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NeXT

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NeXT软件公司
NeXT Software, Inc.
公司类型 私有公司
公司结局苹果公司收购
成立 1985年(美国加利福尼亚州
结束 1996年
代表人物 史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),主席及CEO
Ross Perot,总裁
John Patrick Crecine,总裁
Avie Tevanian,工程部主管
Mitchell Mandich,销售及服务部主管
总部  美国加利福尼亚州红木城
产业 电脑硬件
电脑软件
产品 NeXT Computer
NeXTcube
NeXTstation
NeXTdimension
NeXTSTEP
OPENSTEP
WebObjects
员工人数 540 (1992)[1]

NeXT软件公司英语NeXT Software, Inc,简称NeXT)是一间设立在美国加利福尼亚州红木城的电脑公司,专门制造和开发高等教育和商业市场上的工作站电脑。NeXT是由苹果公司(当时称为苹果电脑)的创办人史蒂夫·乔布斯于1985年被苹果公司辞退后同年成立。NeXT在1988年推出了第一个工作站电脑产品NeXT Computer,随后在1990年推出了体积较小的NeXTStation。总体来说,NeXT的产品销售量相当有限,估计大约只卖出了约50,000台。然而NeXT创新的面向对象操作系统──NEXTSTEP,以及它的开发环境,对往后的电脑产业有着深远影响。

NeXT不久后发布了NEXTSTEP系统程序开发中用到的API,NeXT将这个组API命名为OPENSTEP。随后NeXT在1993年中止了硬件业务,转为专注于OPENSTEP的软件市场开发上。NeXT也开发了一套网络程序架框-WebObjects,用于产生动态网页。可能因为售价过高之故(超过50,000美元),它并没有流行起来。尽管如此,WebObjects仍为动态网页程序创建了一个良好的示例。

另外,世界上第一个网站 info.cern.ch 就是架设于一台NeXT工作站上的。[2][3]

历史

1985–1986年:NeXT的成立

随着1984年底麦金塔销量的下滑,以及麦金塔开发团队部分成员及沃兹尼亚克的离去[4],乔布斯被公司员工甚至董事会认定为公司发展的障碍。董事会要求斯卡利调动乔布斯,乔布斯曾试图与斯卡利角力,却最终被公司大部分员工抛弃。斯卡利任命乔布斯为“全球架构师”,乔布斯出国出差后,即打算成立新公司。在苹果挖走部分重要成员之后,乔布斯辞去了苹果电脑的董事长职务,并且卖掉绝大部分的股份,然后另起炉灶成立了以制作工作站为主业的NeXT公司。公司通过商标设计师保罗·兰德(英语:Paul Rand)设计商标,最后采用了“NeXT”此一名称[注 1]

乔布斯挖走的部分员工,主要是负责设计Big Mac项目,一个设计工作站的项目。这个项目在乔布斯失去开发主管职务后,被继任者让-路易·加西取消。此外,原本负责校园推广的丹·卢恩也加入其中。

1987–1993年:NeXT Computer

CERN的蒂姆·柏内兹-李使用的NeXT工作站成了世界上第一台网页服务器,并于1990年运行了世界上第一个网页浏览器
CERN蒂姆·柏内兹-李使用的NeXT工作站成了世界上第一台网页服务器,并于1990年运行了世界上第一个网页浏览器

由于业务与苹果公司一样,苹果公司曾入禀法院控告NeXT。最后NeXT在1986年中期改变经营策略,改为发展电脑软件、硬件,不再仅限于低端的工作站。NeXT电脑公司的主要产品是NeXT电脑及基于Unix的NeXTSTEP操作系统。1985年年底,乔布斯曾对公司员工称产品应该定在18个月内推出。一年后,产品推出时间遥遥无期,面对现金周转不灵的问题,他开始寻找风投。最后,他得到亿万富豪罗斯·佩罗的关注,罗斯·佩罗为公司注资之余还协助其推广产品。

史蒂夫·乔布斯被询问到是否因为此电脑的推出延迟数月而不高兴时,他回答道:“延迟?这部电脑可是超前时代五年!”

