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量子退相干

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在环境光子对于标靶物体的经典散射里,平均而言,标靶物体的运动不会因为被散射光子的作用而改变。在量子散射里,被散射的光子与处于叠加态的标靶物体相互作用,因此会导致量子纠缠,将标靶物体的相位相干性退定域至整个系统.促使干涉图案消失无踪。[1]:7
在环境光子对于标靶物体的经典散射里,平均而言,标靶物体的运动不会因为被散射光子的作用而改变。在量子散射里,被散射的光子与处于叠加态的标靶物体相互作用,因此会导致量子纠缠,将标靶物体的相位相干性退定域至整个系统.促使干涉图案消失无踪。[1]:7

量子力学里,开放量子系统的量子相干性会因为与外在环境发生量子纠缠而随着时间逐渐丧失,这效应称为量子退相干(英语:Quantum decoherence),又称为量子去相干。量子退相干是量子系统与环境因量子纠缠而产生的后果。由于量子相干性而产生的干涉现象会因为量子退相干而变得消失无踪。量子退相干促使系统的量子行为变迁成为经典行为,这过程称为“量子至经典变迁”(quantum-to-classical transition)。德国物理学者汉斯·泽贺英语H. Dieter Zeh最先于1970年提出量子退相干的概念。自1980年以来,量子退相干已成为热门研究论题。[2][1]:10-12

实际而言,不存在孤立系统,特别是不存在孤立宏观系统,通过某种方式,每个量子系统都会持续地与外在环境耦合,发生量子纠缠,从而形成纠缠态。因此,量子退相干可以视为存在于量子系统内部的相干性随着时间流易而退定域(delocalize)至量子系统与环境所组成的纠缠系统,换句话说,量子系统内部的几个成分彼此之间的相位关系,会逐渐地退定域至整个系统,也就是说,量子系统的相位信息会持续地泄露至环境,从而有效地促使伴随着相干性的干涉现象消失无踪。

量子退相干能够解释为什么不会观察到干涉现象,但是,量子退相干能否解释波函数坍缩的后果,这论题至今仍旧存在巨大争议,一个很重要的原因就是,很难将这论题跟量子力学的诠释做分割,而人们各自有各自青睐的诠释。量子退相干是一种标准量子力学效应,关于它是否能够解释波函数坍缩的后果,存在有很多种观点,大多数过于乐观或过于悲观的观点,皆可追溯至对于量子退相干运作范围的误解。[1]:49-50

量子退相干不是一种量子力学诠释,而是利用量子力学分析获得的结果。它严格遵守量子力学,并没有对量子力学的基础表述做任何修改。很多完成的量子实验已证实量子退相干的存在与正确性。[2]:8

在实现量子计算机方面,量子退相干是一种必须面对的挑战,因为量子计算机的运作倚赖维持量子相干态的演化不被环境搅扰。简言之,必需良好维持量子相干态与管控量子退相干,才能够实际进行量子运算。[1]:第7章

理论概述

开放系统

在经典物理里,孤立系统是一个很有用的概念。理想的孤立系统完全与外在环境相互隔绝,不会与外在环境耦合,不会与外在环境相互传输物质或能量,这样,可以专注研究孤立系统,而不必顾虑到外在环境因素。例如,思考一个移动于空间的圆球,为了简单化分析其感受到地心引力而呈现的运动轨道,可以忽略空气阻力、微风、月亮引力或太阳引力的影响,将这圆球与地球所形成的系统视为一个孤立系统。

与孤立系统迥然不同,开放系统可以与外在环境耦合,可以与外在环境交换物质或能量。近几十年来,物理学者逐渐发觉,当量子系统与外在环境耦合时,会产生量子纠缠,连带地将量子系统内部的量子相干性逐渐泄露至外在环境,因此,开放系统成为促成量子退相干的重要概念。[1]:3-4

冯诺伊曼量子测量纲要

双缝路径实验示意图。从电子源 
  
    
      
        
          S
        
      
    
    {\displaystyle \mathrm {S} }
  
 发射出来的相干电子束,照射在一块刻有两条狭缝 
  
    
      
