白莲教 - Wikiwand
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白莲教

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白莲教,是跨越多个中国史上朝代的一个秘密民间宗教组织,发展过程中融入了包括弥勒教在内的其他组织的内容,但一般认为主源是源于宋高宗绍兴三年(1133年),由茅子元创立的佛教净土宗分支白莲宗。因其教徒禁食,受持五戒,不杀生不饮,其派神职人员不出家,多娶妻生子,常被视为附佛外道邪教而遭朝廷查禁。白莲教作为一个秘密民间宗教组织,在历史上发动多次民变,屡次受到镇压。

在元朝时,白莲教与明教红巾军弥勒信仰有关[1]。元末白莲教和明朝建国的关系亦有专书介绍[2]。在明朝以后,接受了罗思孚的“无生老母”思想,成为了罗教系统的秘密宗教。

发展

南宋

茅子元是天台宗门下的弟子,崇慕慧远白莲社之遗风,又受天台宗派观念的影响,因而改造了兴于民间,成员关系松散的在家佛教“莲社”,在庶民中组织起一有师承、有教义,倡导念佛往生社团。这个团体有出家弘法的僧人,也有在家信徒;并且,为使教法更普及于大众,白莲宗允许在家弟子从事吸纳门徒、宣传教法、化缘建佛堂等,按佛教传统只能由僧人进行的活动,这样便形成了僧、俗两个传法系统。这一组织架构是白莲宗最大的特色,但也与佛教的传统相对立,在实践中产生了种种弊端[3][4],因此被佛教界所非议。

白莲宗不杀生、不饮酒,禁食,严守护生之戒,因此宗徒号称“白莲菜”,又称“茹茅阇梨菜”。外人则称之为“吃菜事魔”。茅子元去世后,有小茅阇梨继承茅子元之教,使之盛行南方,由于出家僧众对在家俗众并无强制约束力,对冒称白莲道人触犯刑法者,亦无从管制[5],又混杂民间信仰,因而日久渐生风俗坏乱之弊,“庶俗僭称活佛如来,妇人擅号佛母大士”,妄谈般若,乱说灾祥[6]。因此常被取缔[7]。也因此流传不广,故影响不大。

而后,在教义上,白莲宗受到弥勒教影响,从崇奉极乐世界阿弥陀佛改信奉兜率内院的“当来下生娑婆世界”的弥勒佛,以净土宗的譬喻“火中生白莲”为象征[8][9],并混合了明教的内容。

元朝

白莲宗弥勒佛将会来救世的传说,作为号召,动辄宣称弥勒佛下生起兵造反,自然也开始反抗元朝统治。元世祖至元十七年(1280年)春,江西都昌县杜万一(又名杜可用)号称“杜圣人”,以白莲宗组织发动起事,后自称“天王”,改元“万乘”。这是白莲宗诞生后策动的第一次民变;但因为白莲宗与白莲教在历史上界定区分并不明确,因此也被认为是白莲教第一次民变

元武宗至大元年(1308年),因皇帝认为此等人物“有妻子,身已不清净”,白莲社[10]。时有庐山东林寺普度(?—1330年),自承慧远留下的千年正教,致力于复教运动,撰写《庐山莲宗宝鉴》10卷,阐明了子元所倡白莲宗的真义,上奏朝廷。于是白莲宗元仁宗皇庆元年(1312年)得以复教。普度受命为教主,世称优昙宗主。在宗教政策宽松白莲教可以公开传播时期,白莲教宣扬“弥勒佛下生”、“明王出世”,其势力渗透到河南江淮长江流域地区。但是,宗门的情弊仍未改善,复有社会反对分子潜入,故元英宗至治二年(1322年)后又遭禁断。

此后该教的僧人渐渐远离“白莲宗”的名号,回归到正统佛教当中,而民间仍在继续流传,并进一步与弥勒教白云教明教等相混合,称为白莲教,成为民间秘密宗教泰定二年(1325年),河南息州白莲教赵丑厮郭菩萨宣传“弥勒佛当有天下”,聚众起事。元顺帝至元三年(1337年),河南陈州白莲教胡闰儿(棒胡)称弥勒佛已经降生,聚众烧香起事。顺帝至元四年(1338年),江西袁州彭莹玉周子旺组织白莲教起事。

顺帝至正十一年(1351年),元朝政府强征民夫堵塞黄河缺口,引发了全国规模的红巾军大起义,红巾军即与白莲教有密切的关系,元末朱元璋依附“明教”起义,宣称“黑暗即将过去,光明将要到来”,其实也受到白莲教影响[11]。至此,弥勒教正式融入白莲教。

明朝

元朝末年红巾军领袖韩山童父子便是以家传白莲教聚众起事宣传口号为“弥勒降生”、“明王出世”。后朱元璋亦以“明”为国号朱元璋成为皇帝之后,知道白莲教会对其帝国构成威胁[12],纳李善长之议,多次取缔白莲教,《大明律》规定“为首者绞,从者各杖一百,流三千里。”明成祖永乐十八年二月(1420年)山东白莲教女教首唐赛儿发动起义,旋即失败。

成化十八年(1482年),山东即墨军人罗思孚北直隶创立了罗教,提倡“真空家乡,无生父母”的教义,认为人终究必须回到“无生父母”的身边,而“无生父母”成为最高阶的主神。“无生父母”此一概念,演变为惟一的无生老母”,无生老母为白莲教等等教派所接受,几乎皆以“无生老母”为主神,并有三教合流的姿态,宣扬“无生老母”将派遣弥勒佛下凡拯救世人。

