時間是一种尺度,在物理定义标量,藉著时间,事件发生之先后可以按过去-现在-未来之序列得以确定(时间点/時刻),也可以衡量事件持續的期間以及事件之間和间隔长短(时间段)[1][2]。在閔考斯基時空中,時間是除了空間三個維度以外的第四維度[3]。長久以來,時間一直是宗教哲學科學領域研究主題之一,但學者們尚且無法為時間找到一個可以適用於各領域、具有一致性且又不循環的定義[4]。在商業工業體育科學表演藝術等領域都有一些各自來標示度量時間的方法[5][6][7]。一些簡單,爭議較小的定義包括「時間是時鐘量測的物理量。」[8][9]及「時間使得所有事情不會同時發生。」[10][11][12][13]時間在國際單位製中的基本單位是,1967年起採用的定義為「銫-133原子基態下的兩個超精細能級之間躍遷所對應的輻射的9192631770個周期的時間。」

沙漏中的沙子流量可以用來衡量時間的流逝。 它也具體地代表了現在在過去和未來之間。

哲學家對於時間有兩派不同的觀點:一派認為時間是宇宙的基本結構,是一個會依序列方式出現的維度,像艾萨克·牛顿就對時間有這樣的觀點。包括戈特弗里德·莱布尼茨伊曼努爾·康德在內的另一派認為時間不是任何一種已經存在的維度,也不是任何會「流動」的實存物,時間只是一種心智概念,配合空間可以讓人類對事件進行排序比較。換句話說,時間不過是人為便於思考宇宙,而對物質運動劃分,是一種人定規則

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