        
          S
          1
        
      
    
    {\displaystyle \mathrm {S1} }
  
 和 
  
    
      
        
          S
          2
        
      
    
    {\displaystyle \mathrm {S2} }
  
 的不透明挡板。在挡板后方有探测屏。电子抵达探测屏的辐照度会呈黑白相间的条纹,这是电子的干涉图样,展示于示意图最右边。现在,在挡版后面用镭射照射,如果镭射的光子被电子散射,然后被光子探测器吸收,则可大致知道电子到底是经过哪条狭缝,因为经过狭缝
  
    
      
        
          S
          1
        
      
    
    {\displaystyle \mathrm {S1} }
  
的电子通常会使得光子被探测器
  
    
      
        
          D
          1
        
      
    
    {\displaystyle \mathrm {D1} }
  
吸收,而经过狭缝
  
    
      
        
          S
          2
        
      
    
    {\displaystyle \mathrm {S2} }
  
的电子通常会使得光子被探测器
  
    
      
        
          D
          2
        
      
    
    {\displaystyle \mathrm {D2} }
  
吸收。由于电子会被光子搅扰,因此改变轨道,所以原本的干涉图样会变得较为模糊,甚至完全消失,其变化状况依电子路径的分辨程度而定,而分辨程度与镭射的辐照度有关。[1]:63-65
双缝路径实验示意图。从电子源 发射出来的相干电子束,照射在一块刻有两条狭缝 的不透明挡板。在挡板后方有探测屏。电子抵达探测屏的辐照度会呈黑白相间的条纹,这是电子的干涉图样,展示于示意图最右边。现在,在挡版后面用镭射照射,如果镭射的光子被电子散射,然后被光子探测器吸收,则可大致知道电子到底是经过哪条狭缝,因为经过狭缝的电子通常会使得光子被探测器吸收,而经过狭缝的电子通常会使得光子被探测器吸收。由于电子会被光子搅扰,因此改变轨道,所以原本的干涉图样会变得较为模糊,甚至完全消失,其变化状况依电子路径的分辨程度而定,而分辨程度与镭射的辐照度有关。[1]:63-65

假设在一个开放量子系统里,有两个正交的态向量,它们共同形成标准正交基,例如,在双缝路径实验里,如右图所示,它们分别代表粒子移动于两条通过不同狭缝的路径量子态。按照冯诺伊曼量子测量纲要英语Von Neumann measurement scheme,它们与环境态的共同演化式表示为(在这里,环境所扮演的角色就好似镭射照射器)[1]:72-76

其中,是初始的环境态,是演化后的环境态。

假若系统为,则环境会演化为,在双缝路径实验里,光子被探测器吸收;假若系统为,则环境会演化为,在双缝路径实验里,光子被探测器吸收。

注意到量子态不会因为开放系统与环境相互作用而改变,因此,环境可以被想像为正在进行一种理想测量,称为量子非破坏性测量英语quantum nondemolition measurement

假设量子系统的初始态为叠加态

其中,分别为量子系统处于概率幅,遵守归一条件

这量子系统的相干性复数的相对相位密切关联。量子退相干的目的就是在消灭这相对相位所导致的相干性。

遵守冯诺伊曼量子测量纲要,随着时间流易,与环境态会演化为

其中,分别为整体系统的初始态与终止态。

约化密度算符

假设对整个系统的可观察量做测量,而此可观察量只涉及到量子系统,未涉及到环境:[2]:9

其中,是对应于可观察量的算符,是其涉及到量子系统的部分,是在环境的单位算符。

则可观察量期望值,是取其算符与密度算符的乘积对于整个系统的迹数。这迹数也是取其作用于量子系统的算符与约化密度算符两者的乘积对于量子系统的迹数: 

其中,是整个系统的密度算符,是量子系统的约化密度算符

因此,量子系统的性质只与其约化密度算符有关。如果知道量子系统的约化密度算符,则可计算量子系统的任意可观察量的期望值,从而分析量子系统的性质。约化密度算符定义为取整个系统对于环境的迹数