万历年间,有所谓的闻香教,“蓟州王森妖狐异香,倡白莲教,自称闻香教主。其徒有大小传头及会主诸号,蔓延畿辅山东山西河南陕西四川。森居滦州石佛座,徒党输金钱朝贡,飞竹筹报机事,一日数千里。……四十二年,森复为有司所摄。越五岁,毙于。”[13] 王森伏诛后,信徒山东巨野徐鸿儒北直武邑于弘志分别发动武装叛乱,均遭明朝镇压[14]

万历十五年(1587年),都察院左都御史辛自修奏:“白莲教、无为教罗教,蔓引株连,流传愈广,踪迹诡秘。北直隶山东河南颇众。”[15]万历二十五年刑部侍郎吕坤奏称:“白莲结社,遍及四方,教主传头,所在成聚。倘有招呼之首,此其归附之人。”[16] 万历四十三年,白莲教发展至高峰,“近日妖僧流道聚众谈经,醵钱轮会。一名涅槃教,一名红封教,一名老子教。又有罗祖教、南无教、净空教、悟明教、大成无为教,皆讳白莲之名”[17]

清朝

清兵入关统一中国后,白莲教又与许多民间宗教融合,如老官斋八卦教,其名目繁多,加上旧有支派,竟高达百余种,教义更加芜杂。清朝的白莲教徒以反抗为己任,倡言“日月复来”,举起反清复明的旗帜,从而遭到清朝镇压

顺治康熙雍正乾隆时期,白莲教活动频繁。到了乾隆后期,清朝国力开始下降,是白莲教鼎盛时期,在东北和南方各省广泛流行,其中又以大乘教流行最广。乾隆三十九年(1774年)清水教王伦聚众起义

嘉庆年间白莲教与地方人民结合,引发川楚教乱颇伤清朝国力,之后在嘉庆十八年 (1813年) 发生的天理教之乱是最后一次白莲教名义的叛乱,之后逐渐消失于历史。

光绪二十四年(1898年),山东义和团扶清灭洋运动的主要团队、有部分追溯起源于白莲教的分支派八卦教

影响

  • 直到近代,白莲教仍未消失,但已发生质变现象。根据清末学者劳乃宣考证,义和团起源于白莲教[18]。但义和团的信仰主要为中国主流文化的宗教信仰,如义和团提出的保“华教”、反“洋教”,华教主要是尊孔教、讲人伦、祀祖宗、尊玉皇、拜关帝、诵观音、念弥陀等这些民间主流的三教合流信仰,但偏激极端,并不全然同于白莲教。但不可否认,包括义和团在内的许多民间宗教与团体,都与白莲教息息相关,他们有着相似的信仰及传说,通常以“无生老母”为主神,以弥勒佛救世为号召。
  • 白莲教在民间流传盛广,出现许多英雄人物,在《聊斋志异》故事里也有反映。

参见

注释

  1. ^ 杨讷, 元代白莲教研究, 上海古籍出版社, 2004
  2. ^ 杨讷, 白莲教与明代建国, 中华书局 (香港) 有限公司, 2007
  3. ^ 《释门正统》:“白衣展辗传授,不无讹谬。”
  4. ^ 《山庵杂录》记载:“冒名莲社,假求衣食者,往往有焉。”
  5. ^ 普度《上白莲宗书》云:“但本宗东林寺虽有祖宗之名,而实难检而束之。盖戒法不行,清规未举。”
  6. ^ 见普度恳求朝廷复教的奏书
  7. ^ 《宋会要辑要》第165册,《刑法二·禁约》
  8. ^ 即“赤焰生白莲”,比喻念佛的微妙。
  9. ^ 《佛说无量寿佛名号利益大事因缘经》:“闻信彼佛名号,是人号‘火中生白莲华’,是名不可思议、名号利益,一大事因缘。”
  10. ^ 元武宗说:“建宁路等处,有妻室孩儿每的一枝儿白莲道人名字的人盖着寺,多聚著男子妇人,夜聚明散,佯修善事,扇惑人众作闹行有,因着这般别生事端去也。又他每都是有妻子的人有,他每的身已不清净,与上位祝寿呵怎生中?将这的每合革罢了。”
  11. ^ 《元史》:颍州妖人刘福通为乱,以红巾为号,陷颍州。初,栾城人韩山童祖父,以白莲会烧香惑众,谪徙广平永年县。至山童,倡言天下大乱,弥勒佛下生,河南及江淮愚民皆翕然信之。福通与杜遵道、罗文素、盛文郁、王显忠、韩咬儿复鼓妖言,谓山童实宋徽宗八世孙,当为中国主。福通等杀白马、黑牛,誓告天地,欲同起兵为乱,事觉,县官捕之急,福通遂反。
  12. ^ 另有一种说法是因朱元璋淹死小明王韩林儿,因此朱元璋接管政权,最终取得天下。白莲教视朱元璋为白莲教叛徒,与之势不两立。
  13. ^ 《明史》卷257,“赵彦传”
  14. ^ 《明史纪事本末》卷70,“平涂鸿儒”。
  15. ^ 明神宗实录》万历十五年(1587年)正月庚子
  16. ^ 《明史》卷226,“吕坤传”。
  17. ^ 《明神宗实录》万历四十三年(1615年)六月庚子
  18. ^ 劳乃宣《义和拳教门源流考》

参考书目

研究书目

  • Daniel Overmyer 著,刘心勇 译:《中国民间宗教教派研究》(上海:上海古籍出版社,1993)。
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