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免费软件

维基百科,自由的百科全书

免费软件(英语:freeware)是指不需以金钱购买使用授权的电脑软件,但使用上会有一种以上的限制,例如禁止反组译软件以研究软件写法、禁止修改软件源码、禁止再次散布出去给其他人使用等。免费软件是与商业软件(Commercial Software)相反的概念;商业软件通常需要收取使用授权费以营利,但基于事业或商业目的,如想让“收费版”软件(专业版、商业版)扩大市占率,而以免费方式提供免费版(免费版、个人版)软件。根据自由软件基金会(Free Software Foundation)的说法,“免费软件”是种定义不够严谨的软件类别,缺乏明确接受的定义;但自由软件基金会仍表示免费软件与自由软件不同,必须区隔两者。有些自由软件(Free Software)虽然免费提供,但因自由软件授权不限制发行者再次向使用者收取费用之权利,所以不可称之为免费软件,只能称为免费提供的自由软件。知名的闭源免费软件有Adobe Reader、Skype等。

判断准则

软件授权

免费软件以免费方式给予授权,可能是不限时间可用全部功能;或是仅具备部分基本功能,但同时提供有全部功能的商业版;亦或是共享软件。与自由软件准许使用者使用、复制、散布、修改并创作该软件著作之衍生作品,或撷取软件源码等不同,免费软件作者通常会限制软件仅能以特定方式使用,例如仅供个人使用、仅供私下使用、非商业使用、不得以此牟利、仅用于学术用途、仅用于教育用途、仅供慈善团体或人道主义团体使用、不得用于军事用途、用于公家机关,或各种限制的任何形式组合,举例来说,授权形式可能是“私人使用免费,不得用于商业用途”。软件授权也可能施予其他使用限制,例如限制在网络上使用、限制在服务器上使用、限制与某些软件或某种硬件结合使用、禁止在网络上散布软件,仅能提供作者网站链接、不得未经作者同意便散布软件、限制复本拷贝数目等等。

与其他软件授权形式之关联

免费软件不应与自由软件自由及开放源代码软件混为一谈。自由软件准许使用者修改软件、再次散布软件,因此即使是当初免费发表的自由软件,只要能满足提供使用者软件源代码的条件,再次散布该软件者仍可另以收费方式散布软件给其他使用者,由免费提供转为收费提供,而不会违反自由软件授权。然而免费软件必定免费给予授权,无法涵盖免费提供之自由软件可转为收费提供的特性,所以即使是免费提供的自由软件仍不可以免费软件称之。

共享软件概念上与免费软件类似,但是要求使用者在特定试用期满后,付费取得使用授权,或是取得未开放使用的部分功能。通常若要完整使用共享软件,使用者必须付费移除安装的共享软件之使用限制。

类别

  • 绿色软件(Green Software) -一般不需要安装,而可以直接点选执行的软件,以避免如果不想使用而要删除后,在系统某些位置留下无法去除的档案。有许多免费的软件被制作成绿色软件,可置于随身碟中携带,所以也称为Portable software。
  • 广告软件(Ad-ware) - 附带宣传广告的软件,当中部分是恶意软件
  • 赞助软件(Donationware或Beggarware或Nagware) - 透过自愿性赞助或捐献,软件开发者从而获得补酬。
  • 被放弃的软件(Abandonware) - 一些商业软件因日子久远或失去利润价值而免费使用,甚或开放源码,放弃版权。
  • 附带的软件 - 如一些公司的宣传光碟经常包括的阅读/多媒体软件,例:Adobe ReaderRealPlayerFlash Player或游戏光碟附带的Direct X等。

当中却不包括试用软件(Trial ware)或共享软件(Shareware)等过了一段时间后不能再使用或功能有所限制的软件。有时亦有伪装成免费软件的间谍软件(Spyware)或垃圾广告软件(Spam ware)。

参考资料

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免费软件
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