经过一番运算,可以得到

分辨性

假设,即就是,两个环境态完全重叠,则整个系统的量子态可以写为两个纯态的张量积:

这意味着量子系统与环境彼此之间不存在量子纠缠。对于环境做测量,无法从测量结果推断量子系统是处于量子态。量子系统的相干性仍旧停留在量子系统里,没有退定域至整个系统。在双缝路径实验里,这表示镭射的光子与电子碰撞后被散射至同样的探测器,这可能是因为电子在两条路径的运动很类似。

假若越小,则的重叠部分越小。取的极限,即不相互重叠。假若得知环境态是,则系统量子态就是,假若得知环境态是,则系统量子态就是。因此,从经典的宏观环境态可以分辨开放系统的微观量子态是。在双缝路径实验里,这表示镭射的光子被电子散射后的结果大不相同,这可能是因为电子在两条路径的运动很容易被分辨出来。

虽然对于每一个案例,并不一定必须趋于零,但很多关于量子系统与环境相互作用的物理实际模型都会显示出这种极限,因为环境拥有几乎无穷大的自由度,在双缝路径实验里,镭射的光子会不断的与电子发生碰撞,从而分辨出电子的运动路径,所以,趋于零是很合理的设定。[2]:10

退相干机制

回想约化密度算符为[2]:10

在双缝路径实验里,从约化密度算符,可以计算出在探测屏位置为的电子密度

注意到最后一个实值项就是干涉项。当设定趋于零时,这干涉项也会趋于零,因此,干涉图案会消失无踪,相位相干信息也不见踪影,电子密度变为

这就是量子退相干的效应。量子退相干不是一种量子力学诠释,而是利用量子力学分析开放量子系统与环境相互作用所得到的结果。它严格遵守量子力学,并没有对量子力学的基础表述做任何修改。[2]:8

由于设定趋于零,约化密度算符被对角化:

这意味着,相位相干信息已不再存在于量子系统层次,相位相干信息已泄漏至外在环境,只有从观测整个系统,才能重新获得相位相干信息。

只单独考虑量子系统,其随着时间流易的演化是呈非幺正性,虽然量子系统与环境整体随着时间流易的演化是呈幺正性[3]这样,量子系统的演化貌似具有不可逆性。由于环境拥有几乎无穷大的自由度,而且很难适当地操纵环境,因此,一般而言,量子退相干具有不可逆性[2]:12[1]:68-69

尽管对应于约化密度算符的矩阵(称为约化密度矩阵)与描述混合态的密度矩阵在形式上完全相同,无法从矩阵区分出到底是纠缠系统的一部分还是混合态,约化密度算符所描述的不是“真混合物”(proper mixture)。而是一种“瑕混合物”(improper mixture)[4]。对于双缝路径案例,假设量子系统处于混合态,即处于量子态的概率分别为,或者假设量子系统与环境处于纠缠态,只测量量子系统,并无法区分出这量子系统的物理状态。

退相干时间尺度

对于宏观物体而言,由于外在环境会有很多微观物体会与之相互作用,量子退相干是非常快速的过程,说明为什么无法观察到量子干涉行为。约化密度矩阵的对角元素有效消失所需的时间称为退相干时间。对于日常发生的宏观过程,退相干时间非常短暂。[5][6] 特别而言,在物理学者给出的很多不同的退相干模型里,不同的环境态通常遵守指数衰变:

其中,是时间,是退相干时间尺度。

处于位置叠加态的物体(以黄绿色表示)与环境粒子相互碰撞,由于量子纠缠,物体的相干性质会被泄漏至环境。
处于位置叠加态的物体(以黄绿色表示)与环境粒子相互碰撞,由于量子纠缠,物体的相干性质会被泄漏至环境。

每一种退相干模型都有其特征的退相干时间尺度。例如,在空间退相干模型里,像空气分子或光子一类的环境粒子,因为与处于不同位置叠加态的物体发生碰撞,而促成量子退相干,其环境态的指数衰变的形式为

