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Apocynaceae

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Apocynaceae

Un ejemplo en la familia: Alyxia stellata - Hawái (U.S.A.)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Gentianales
Familia: Apocynaceae
Juss., 1789, nom. cons.
Subfamilias

Apocynaceae es una familia de dicotiledóneas que incluye árboles, arbustos, hierbas, o lianas. Muchas especies son grandes árboles que se encuentran en la selva tropical, y la mayoría son de procedencia de los trópicos y los subtrópicos. Algunas son hierbas perennes de la zona templada. Estas plantas tienen savia lechosa y muchas especies son venenosas si se ingieren.

Taxonomía

La familia, en su sentido actual, está dividida en 366 géneros aceptados[1]​ (de los 585 descritos[2]​ La familia Asclepiadaceae esta ahora incluida como subfamilia (Asclepiadoideae) de Apocynaceae.) que incluyen unas 4500-5500 especies aceptadas[3][4][2]

Hay cinco subfamilias:

Distribución

Wrightia antidysenterica.
Wrightia antidysenterica.

Las especies de esta familia se distribuyen primordialmente en las regiones tropicales:

  • En las selvas y zonas pantanosas de India y Malasia: Árboles de porte pequeño a muy grande de hojas perennes, frecuentemente con raíces de contrafuerte, tales como Alstonia y Dyera.
  • En el Norte de Australia: Árboles de porte pequeño de hoja perenne como Cerbera y Ochrosia.
  • En las selvas de hoja caduca de África e India: Árboles de porte pequeño tales como Carissa, Wrightia y Holarrhena.
  • En la América tropical, India, Myanmar y Malasia: Árboles de hoja perenne y arbustos, tales como Rauwolfia, Tabernaemontana y Acokanthera.
  • En América Central: Plumeria, o frangipani, con sus céreas flores de color blanco o rosáceo y dulces fragancias.
  • En América del Sur, África y Madagascar: Muchas lianas tales como Landolphia.
  • En la región Mediterránea: Nerium, con la bien conocida adelfa, el arbusto ( Nerium oleander). También las vincas (Vinca major y Vinca minor).
  • En América del Norte: Apocynum, también llamado "Cáñamo indio", incluye Apocynum cannabinum, una fuente tradicional de fibra.

Características

Las hojas son simples, normalmente decusadas, o verticiladas; careciendo de estípulas. Las flores son normalmente espectaculares, simétricamente radiales (actinomorfica), reunidas en inflorescencias cimosas o racemosas (raramente en fascículos o solitarias). Son hermafroditas, con (cáliz de 5 lóbulos) o sin sépalos . Las inflorescencias son terminales o axiales. Los estambres están insertos en el interior del tubo de la corola. El ovario está normalmente situado en la parte superior.

La fruta es una drupa, o baya, una cápsula o un folículo.

Fitoquímica

Las apocináceas tienen las siguientes características fitoquímicas: Presentan en la mayoría de las veces alcaloides carbolínicos y otros alcaloides indólicos. Se han detectado iridoides en algunos géneros (Plumeria, Rauvolfia y Allamanda) También presentan proantocianidinas, cianidina y delfinidina. Pueden presentar kaempferol y/o quercetina. Se ha encontrado ácido ursólico. Los azúcares son transportados como sacarosa o como oligosacáridos. La fisiología C3 se ha reportado en Apocynum, Nerium, Pachypodium, Plumeria y Rhazya. El metabolismo CAM ha sido reportado directamente en Carissa (no-suculenta) y Pachypodium.[5]

Usos

Algunas plantas de esta familia tuvieron una importancia económica en el pasado.

Los géneros Carpodinus, Landolphia, Hancornia, Funtumia y Mascarenhasia fueron una fuente secundaria de caucho.

El jugo lechoso de Pachypodium spp. ha sido usado como veneno para impregnar las puntas de las flechas por los bosquimanos.

Los géneros siguientes son plantas ornamentales: Amsonia (estrella azul), Nerium (adelfa), Vinca (pervinca), Carissa (ciruela de Natal, una fruta comestible), Allamanda (trompeta dorada), Plumeria (frangipani), Thevetia (nuez afortunada), Mandevilla (flor de la sabana).

Rauvolfia cafra es el "árbol de la quinina", de Sudáfrica. Rauvolfia serpentina o "raíz de serpiente" de la India suministra los alcaloides reserpina y rescinamina.

Algunos, como Acokanthera, Apocynum, Cerbera, Nerium, Thevetia y Strophanthus, son fuentes de drogas, tales como glucósidos cardíacos, relacionados con el funcionamiento del corazón.

El género Apocynum se usó como fuente de fibras por los nativos americanos.

Géneros

Véase:

Sinonimia

  • Asclepiadaceae, Carissaceae, Cerberaceae, Cryptostegiaceae, Cynanchaceae, Ophioxylaceae, Pacouriaceae, Periplocaceae, Plumeriaceae, Stapeliaceae, Vincaceae, Willughbieaceae

Referencias

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Apocynaceae
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