当代史 - Wikiwand
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当代史

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当代史(英语:Contemporary history)是在时间轴上与当前紧密相连的历史,是现代史的特定角度,即现在的历史,或是与个人相关的历史。当代史一词早在19世纪就已使用,并在21世纪成为一门领域[1]。从最广义的意义上来说,当代史是仍处在人们生活记忆(living memory)中的历史,基于人类的预期寿命约为80年,当代史大约为从目前往前80年的时间。以2010年代来说,这个时期所说的当代史,由1940年代之后一直至今,当中包括了第二次世界大战的战后时期、冷战等事件。

狭义上来说,当代史指当前大多数成年人记忆中的历史,大约延续一个世代。以2015年为例,现今正在存活中的人类,其中位数岁数为30岁,也就是说现在正存活人类中,约有一半都生于1985年前后,当代史就相当于这个时期之后至今,也就是相当于1980年代至今的历史。

显然,随着世代更替,当代史所指的时间也随之变化。

“当代”一词在中华人民共和国的用法

当代”通常而言与“现代”同义。但在中国文学史的语境里,为区分于“现代”,“当代”特指现代史之后截至现今的近期的一段历史时期。现代史的结束及当代的起始点有如下几种观点:

  1. 第一种观点是1949年。这既是正统的,也是大多数人的观点。1949年中华人民共和国的成立,使中国文学进入了一个崭新的历史阶段。但近年也出现了一些不同的看法,理由是从文学自身来看,1949年没有什么重大事件。
  2. 第二种观点是1976年文化大革命结束,从新时期以来是“当代文学”。这种观点认为50-70年代的文学基本是解放区文学的延续,应该属于“现代文学”,文革以后才进入了所谓“翻天覆地”的历史新阶段。
  3. 第三种观点是1942年毛泽东《在延安文艺座谈会上的讲话》,认为此前的文学是以五四精神为主导的,此后进入了以共产党思想为核心的当代文学。

注释

  1. ^ e.g. Edinburgh review, Volume 12 (1808) p. 480 (cf., There is this general distinction between contemporary history and all other history, —that the former is a witness, the latter a judge. The opinions of a contemporary author on the events which he records, are only then authority, when the impression made on a bystander happens to be a material part of the case; nor is this any exception to the maxim, that his business is to testify, not to lecture. On facts, however, he is paramount evidence; and that, not only in the age immediately succeeding him, but also, which is generally forgotten, to the latest times. The modern historian, who consults original authorities through the-medium of some later predecessor, descends from the character of a judge to that of a faithful reporter of decisions.)
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