其中,分别为物体质心的位置,是散射常数。

对于处于位置叠加态的物体,退相干时间尺度与质心距离成平方反比:

假若的质心距离越近,则环境粒子被位于这两个位置的物体散射后的量子态越相似,即两个对应的环境态的重叠部分越大,因此越困难分辨物体的位置,需要越多环境粒子来做分辨,所以退相干时间尺度越悠久;反过来说,假若的质心距离越远,越容易分辨物体在哪个位置,因此只需要几个环境粒子就可以完成分辨,所以退相干时间尺度越短暂。当质心距离足够遥远,单独散射就能够解析物体的位置之时,退相干时间尺度会变得与质心距离无关,是总散射率的倒数:

假设在空间里的物体,因为遭到外在环境里的热力学光子散射,而出现量子退相干,则其散射常数通过理论分析以方程表示为[1]:134

其中,是物体尺寸(单位为cm),绝对温度(单位为K)

假设是遭到空气分子散射,则其散射常数在正常气压为[1]:137

由此两个方程可知,散射常数与物体尺寸、绝对温度有不同程度的相关。

以下列出在不同环境下,对于不同尺寸的物体,且量子干涉距离等于物体尺寸(),退相干时间尺度的估算数值(单位为秒):[1]:135

环境 灰尘颗粒(10-3cm) 大型分子(10-6cm)
宇宙背景辐射 1 1024
室温光子 10-18 106
最佳实验室真空 10-14 10-2
正常气压的空气 10-31 10-19

实验观察

量子退相干通常发生的很快,因此很难制成处于宏观或介观的叠加态物体。为了要实验验证量子退相干的效应、见证量子与经典之间的平滑边界、检验与改良描述量子退相干的理论模型、找出任何不同于量子力学幺正演化行为之处,必须完成以下几件极具挑战性的任务:[7]:223

  • 制备出可分辨的几个宏观态或介观态的量子叠加态。
  • 设计一套证实量子叠加的方法。
  • 量子退相干时间尺度必须足够长久,这样才能正确地观测量子退相干。
  • 设计一套监督量子退相干的方法。

腔量子电动力学实验

1996年,在法国巴黎高等师范学校,物理学者塞尔日·阿罗什实验团队在腔量子电动力学实验中,首先定量观测到辐射场的介观叠加态的相位相干性逐渐地因量子退相干而被摧毁。[8]

在这实验里,单独里德伯原子被传输通过含有辐射场的微波腔英语microwave cavity,而这里德伯原子是处于两个量子态所组成的叠加态,其中一个量子态会使得辐射场发生相移,因此促使辐射场从原先所处的非叠加态变为叠加态。由于光子散射于腔镜子的瑕疵,辐射场会逐渐失去其相位相干性给环境。传送第二个里德伯原子通过微波腔,可以测量出辐射场的相位相干性。从分析在不同延迟时间下相位相干性的数据,可以实验证实量子退相干效应。

因为研究能够量度和操控个体量子系统的突破性实验方法,阿罗什荣获2012年诺贝尔物理学奖。[9]

量子干涉学实验

2002年,奥地利维也纳大学物理学者安东·蔡林格研究团队发表论文报告观察C70富勒烯干涉行为的结果。C70富勒烯的质量为840amu,直径约为1nm,是由超过1000个微观粒子所组成的相当复杂的物体,因此很不容易观察到量子干涉效应,必须特别使用一种应用塔尔博特效应英语Talbot effect的干涉仪,称为塔尔博特-劳澳干涉仪英语Talbot-Lau interferometer。碰撞退相干、热力学退相干、振动摄动引起的退相位[注 1],这几种效应会促使干涉图案的可视性会逐渐衰减。量子退相干可以用可视性的衰减来量度,因此可视性的衰减表征量子退相干效应。[7]:225-226

量子退相干与量子信息科学

退相干现象对量子信息科学的影响可大致分成两大内容来说明:量子计算量子通信。我们知道在量子信息科学中,量子系统的状态含藏着信息的意义。量子退相干会使我们所在意的系统出现信息部分或完全丧失的结果,因此在量子计算上会造成计算结果出现误差干扰;而在量子通信上,一个环境充满扰动的信息传递通道(channel),在通道末端的收受者则有收到噪声及错误讯息的可能,需要除错系统如编码方法之协助。

