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天子

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天子,中国共主帝王之头衔,意指上天之儿子,象征统治天下之权力源自上天黄帝都被尊为天子[1][2]周朝以“天子”为君主正式名号。自秦始皇始,中国统治者都冠上皇帝头衔,也称天子,类似于单于[3][4][5]天皇[6][7]可汗[8]等称号。天子的命令又称“圣旨”,即“德为圣人”的旨意。明清两朝皇帝使用的“奉天承运皇帝”一辞,彰显了帝王权力受命于天,西方称君权神授。“天”在此意为“天神”或“上帝”、“天公”。自古以来,只有中国的皇帝才有资格被称为“天子”,其余国家的君主最多只能叫“大王”或“国王”。华夏的天子,从概念上讲是凌驾于日本天皇和朝鲜国王等异族王室之上具有更高的地位和优越性的存在。隋朝时期,倭国派使者到中国,自称是“日出处天子”,隋炀帝大怒后日本又派使臣向中国朝贡,自称“夷人”,表明臣服决心,可见日本“天皇”确实在中国“皇帝”之下[9]。值得注意的是,华夏历史上从来没有承认过任何外族“皇”或“天子”的地位,华夏之外的蛮夷对中国只能称“王”,比如朝鲜世宗大王日本国王日本越南等国对中国则采取外王内帝的外交策略,即对中国称王称臣,接受中国册封,对国内称帝。比如越南国王称帝,自称“南朝”。日本天皇同理。

背景

随着人类由渔猎采集时代演化到畜牧农耕时代,原先人们在渔猎时对于体力和反射神经的要求极高,但到了农牧时转而开始重视起了管理、守望、互助合作。反映在宗教现实上,也由对于禽兽草木的力量万物崇拜转型到了对于祖先灵魂、英雄、智者的人形崇拜

随着人口数目的增加,上下之间的阶层关系也益加严密。群体彼此间也会发生摩擦,这种各自为政,只有宗主的现象不利发展,于是出现共主。在上位者意欲领导统御众民,在民智未开的西方,只有透过宗教是迅速而便捷的。为了自己在民众之中的威信,自己或手下的依从者便会加上特别的传说:或是诞生时有异象、或是天赋异禀、或者智勇过人。建立一般人对领导者的崇拜与信心。和西方不同的是,中国的皇帝并非真正意义上至高无上的“神”,而一定是“有德”的贤君,一旦“失德”就有被推翻的可能性。

夏商两代时,管理的国土或民众已经扩大到包含许多不同的氏族与部落。君王本身所拥有的传说显然无法贴切的让所有的人民都明白,君权神授的概念在此开始萌芽——我的权力是天地一切执掌者所赋予的。是每个人都必定看得到的,又接触不到的。这样的概念一经释放,便可以在群众心中形成敬畏的心态。从甲骨文得知“君权神授”的观念在商朝盛行,他们相信君王由天任命的,本身具有神的血脉,死后也会成神保护万民。而天意是经由“卜”所显示,且只有圣贤可以依据卜而知天意。

周朝时天子的概念已经稳固,但去除商朝对君主神格化观念。在周初的金文记载中,曾述及殷商是因败德所致才被周室取代。《大诰》一篇中,更直接记载着周公论及周兴商亡的始末,周公认为商失道而周室因明德获得天命,而明德的首要条件乃是取得民意的支持。天子只是“受命于天”,上天祇把天子赐给下界,而由天子去行使天命,在于其是否有合乎天意的德行,即所谓的“明德”,天子明德才不会失道。因此,周室不再讲君权神授,而是以民作为媒介而知天命,推行礼乐制度,强调长次有序,将人民原本对天的宗教信仰,转化为一套天命思想,如《尚书》的“民之所欲,天必从之”、“惟天惠民,惟辟(即“王”)奉天”等。

权力

中国古代,不少思想家认为,天子只是“受命于天”,而非至高无上者,即使是人中之王,还是要受天命约束。倘天子“逆天而行”,如暴虐无道使百姓受苦,人民是有权推翻他的。如儒家孟子就曾经说过:“闻诛一夫矣,未闻弑君也。”

诗经·小雅·北山》称:“普天之下,莫非王土;率土之滨,莫非王臣”。只有天子是受命于天,因此统治世上每个角落。[10]:203不只本土,周边各民族也必须承认天子权威,受其册封并向其朝贡;如有不从,就遭到无视,或视其为化外之民、蛮夷戎狄。[10]:203

参见

参考资料

  1. ^ 史记 五帝本纪
  2. ^ 中庸称舜“德为圣人,尊为天子”
  3. ^ 《汉书》卷94〈匈奴传〉:“单于,姓挛鞮氏,其国称之曰“撑犁孤涂单于”。匈奴谓天为“撑犁”,谓子为“孤涂”,单于者,广大之貌也,言其象天单于然也。”
  4. ^ 《史记》〈匈奴列传〉索隐引《玄晏春秋》:“士安读《汉书》,不详此言,有胡奴在侧,言之曰:‘此胡所谓天子’,与古书所说附会也。”
  5. ^ 《史记》〈匈奴列传〉:“汉遗单于书,牍以尺一寸,辞曰:‘皇帝敬问匈奴大单于无恙’,所遗物及言语云云。中行说令单于遗汉书以尺二寸牍,及印封皆令广大长,倨傲其辞曰:‘天地所生日月所置匈奴大单于敬问汉皇帝无恙’,所以遗物言语亦云云。”
  6. ^ 日本《古事记》记载,日本天皇为天照大神后裔。
  7. ^ 《隋书》卷81〈东夷列传〉:“大业三年,其王多利思比孤遣使朝贡。使者曰:‘闻海西菩萨天子重兴佛法,故遣朝拜,兼沙门数十人来学佛法。’其国书曰:‘日出处天子致书日没处天子无恙’云云。”圣德太子致书隋文帝时,称日本天皇为日出处天子。
  8. ^ 《乐府》〈木兰辞〉:“归来见天子,天子坐明堂。策勋十二转,赏赐百千彊。可汗问所欲,‘木兰不用尚书郎;愿借明驼千里足,送儿还故乡。’”在此诗中,天子与可汗为可代换名词。
  9. ^ 《隋书》卷81〈东夷列传〉:“帝览之不悦,谓鸿胪卿曰:“蛮夷书有无礼者,勿复以闻。”“既至彼都,其王与清相见,大悦,曰:“我闻海西有大隋,礼义之国,故遣朝贡。我夷人僻在海隅,不闻礼义,是以稽留境内,不即相见。今故清道饰馆,以待大使,冀闻大国惟新之化。””. 
  10. ^ 10.0 10.1 金文京. 《三国演义的世界》. 邱岭、吴芳玲据东方书局1993年日文初版译,李均洋校. 北京: 商务印书馆. 2010年. ISBN 9787100073356. 
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