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詹姆斯·布坎南

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詹姆斯·布坎南
James Buchanan

第15任美国总统
任期
1857年3月4日-1861年3月4日
副总统 约翰·C·布雷肯里奇
前任 富兰克林·皮尔斯
继任 亚伯拉罕·林肯
第17任美国国务卿
任期
1845年3月10日-1849年3月7日
总统 詹姆斯·诺克斯·波尔克
前任 约翰·C·卡尔霍恩
继任 约翰·M·克莱顿
个人资料
出生 1791年4月23日
宾夕法尼亚州莫瑟博格
逝世 1868年6月1日(1868-06-01)(77岁)
宾夕法尼亚州兰开斯特
墓地 宾夕法尼亚州兰开斯特伍德沃德山公墓
政党 民主党
配偶
专业 律师
宗教信仰 长老教会
签名

詹姆斯·布坎南James Buchanan,1791年4月23日-1868年6月1日),美国第15任总统。在任期内最受批评的是他无法调和南北之间的冲突,身后亦因此臭名昭著。

早年生涯

詹姆斯·布坎南于1791年4月23日出生于美国宾夕法尼亚州默塞尔斯堡附近的科文盖普,父母亲来自爱尔兰,布坎南是家中的长子。

1807年,布坎南就读于狄金森学院,攻读法律。1810年又到兰卡士特市跟随詹姆斯·霍金斯学习法律。1812年,布坎南正式成为律师。

1814年,布坎南成为兰卡士特郡的郡议员;1815年当选为宾州州议员,担任议员期间他曾大力批评麦迪逊总统、国会和联邦银行,使他得罪了许多人。两届任期后,布坎南在父亲影响下竞选国会议员,但最终落选。

1819年,布坎南曾与安妮·柯尔曼订婚,但因为女方父亲反对和人们谣传布坎南已有女友,这项婚约遂告吹。后来女方服药过量而死亡,从此布坎南也终身未婚,成为美国历史上唯一一位单身的总统。后人怀疑因布坎南有同性恋的倾向,而导致安妮悲愤而死。

1820年,布坎南代表联邦党当选众议员。其后布坎南转投民主党,被杰克逊总统任命为驻俄公使,在任期间他积极拓展美俄关系。1833年布坎南辞去驻俄大使之职,回国竞选参议员,但不幸落败。1834年,布坎南被递补为参议员,并担任此职达十一年之久。詹姆斯·波尔克当选总统后,布坎南出任国务卿,期间德克萨斯共和国并入美国,墨西哥政府极为不满,美墨战争遂爆发,以美国取得大胜收场。1848年,布坎南卸任国务卿。

总统任内

1856年,布坎南击败时任总统皮尔斯,获得民主党提名,并当选为第十五任美国总统。

由于当时女性意识高涨,女性要求与男性享有同等受教育权利,故布坎南通过了一些保障男女平等的法案。1857年,由于一家人寿保险公司突然宣布破产,触发各地银行的挤兑风潮,全国陷入经济恐慌,但布坎南政府却不采取任何行动,使其政府声望受损。

虽然布坎南有为南北和平作出努力,但南北冲突毕竟在他任内激化了。当1860年林肯当选总统而布坎南尚未卸任时,南卡罗来纳州首先退出联邦,隔一个月又有六个州退出。布坎南对这些州的脱离仍采用怀柔政策,导致全体阁员反对而集体呈辞。当布坎南离开白宫时,民主党已一分为二,由道格拉斯领导的北方民主党支持维护联邦统一,南方民主党则脱离联邦,十一个允许奴隶制的州在布坎南卸任仅一个月即发动叛乱,美国内战爆发。布坎南未能调解南北冲突,导致他的声望臭名昭著。

卸任之后

内战在布坎南退休后的两个月内爆发。他支持联邦,给以前的同事说,“对桑特堡的攻击是由邦联各州开启的战争,没有其他方法了,我们的部分只能积极去面对。”他还写了一封信给他的宾夕法尼亚州民主党人,敦促他们“加入已经在战场上,成千上万的勇敢和爱国志愿者”。

但是,布坎南在剩余的岁月,公众指责他引发内战,其中甚至提到了一些为“布坎南的战争”为自己辩护。他开始每天接受愤怒和恐吓信,有幅留下的布坎南的肖像眼睛着墨红色,脖子画一个绞索和在他的额头上写着“叛徒”。参议院提出谴责的决议(没有通过),有报纸指责他与南部邦联勾结。他的前内阁成员,其中五名仍在林肯政府任职,却拒绝公开为布坎南辩护。

面对不断的攻击,布坎南终于开始捍卫自己,在1862年10月刊登自己和温菲尔德·斯科特的换文在报纸《国家情报》上。他很快就开始写他最充分的公开辩护,用回忆录形式在1866年发表《叛乱前夕的布坎南政府》一书。

布坎南1868年5月患感冒,由于年事已高病情很快恶化。他死于1868年6月1日,因呼吸衰竭在77岁时在惠特兰的家中去世,被安葬在兰开斯特伍德沃德山公墓。

其他资料

1999年,“有线-卫星公共事务电视网”(CSPAN)对历史学者进行调查,发现历史学家们认为亚伯拉罕·林肯乔治·华盛顿富兰克林·罗斯福是美国最出色的三位总统,赞许度远超其他人;而威廉·亨利·哈里森安德鲁·约翰逊福兰克林·皮尔斯和詹姆斯·布坎南是最失败的总统。2000年,《华盛顿邮报》也做了一次调查,结果显示受调查者认为只有华盛顿林肯富兰克林·德拉诺·罗斯福这三位才能称作“伟大”的总统,而安德鲁·约翰逊福兰克林·皮尔斯沃伦·盖玛利尔·哈定和布坎南能称作“失败者”。

其他

前任:
约翰·C·卡尔霍恩
美国国务卿
1845年-1849年
继任:
约翰·M·克莱顿
前任:
福兰克林·皮尔斯
美国总统
1857年-1861年
继任:
亚伯拉罕·林肯
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