历史

1935年,在普林斯顿高等研究院阿尔伯特·爱因斯坦、博士后纳森·罗森、研究员波特里斯·波多尔斯基合作完成论文《物理实在的量子力学描述能否被认为是完备的?》,并且将这篇论文发表于5月份的《物理评论[10]:303。这是最早探讨量子纠缠的一篇论文。在这篇论文里,他们详细表述爱因斯坦-波多尔斯基-罗森佯谬,试图借着一个思想实验来论述量子力学的不完备性质[11]。他们并没有更进一步研究量子纠缠的特性。

薛定谔仔细阅读了爱因斯坦研究团队的论文。稍后不久,他发表了一篇论文,对于“量子纠缠”这术语给予定义,并且研究探索相关概念。薛定谔体会到这概念的重要性,他表明,量子纠缠不只是量子力学的某个很有意思的性质,而是量子力学的特征性质;量子纠缠在量子力学与经典思路之间做了一个完全切割[12]。为了进一步显示量子力学的不完备性,薛定谔将量子力学应用到宏观效应中,从而构思了著名的薛定谔猫思想实验。这思想实验明显地呈现出量子至经典变迁的问题。[13][12]

在之后40年,量子至经典变迁的问题并未得到解答,主要有两个原因,一是由于物理学者认为这论题不常出现于宏观世界,并且没有什么实际用途,二是由于物理学者并未发现环境会扮演那么关键的角色促成了量子至经典变迁[1]:6-71970年,德国物理学者汉斯·泽贺英语Heinz Zeh发表了首篇关于量子退相干的论文,他强调,所有宏观系统都是开放系统,都会强烈地与环境相互作用.它们不会遵守薛定谔方程,因为,薛定谔方程只适用于孤立系统[14]。这崭新的量子退相干概念并没有立刻吸引到学术界的注意。1981至1982年之间,波兰物理学者沃杰克·祖瑞克英语Wojciech Zurek在《物理评论D》发表了两篇关键性论文,他指出经典系统自然而然地将内含的量子相干性泄漏至环境,因而导致量子退相干的后果,在处理波函数坍缩问题时,不能够忽略这后果。祖瑞克的两篇论文使得量子退相干成为热门量子论题[15][16]。1984年,祖瑞克推导出估算量子退相干时间尺度的公式,可以很容易地对于一般量子系统进行相关估算[17]。隔年,泽贺与学生艾瑞曲·犹斯英语Erich Joos共同给出一个模型,能够详细地描述因环境粒子散射而产生量子退相干后果的全部过程。1991年,祖瑞克在《今日物理英语Physics Today》发表了一篇论文,将量子退相干介绍给更广泛学术界,从而引起更多物理学者注意到这学术领域的发展[6]

注释

  1. ^ 碰撞退相干指的是C70富勒烯与环境气体分子之间的碰撞而发生的量子退相干。热力学退相干指的是C70富勒烯因发射热力学辐射而发生的量子退相干。干涉仪的衍射光栅会振动,因此造成经典的振动摄动。[7]:225-226

