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Power Mac G4 Cube

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Power Mac G4 Cube
The Power Mac G4 Cube
研发商苹果电脑
类型台式机
发布日期2000年8月
停产日期2001年7月
中央处理器PowerPC G4,时脉:450MHz或500MHz

Power Mac G4 Cube(也称为:Power Macintosh G4 Cube)是苹果电脑公司所推出的一部麦金托什个人电脑,这部个人电脑标榜宁静(因该机完全不用电动风扇)、外观与构型扎实紧致,该机款发表于2000年8月,并于2001年7月停售[1]

特点

Power Mac G4 Cube(以下简称:G4 Cube)的本体仅是个8 x 8 x 8英寸立方体,且置于10英寸高的透明合成树脂[1]材质的护壳内。机内所用的微处理器Motorola公司PowerPC G4,运作时脉为450MHz或500MHz。G4 Cube在光驱的设计上一反传统,舍弃常见常用的托盘式入片法(Tray Loading),而改采槽缝式(吸入式)入片法(Slot Loading)[2],而且采垂直90度的方式入片,有别于过往的水平0度式入片。G4 Cube用的是一部DVD-ROM光驱[3]

G4 Cube的液晶显示器
G4 Cube的液晶显示器

在显示器方面,G4 Cube可选择搭配平板薄型的数字液晶显示器(TFT-LCD),也可选择搭配传统VGA阴极射线管显示器(CRT)。电脑机身与显示器分离的设计在IBM PC兼容机的市场中相当常见,但对麦金托什电脑而言则稍有特别。对麦金托什电脑而言,凡是平价诉求的机种多半采行整机一体(All-In-One)的设计,即是显示器与电脑机身为一体成形,如1983年的LISA、1995年的Performa、1998年的iMac等;然而G4 Cube则属例外。

G4 Cube另外一个不同于iMac系列的是,G4 Cube机内具有标准的AGP插槽(2X的接口传输率、可放置全长尺寸的显卡),如此日后仍可升级换装新的显卡。此外G4 Cube具有2个FireWire端口与2个USB端口,以此来扩展、连接周边设备。在音源输出方面,G4 Cube本体并不具备喇叭,必须通过USB端口连接外部的音效放大器,再连接喇叭,才能发声。G4 Cube配属的是一对Harman Kardon的喇叭。USB型的音效放大器上也设有一个头戴式耳机的标准型迷你音源接孔,不过却缺乏音源输入功能。

更重要的,G4 Cube全机没有使用任何一个散热风扇,全机完全倚赖对流原理散热,使G4 Cube运作时相当宁静。相近时间第二代的iMac G3电脑也采行槽缝式入片的光驱与无风扇设计。[4]

设计

Power Mac G4 Cube外接的搭配包括:供电器、鼠标、键盘、喇叭、以及一个(创意、设计)工作室用的显示器。
Power Mac G4 Cube外接的搭配包括:供电器、鼠标、键盘、喇叭、以及一个(创意、设计)工作室用的显示器。

G4 Cube的外观造型出自苹果电脑的工业设计师:乔纳森·埃维(Jonathan Ive),G4 Cube的作品使他赢得了多项国际性的工业设计奖,同时G4 Cube也出现在许多设计相关的报导中,以及成为一些科技博物馆的馆藏(馆内收藏)。另外美国喜剧电视系列剧:《The Drew Carey Show》 中,剧中的人物:Drew Carey是个麦克迷[5],他在片中所用的电脑正是G4 Cube。

历史及销售

苹果电脑对G4 Cube的市场设置是介于iMac G3与Power Macintosh G4间,虽然G4 Cube设计创新,然而却有不少人抱怨它的售价过高,G4 Cube的初始价格就比更具扩展性的Power Mac G4贵上200美元(1,799美元),但两机的规格却相近,皆为450MHz的处理器、64MB容量的存储器、20GB的硬盘、显示器价格另计,以上原因致使G4 Cube的销售量增加缓慢。更麻烦的是,G4 Cube在初期出货中发生了制造瑕疵问题,其透明塑胶部分出现了龟裂的隙痕。