NeXT的第一个工厂于1987年于加州落成。1988年10月,NeXT电脑发布,并于次年正式销售,其正式名称是NeXT Computer,但一般称为“the cube”。公司原计划每月销售10000台,最终却只收获400台/月的实际销量。

1989年NeXT与经销商BusinessLand达成协议,由后者在全美国销售NeXT电脑。这改变了NeXT原本的销售模式--仅直接将电脑销售给学生与教育机构。同年日本佳能也投放一亿美元资金于NeXT,占股为16.67%。

1990年乔布斯与NeXT推出两款个人电脑──NeXTcube以及NeXTstation。两者皆加入了2.88MB的磁盘驱动器,以方便用户把磁盘驱动器插上电脑。然而当时2.88MB的磁盘驱动器在当时还未普及,而技术上使用成本也不很划算。后来两款电脑又加装了光盘驱动器。两款电脑在1992年售出了20,000台,相比起同业对手还不算多,但也因此使销售金额达一亿四千万美元,刺激股东之一的佳能再向NeXT注资三千万美元作营运资金[5]

1994–1996年:NeXT Software

另一方面,NeXT由于硬件销售状况不佳,于1992年起开始授权其它硬件生产商使用NeXTSTEP系统,并在1993年终止亏损严重的硬件业务,转为专注于与SunOPENSTEP的软件市场开发上。

1996年苹果电脑公司的经营管理陷入困局,市场份额由鼎盛时的16%跌到4%。业务的衰退、市场占有率的下跌,使得各界开始期盼有能者管理苹果公司。由于Copland的开发计划陷入僵局,阿梅里奥急需与外间公司合作以开发一套替代系统,让-路易·加西的BeOS和乔布斯的NeXTSTEP成了选择对象。经过乔布斯的公关手段,苹果最终决定以收购NeXT的方法获取了他们公司OPENSTEP操作系统及开发人员,并最终导致其公司老板乔布斯回归苹果并于1997年取代阿梅里奥。[6]苹果公司的操作系统Mac OS X就是奠基于OPENSTEP的基础之上[7],WebObjects则集成到Mac OS X ServerXcode中。

注释

  1. ^ NeXT公司最初称为Next,后由保罗·兰德设计LOGO后成为目前名称。

参考文献

出处

  1. ^ NeXT Inc. to Drop Hardware 300 losing jobs in strategy shift. The San Francisco Chronicle. 1993年2月9日. 
  2. ^ 当时存放在这个服务器的网站副本可见于这里
  3. ^ 互联网诞生20年 浏览技术成就辉煌
  4. ^ 他虽然并不负责产品开发的事务,至今仍任公司产品推广员,并收取一定的工资。
  5. ^ Young, Jeffrey S.; Simon, William L. iCon: Steve Jobs. John Wiley & Sons. 2005: 200. ISBN 0-471-72083-6. 
  6. ^ Apple Computer, Inc. Agrees to Acquire NeXT Software Inc. (新闻稿). Apple Computer. December 20, 1996 [2008-06-13]. (原始内容存档于2002-02-08). 
  7. ^ Apple Computer, Inc. Finalizes Acquisition of NeXT Software Inc. (新闻稿). Apple Computer. February 7, 1997 [2008-06-13]. (原始内容存档于1999-01-17). 

书籍

  • Deutschman, Alan. The Second Coming of Steve Jobs. Broadway. 2001. ISBN 0-7679-0433-8. 
  • Linzmayer, Owen W. Apple Confidential 2.0. No Starch Press. 2004. ISBN 1-59327-010-0. 
  • Malone, Michael. Infinite Loop. Currency. 1999. ISBN 0-385-48684-7. 
  • Stross, Randall E. Steve Jobs & the NeXT Big Thing. Scribner. 1993. ISBN 0-689-12135-0. 
  • Young, Jeffrey S.; Simon, William L. iCon: Steve Jobs. John Wiley & Sons. 2005. ISBN 0-471-72083-6. 



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