参考文献

  1. ^ 1.00 1.01 1.02 1.03 1.04 1.05 1.06 1.07 1.08 1.09 1.10 1.11 Maximilian A. Schlosshauer. Decoherence And the Quantum-To-Classical Transition. Springer Science & Business Media. 1 January 2007. ISBN 978-3-540-35773-5. 
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 Schlosshauer, Maximilian. Decoherence, the measurement problem, and interpretations of quantum mechanics. Reviews of Modern Physics. 2005, 76 (4): 1267–1305. Bibcode:2004RvMP...76.1267S. arXiv:quant-ph/0312059可免费查阅. doi:10.1103/RevModPhys.76.1267. 
  3. ^ Lidar, Daniel A.; Whaley, K. Birgitta. Decoherence-Free Subspaces and Subsystems. Benatti, F.; Floreanini, R. (编). Irreversible Quantum Dynamics. Springer Lecture Notes in Physics 622. Berlin. 2003: 83–120. arXiv:quant-ph/0301032可免费查阅. Decoherence is the phenomenon of non-unitary dynamics that arises as a consequence of coupling between a system and its environment. 
  4. ^ Bernard d' Espagnat. Conceptual Foundations of Quantum Mechanics. Advanced Book Program, Perseus Books. 1999. ISBN 978-0-7382-0104-7. 
  5. ^ Zurek, Wojciech. Decoherence, einselection, and the quantum origins of the classical. Reviews of Modern Physics. 2003, 75 (3): 715 [2016-01-05]. doi:10.1103/RevModPhys.75.715. (原始内容存档于2014-10-07). 
  6. ^ 6.0 6.1 Zurek, Wojciech. Decoherence and the Transition from Quantum to Classical. Physics Today. October 1991, 44 (10): 36 [2016-01-11]. doi:10.1063/1.881293. (原始内容存档 (PDF)于2019-07-01). 
  7. ^ 7.0 7.1 7.2 Daniel Greenberger; Klaus Hentschel; Friedel Weinert. Compendium of Quantum Physics: Concepts, Experiments, History and Philosophy. Springer Science & Business Media. 25 July 2009. ISBN 978-3-540-70626-7. 
  8. ^ Serge Haroche; et al. Observing the Progressive Decoherence of the “Meter” in a Quantum Measurement. Phys. Rev. Lett. 9 December 1996, 77 (24): 4887. doi:10.1103/PhysRevLett.77.4887. 
  9. ^ nobelpress. Press release - Particle control in a quantum world. Royal Swedish Academy of Sciences. [9 October 2012]. (原始内容存档于2012-10-11). 
  10. ^ Kumar, Manjit. Quantum: Einstein, Bohr, and the Great Debate about the Nature of Reality Reprint edition. W. W. Norton & Company. 2011. ISBN 978-0393339888. 
  11. ^ Einstein, A; B Podolsky; N Rosen. Can Quantum-Mechanical Description of Physical Reality be Considered Complete? (PDF). Physical Review. 15 May 1935, 47 (10): 777–780 [2016-01-13]. Bibcode:1935PhRv...47..777E. doi:10.1103/PhysRev.47.777. (原始内容存档 (PDF)于2006-03-14). 
  12. ^ 12.0 12.1 Schrödinger, Erwin. Die gegenwärtige Situation in der Quantenmechanik (The present situation in quantum mechanics). Naturwissenschaften. November 1935. 
  13. ^ Trimmer, John. The Present Situation in Quantum Mechanics: A Translation of Schrödinger's "Cat Paradox" Paper. Proceedings of the American Philosophical Society (American Philosophical Society). 10 October 1980, 124 (5): pp. 323–338. JSTOR 986572. 
  14. ^ Hans, Zeh. On the interpretation of measurement in quantum theory. Foundations of Physics. March 1970, 1 (1): 69–76. doi:10.1007/BF00708656. 
  15. ^ Zurek, Wojciech. Pointer Basis of Quantum Apparatus: Into What Mixture Does the Wave Packet Collapse?. Physics Review D. 15 September 1981, 24 (6): 1516–1525. doi:10.1103/PhysRevD.24.1516. 
  16. ^ Zurek, Wojciech. Environment-Induced Superselection Rules. Physics Review D. 15 October 1982, 26 (8): 1862–1880. doi:10.1103/PhysRevD.26.1862. 
  17. ^ Zurek, Wojciech. Reduction of the Wavepacket: How Long Does it Take?. 2003. arXiv:quant-ph/0302044v1可免费查阅 |class=被忽略 (帮助). 

延伸阅读

  • Mario Castagnino, Sebastian Fortin, Roberto Laura and Olimpia Lombardi, A general theoretical framework for decoherence in open and closed systems, Classical and Quantum Gravity, 25, pp. 154002–154013, (2008).

参见

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