在销售反应不佳后,苹果电脑尝试用增加随附软件的方式来刺激销售,并且推出更低价格的基础配备型,基础配备型的G4 Cube将DVD-ROM光驱换装成CD-RW光驱、将处理器提升至500MHz时脉、并增加新的选购项,可选购使用NVIDIA绘图芯片的显卡。不过这些调整与修正依旧无法改变G4 Cube发表之初在“价格配备比”上不如iMac与Power Mac G4的印象。

到了2001年7月3日,苹果电脑发表了简短、轻描、且不易看出意涵的新闻稿[2],发表中表示苹果电脑把G4 Cube“放到冰上”(英文原文写着"on ice"),尽管这个发布不算是“正式的停产声明”,但从某种角度看确属无声性的产品停休宣告。

此消息一布达后,苹果电脑公司过去因iMac G3机种畅销所扬升、飙高的股价自此滑跌,跌到了iMac尚未发表前的低点,此一跌落即使之后苹果电脑发表iPod MP3播放器(数字随身听)都无法回补、恢复。值得注意的是,苹果电脑的发表说明中意有所指,表示日后将可能推出更短小轻薄的机种来接替G4 Cube,而这应当就是之后推出的Mac mini,Mac mini比G4 Cube更轻小,且与G4 Cube一样采行“与显示器分立的独立机身”设计。此若属实,则“G4 Cube停休、Mac mini接手”等于是“Newton 停休、iPhone 接手”的重演、翻版。

在隐性停休宣言后的两年(2003年),由于Wired杂志一系列的专文报导使G4 Cube再次受到些许关注,文中内容主要在介绍个别消费者、零售店家(如Kemplar公司)对G4 Cube的升级安装,使的G4 Cube的续产复销价值突然陡升。不过,随着平价诉求的Mac mini发表[6],使G4 Cube再次黯淡退让。

不便之处

由于G4 Cube基本上是极力争取外观视觉上的吸引力,但也因夺目的设计导致它有数项实效运用上的限制,其中最受人诟病的是排热,一旦排热口遭封堵G4 Cube就会开始过热并自动关机,且很不幸的,排热口正好位在G4 Cube的上端,而机顶的平直设计使人很直觉且容易地将书或纸张放于其上,如此就形成了排热口封堵的情况。

再者,G4 Cube的接线与其他麦金托什电脑相较并没有收敛减少,这意味着电脑下方或周遭各处将容易有线路纠结的困扰,此有违“线路简洁”的风气潮流,加上有些制造商推出G4 Cube所用的升级机内升级组件,如处理器、光驱等,但是G4 Cube机内的空间非常狭窄,使机内升级的程序相当繁琐、困难。

改装与升级

在G4 Cube停产后有一群狂热迷将他们的G4 Cube进行改装,其中较常见的是将显卡升级,换装成具有风扇散热的显卡,然后再运用通风管的设置,使升级的显卡依然能在G4 Cube的狭窄空间内正常运转,而显卡升级中又以升级成NVIDIA公司GeForce 2 MX绘图芯片层级的为多,此款绘图芯片可说是特别为G4 Cube升级而推出的。

此外也有协力业者推出处理器升级卡,至2005年8月为止可换装到1.8GHz的PowerPC G4处理器,甚至有少数的人将他们的G4 Cube改装成双处理器的系统。其余也有人进行机壳改装,改装成具有灯光或额外散热机制等等。[3]

