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描述伦理学

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描述伦理学(descriptive ethics),研究社会族群所持有的伦理观,这包括风气、习俗、礼仪、法规、对于善与恶的见解、对于各种实际行为的响应等等。它与规范伦理学元伦理学不同;规范伦理学探讨关于判决与规范人们行为的伦理理论;元伦理学主要是钻研伦理术语、伦理理论的含意;以下列出,在这些伦理学分之领域,一些可能遇到的不同例题:[1]:71

描述伦理学:人们认为什么行为是对的,什么行为是错的?
规范伦理学:人们应怎样行为?人们应遵守什么规则?
元伦理学:什么是善?什么是恶?

概述

描述伦理学是一种对于个体或团体伦理观的经验研究。从事描述伦理学的学者试图揭露人们的想法,这包括价值观、对与错的举止、道德主体的哪种特征具有良善的本质等等。描述伦理学只注重于表述出人们的价值观,即人们对于某种行为在伦理方面的对错看法,它不会对于人们的行为或想法给出任何判决。例如,在护理课里,老师会提到一些关于堕胎安乐死的问题,征询学生的意见,老师会分析这些意见,将结果发布公开,但老师绝不会作任何价值评判。[2]:7

由于描述伦理学涉及到经验调查,它与人类学社会学心理学密切相关。从描述伦理学推论出的结果是哲学论述的重要信息。[2]:7

实际案例

劳伦斯·柯尔伯格是一位精深了解描述伦理学的心理学者。在一项研究中,柯尔伯格向一群男孩提出一个关于哪种行为是对,哪种行为是错的问题,假若一位男士遇到了道德难题,即他是否应该偷窃药物来救护他的妻子,还是避免犯罪,虽然这会导致妻子死亡?[3]柯尔伯格所关心的并不是男孩所做的选择,而是什么道德因素促成他们的决定。在完成一系列相关研究之后,柯尔伯格想出一种关于人们道德推理发展的理论,柯尔伯格的研究已达到描述人类实际道德发展的程度,因此可以归类为描述伦理学。假若,他意图描述人类应该怎样道德地发展,则他的理论会涉及到规范伦理学。

描述伦理相对主义

伦理相对主义可以分为“描述伦理相对主义”和“规范伦理相对主义”两种。描述伦理相对主义主张,实际而言,每种不同的文化都有其不同的价值观;描述伦理相对主义并没有评论这价值观有否瑕疵。规范伦理相对主义主张,对于每种不同的文化而言,其独特的价值观都是对的。[4]:31-32[5]:539-540

例如,在很多原始部落里,甚至在某些文明社会里,盛行人食人的习俗[注 1],描述伦理相对主义只是表示出这事实,对于这种习俗完全不置可否。这立场很不具争议性,因为描述伦理相对主义并没有对这习俗的对错作出任何表态。规范伦理相对主义主张,假若原始部落的文化许可人食人的习俗,则在这种社会里,人食人是可以被允许的,虽然在别种社会里,这行为会触犯到法律,会遭到法律制裁。这主张极具争议性,这意味着在某种社会被认为是对的习俗,在另一种社会可能被认为是大错特错。[4]:31-32

注释

  1. ^ 参阅中国食人史

参考文献

  1. ^ Ibo van de Poel; Lambèr Royakkers. Ethics, Technology, and Engineering: An Introduction. John Wiley & Sons. 23 March 2011. ISBN 978-1-4443-9571-6. 
  2. ^ 2.0 2.1 S. A. Pera; Susara Van Tonder. Ethics in Health Care. Juta and Company Ltd. 2005. ISBN 978-0-7021-6679-2. 
  3. ^ Kohlberg, Lawrence, (1971). "Stages in Moral Development as a Basis for Moral Education." In C.M. Beck, B.S. Crittenden, and E.V. Sullivan, Eds. Moral Education: Interdisciplinary Approaches. Toronto: Toronto University Press.
  4. ^ 4.0 4.1 Lawrence Hinman. Ethics: A Pluralistic Approach to Moral Theory. Cengage Learning. 1 January 2012. ISBN 1-133-71097-2. 
  5. ^ Edward Craig. Routledge Encyclopedia of Philosophy: Index. Taylor & Francis. 1 January 1998. ISBN 978-0-415-18715-2. 
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