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威廉·赫谢尔

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弗里德里希·威廉·赫谢尔
爵士
原文名Friedrich Wilhelm Herschel
出生1738年11月15日
 神圣罗马帝国汉诺威
逝世1822年8月25日 (83岁)
 英国白金汉郡斯劳
国籍汉诺威省
英国
知名于发现天王星
奖项科普利奖章(1781年)
科学生涯
研究领域天文学
音乐
签名

弗里德里希·威廉·赫谢尔爵士,FRSKH(德语:Friedrich Wilhelm Herschel,英语:Frederick William Herschel,1738年11月15日-1822年8月25日),出生于德国汉诺威英国天文学家音乐家,曾作出多项天文发现,包括天王星等。被誉为“恒星天文学之父”。

生平

威廉·赫谢尔生于汉诺威,赫谢尔家共有十兄弟姐妹中,但其中四个早夭。当时,汉诺威王朝英国组成共主邦联。1757年,威廉·赫谢尔参加的乐团被派到英国。威廉·赫谢尔很快便学懂英语,并在19岁那年将原来的德名文字Friedrich Wilhelm Herschel英语化Frederick William Herschel

他后来成为成功的音乐教师及乐团领队,除演奏管风琴双簧管外,他也编写过很多首乐曲,可是大部分已被人遗忘了。后来,他成为巴斯公众音乐会的总监,他的妹妹卡罗琳·赫谢尔亦迁居英国与他一起生活。

他在天文学上的兴趣自1773年开始浓厚,并开始自制望远镜。那时候,他主要观测月球,测量月球山峰的高度,以及编撰双星目录等。1781年3月13日,就在他观测双星时,他发现了一颗新的行星天王星。这件事使他成为名人,他亦全身投入天文学。起初他将新行星命名为“乔治之星”(Georgium Sidus)以歌颂英王乔治三世,但这个名称没有被其他天文学家接受。同年11月,威廉·赫谢尔获授科普利奖章,并获选成为英国皇家学会会员。1782年,他获乔治三世接见,并被任命为“皇家天文官”(The King's Astronomer),年薪200英镑。他一面出任天文官的工作,一面继续制作望远镜,不少还卖给其他天文学家,其中有一台被送往中国

威廉和卡罗琳·赫谢尔正在抛光一架望远镜镜片,1896年版画。
威廉和卡罗琳·赫谢尔正在抛光一架望远镜镜片,1896年版画。

1783年,他送给卡罗琳一支望远镜,让她开始自己的天文发现,尤其在彗星方面,她先后发现和观测到8颗彗星、11座星云,在她哥哥的帮助下,更新和纠正了弗拉姆斯蒂德星座表中详细的恒星位置,后发表在《不列颠星表》中。1828年她因此而受到英国皇家天文学会表彰。她也成为威廉·赫谢尔的全职助理,为他撰写观测记录。

1785年6月,因潮湿原因,他和卡罗琳搬到旧温莎的克莱庄园,威廉·赫谢尔在英国曾多次搬家,1786年又移居斯劳温莎路一所新住所,之后便长住在此,该房子又被称为观测楼(Observatory House)。观测楼于1963年被清拆,以配合商业大厦的兴建。

在1788年5月7日,他在"厄普斯顿"(upton)的"圣劳伦斯教堂"(St Laurence's Church)迎娶了寡妇"玛丽·鲍尔温·皮特"(Mary Baldwin Pitt)。自此,卡罗琳便搬出单独居住,但仍然继续助理的工作。

1781年3月,赫谢尔在寻找双星时,他注意到了一个类似盘状的物体。赫谢尔认为这可能是一颗彗星或恒星盘。他对它进行了更多观察,后来俄罗斯院士安德斯·莱克塞尔计算了它的轨道,发现这可能是一颗行星。赫谢尔确定,它肯定处于土星轨道之外的更远处,并以英王乔治三世之名称呼该新行星为“乔治星“,以籍能得到青睐;但命名并未得到认同。而在法国,如果可能的话,要尽量避免提及英国国王。在“天王星”一名被普遍使用前,这行星被称为“赫谢尔”。同年,赫谢尔荣获科普利奖章,并当选为英国皇家学会院士。 1782年,他被任命为“皇家天文官”(不要与皇家天文学家混淆)。1782年8月他和妹妹随后移居到达切特(当时在白金汉郡,但现在为伯克希尔)。

在他的职业生涯中,他共制作过400多支望远镜。其中最大最著名的是一台40英尺(12米)长、口径49.5英寸(1.26米)的反射望远镜。就在1789年8月28日,该望远镜第一次使用时,他便发现了土星的新卫星,一个月后又发现另一颗新卫星。英国皇家天文学会会徽即为此望远镜。可是,这台望远镜操作起来相当不便,他大部分的观测其实是利用另一台较小、焦距20英尺的望远镜。

威廉·赫谢尔夫妇唯一的儿子——约翰·赫谢尔,在1792年3月7日生于观测楼内。1816年,威廉·赫谢尔获英王乔治四世策封骑士爵位。1820年,他协助成立伦敦天文学会,翌年成为主席。该学会于1831年获皇家封号,成为英国皇家天文学会

1822年8月25日,威廉·赫谢尔逝世于斯劳的观测楼内,下葬于附近的圣劳伦斯教堂教堂。

他的儿子约翰·赫谢尔日后亦成为著名的天文学家。

威廉·赫谢尔在巴斯的家里制作了多支望远镜,现在,该房子成为了“威廉·赫谢尔博物馆”。

其他天文学上的贡献

威廉·赫谢尔在他的工作生涯后半部分,发现了土星的两颗卫星——土卫一(Mimas)及土卫二(Enceladus)、天王星的两颗卫星——天卫三(Titania)及天卫四(Oberon)。不过,这些天体要待他死后,才由儿子约翰·赫谢尔命名。

威廉·赫谢尔亦编制了一份详尽的“星云”列表,与及一份双星列表。他首先发现大部分双星并非貌合神离的光学双星,而是互相具引力关系的。

从研究恒星的自行,他也首先发现太阳系正在宇宙中移动,还指出该移动的大致方向。他亦研究银河的结构,提出银河呈圆盘状。

1800年他发现了太阳红外辐射。他当时用温度计测量太阳光谱的各个部分,结果发现,在将温度计放在光谱红端外测温时,温度上升得最高,而那儿却完全没有颜色。于是他得出结论:太阳光中包含着处于红光以外我们用肉眼不可看见的光线。现在人们称为红外辐射。

海因里希·奥伯斯于1802年发现智神星后,威廉·赫谢尔首先将这种天体名为小行星(asteroid),意指呈恒星状的小光点。

尽管他曾作出不少科学发现,他亦不免和当时的一些科学家一样,作出过一些没有根据的猜想,例如他认为每颗行星上都有生物居住,甚至太阳也是。他认为太阳拥有一层能隔绝外层热力的云层,一些生物能适应那里的生活。

以赫谢尔命名的物件

此外,他的其中一位孙子威廉·詹姆士·赫谢尔,是驻印度公务员,他发明了用指纹方法寻找罪犯

外部链接


参见

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