認為神是存在的,自然沒有神的行為,亦即沒有神跡。神跡的發生,只是人類由於蒙昧和誤解而產生的。而且,他們認為不少神跡是被別有居心的人創造的。事實上,許多懷疑主義者亦認為神跡極有可能用魔術手法人為製造,例如各種偽氣功、騙術等;至於治病方面的神跡,也是安慰劑效應、原來誤診、謠傳、造假等因素造成的。

參考文獻

  1. ^ Encyclopedia of Religion(英文)
  2. ^ 參看《詩篇》第78篇第4、11節,《約伯記》第38-39章。
  3. ^ 參看《出埃及記》第7章第11-12, 20-22節
  4. ^ 參看《約書亞記》第10章
  5. ^ 參看《以賽亞書》第38章
  6. ^ 參看《出埃及記》第14章
  7. ^ 參看《約書亞記》第3章
  8. ^ 參看《但以理書》第3章
  9. ^ 以利沙行神跡
  10. ^ What the 聖經引用 Really Says (英文)

參見

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