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NVIDIA GeForce 256

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NVIDIA GeForce 256 系列
代号 NV10
发布日期 1999年8月
低端GPU
中端GPU GeForce 256 SDR
高端GPU GeForce 256 DDR
DirectX版本 Direct3D 7.0、T&L
OpenGL版本 OpenGL 1.2
后继产品 NVIDIA GeForce 2

GeForce 256(核心代号NV10)是由NVIDIA研发的第五代显示核心。此核心常简称为GeForce,这亦是NVIDIA第一个以"GeForce"为名的显示核心。NVIDIA于1999年8月发布[1]。GeForce 256与前代(RIVA TNT2)相比增加Pixel Shader流水线的数目,支持硬体T&L引擎,亦支持MPEG-2硬体影象加速。GeForce 256凭着它的功能和速度,在各路厂商的竞争中获取很好销量,令NVIDIA的电脑图形工业霸主地位更坚固。

NVIDIA的成功,使3dfxMatroxS3 Graphics都变成牺牲品。就在GeForce 256发布后的几个月,竞争对手S3亦发布Savage 2000 Diamond Viper II。此产品内置硬体T&L,价格比GeForce 256便宜。但是,驱动带有缺陷,使T&L不能正常运作,而S3亦不打算对此修正。一年后,剩下ATiRadeon显卡还能孤军作战。

NVIDIA在产品宣传中,称GeForce 256为世界上第一个GPU,这是NVIDIA首创的词汇,GPU即是Graphics Processing Unit的缩写。

后期NVIDIA亦以GeForce 256为基础,首次为专业工作站生产Quadro。Quadro拥有一些平民GeForce没有的特别功能。由于采用相同显示核心,很多人发现GeForce 256经过修改也能很好的处理工作站应用,价格亦比Quadro便宜。緃使GeForce 256是一张昂贵的游戏卡,但比专业卡便宜得多,被誉为"平民专业卡"。

产品特色

Canopus推出的GeForce 256 DDR显卡
Canopus推出的GeForce 256 DDR显卡
GeForce 256显示核心
GeForce 256显示核心

NVIDIA率先将硬体T&L集成到显核中。T&L原先由CPU负责,或者由另一个独立处理机处理(例如一些旧式工作站显卡)。较强劲的3dfx Voodoo2 和 Rendition Verite显示核心已集成几何(三角形)建构,但硬体T&L仍是一大进步,原因是显示核心从CPU接管了大量工作。

它的渲染性能比当时的高端显卡,例如RIVA TNT2,ATI Rage 1283dfx Voodoo 3,和Matrox Millennium G400 MAX强得多了。但在1999年很少应用支持T&L,硬体T&L根本没有价值。硬体T&L只是有益于一些立体第一人称射击游戏,Quake III ArenaUnreal Tournament。3Dfx和其他竞争者认为一个快速CPU可以解决T&L的问题,而并不需要显卡硬体支持。当时GeForce 256已经相当昂贵,而在一些非游戏应用上,性能则相当差,真是名副其实游戏玩家的显卡。其后的GeForce 2充分显示出硬体T&L的重要性。GeForce 2 MX 比GeForce256相约,而价钱则是后者的一半而已。

GeForce 256显示核心采用0.22微米制程制造,是256-bit显示架构,拥有4条像素流水线。每一条有4个像素单元,1个材质单元。三角形生成率是每秒1500万个,像素生成率则是每秒4亿8000万个。它拥有2300万个晶体管,数量已超过了PentiumIII,本应采用0.18微米制程去解决热量问题,但为了加速上市,唯有采用旧的工艺。但凭着四条像素流水线,性能依然强劲。GeForce 256一般配置为32MBSDRAM(中高端)或DDR SDRAM(高端)。由于DDR带宽是SDRAM的两倍,所以能提供较佳性能,尤其在高分辨率的情况下。某些厂商曾推出64MB版本,但非常罕见。

从"NV1x"架构可看出,GeForce 256的存储器带宽是相当不足的,尤其是SDR SDRAM版本。还有,它没有存储器带宽节省技术(参考ATi的HyperZ)。GeForce 256的存储器带宽可谓史上最少,令它达不到应有的性能。纵使GeForce4 MX(NV17)仍是"NV1x"家族产品,但架构成熟。结果轻量级的GeForce4 MX 440彻底打败GeForce2 Ultra。

GeForce 256和GeForce 2都很长寿和普及,原因是支持硬体T&L。在1999年和2000年,它的竞争者包括ATI Rage 128,Voodoo 3,Matrox G400STM PowerVR3 Kyro。由于它们缺乏对T&L的支持,产品生命周期并不长。 未来发表的GeForce 2GeForce 4 MX都是以GeForce 256为基础的改进产品,支持DirectX 7,亦被2004年的主流游戏支持。

相关条目

参考链接

外部链接

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NVIDIA GeForce 256
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