规格

  • 处理器
    • 编号:PowerPC 7400
    • 时脉:450MHz或500MHz
    • 浮点运算器:内置
    • 第一阶缓冲存储器:32KB(资料)、32KB(指令)
    • 第二阶缓冲存储器:1MB(位在背端,与处理器时脉比为1:2)
  • RAM存储器
    • 时脉:100MHz
    • 宽度:64-bit
    • 类型:PC-100
    • 最大记忆容量:1.5GB
    • 存储器模块插槽:3组
    • 内置于主板上的容量:无
  • ROM存储器
    • 配置:1MB+3MB toolbox ROM(工具箱,引导后加载到RAM存储器中)
  • 主板
    • AGP插槽:1组(2X传输,出厂前已用占)
  • 输入/输出
    • USB端口:2组
    • FireWire(IEEE 1394)端口:2组
    • 音效输出:双声道、16-bit分辨率、迷你型接孔(通过USB接口的音效放大器)
  • 网络
  • 其他
    • 研发代号:Trinity
    • 型款编号:406
    • 供电瓦数:200
    • 实体尺寸:10英寸(高)x 8英寸(宽)x 8英寸(深)
    • 重量:28.7英磅
    • 操作系统最低要求:Mac OS 9.0.4
    • 操作系统最后支持:Mac OS X 10.4.11 及 Mac OS 9.2.2

附注

  1. ^ 此种材质也俗称:压克力
  2. ^ 光盘入片法主要有三种:护匣法(Caddy Loading)、托盘法(Tray Loading)、槽缝法(Slot Loading),最早出现的是护匣法,但因成本过高而少使用,目前仍用在部分类型的光盘中,如MDHi-MDMD DataDVD-RAMUDOPDDUMD等,目前的大宗主流为托盘法,最晚推出的是槽缝法,不过未能流行普及,且不适合小直径光盘的入片。
  3. ^ 因为立方体的外观设计再加上光盘自机体顶端垂直进出,也因此该机被人取了个绰号,叫烤面包机(或冰块),因为能烘烤片状吐司的烤面包机也是让吐司自上端垂直进出。事实上几乎每部苹果电脑的外观都有过戏称,如iBook被称为马桶盖、后一代iBook被称为麻将粒、iMac G3被称为安全帽(或软糖)、iMac G4被称为台灯、iMac G5被称为照片框、Mac mini被称为便当盒、iPod Shuffle被称为口香糖等等。
  4. ^ 无风扇设计有其动机,由于苹果电脑的用户有许多是从事内容创作、设计的工作,为了灵感经常在深夜使用电脑,深夜中电脑风扇的噪音格外明显与刺耳,反而影响了灵感与工作心情,因此期望能有更宁静的散热设计,此外风扇运转需要轴承的机械组件配合,机械组件的使用寿限多低于电子组件,此也成为电脑维修保养上的经常困扰。
  5. ^ 原文是英文的Mac fan,意思是苹果麦金托什系列电脑的忠实用户、忠实爱用者。
  6. ^ 由于使用PowerPC G5处理器的麦金托什电脑在成本上过高,在平价版G5机种迟迟无法推出的情况下,苹果电脑改推出Mac mini以补足平价市场的新机需求,Mac mini机内用的处理器为PowerPC G4处理器,之后也换成Intel x86处理器。

参考引据

  1. ^ 销售起迄时间参考自Apple-History.com页面存档备份,存于互联网档案馆)网站。
  2. ^ 停产停售声明参考自苹果电脑官方网站的该日新闻稿页面存档备份,存于互联网档案馆
  3. ^ 主体说明参考自英文系维基百科的相同条目

相关参见

  • 同业者的相关机种
条目 说明
Mac mini 某种程度上可视为Power Mac G4 Cube的接替机种。
Power Macintosh Apple公司发创于1994年,至今仍在销售的系列个人电脑,但自2005年1月起因Apple采用Intel处理器后此系列将逐渐退淡。
Mac Pro 2013年6月 发表的 Mac Pro 的外观与Power Macintosh G5外型相似。
  • 相似形体的信息硬件
条目 说明
GameCube 日本任天堂公司所推出的立方体造型电子游戏机
NeXTcube 美国NeXT公司(之后由Apple公司收并)推出的全黑色、立方体造型的工作站电脑。
Cobalt Qube 美国Cobalt Networks公司(之后由Sun公司收并)推出的蓝色立方体型伺服应用机(Server Appliance)。
准系统电脑 其造型灵感来自Apple公司的PowerMac G4 Cube,以位在台湾的x86 PC制造商为大宗,其中以浩鑫电脑公司(Shuttle)最率先力推,同时也最具知名与代表性。

外部链接

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Power Mac G4 Cube
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