Eduardo Nicanor Frei Montalva (Santiago, 16 de enero de 1911-Ib., 22 de enero de 1982) fue un abogado, periodista y político demócrata cristiano chileno. Fue presidente de la República durante el período comprendido entre 1964 y 1970 —siendo el primer presidente nacido en el siglo XX— y presidente del Senado entre mayo y septiembre de 1973. Hijo de padre suizo y miembro destacado de la familia Frei.

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Eduardo Frei Montalva

Retrato oficial de Eduardo Frei Montalva en 1964.

Presidente de la República de Chile
3 de noviembre de 1964-3 de noviembre de 1970
Gabinete Gabinete de Eduardo Frei Montalva
Predecesor Jorge Alessandri Rodríguez
Sucesor Salvador Allende Gossens


Presidente del Senado de Chile
23 de mayo-21 de septiembre de 1973[nota 1]
Predecesor Américo Acuña Rosas (interino)
Sucesor Disolución del Congreso Nacional[nota 2]


Senador de la República de Chile
por la 4ª Agrupación Provincial, Santiago
15 de mayo-21 de septiembre de 1973[nota 3]
Predecesor Tomás Reyes Vicuña
Sucesor Disolución del Congreso Nacional

15 de mayo de 1957-3 de noviembre de 1964
Predecesor Eugenio González Rojas
Sucesor Cargo vacante hasta la siguiente elección parlamentaria


Senador de la República de Chile
por la 2ª Agrupación Provincial, Atacama y Coquimbo
15 de mayo de 1949-15 de mayo de 1957
Predecesor Guillermo Guevara Vargas
Sucesor Alejandro Chelén Rojas


Ministro de Obras Públicas y Vías de Comunicación de Chile
14 de mayo de 1945-28 de enero de 1946
Presidente Juan Antonio Ríos
Predecesor Gustavo Lira Manso
Sucesor Manuel Tovarías Arroyo

Información personal
Nacimiento 16 de enero de 1911
Santiago, Chile
Fallecimiento 22 de enero de 1982 (71 años)
Santiago, Chile
Causa de muerte Sepsis
Sepultura Cementerio General de Santiago
Residencia Santiago, Chile
Nacionalidad Chilena
Religión Católico
Lengua materna Español
Familia
Familia Familia Frei
Padres Victoria Montalva Martínez
Eduardo Frei Schlinz
Cónyuge María Ruiz-Tagle Jiménez (matr. 1935)
Hijos 7; María Irene, Carmen, Isabel Margarita, Mónica, Eduardo, Jorge y Francisco Javier
Familiares Irene Frei (hermana)
Arturo Frei (sobrino)
Jorge Frei (nieto)
Educación
Educado en Universidad Católica de Chile
Tesis doctoral El régimen del asalariado y su posible abolición (1933)
Información profesional
Ocupación Abogado y político
Partido político Demócrata Cristiano (1957-1982)
Falange Nacional (1935-1957)
Afiliaciones Partido Conservador (1930-1935)
Miembro de Confederación de la Democracia
Sitio web
Distinciones Véase Distinciones y condecoraciones
Firma
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Formado en las filas del Partido Conservador y egresado de la Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC), fue uno de los fundadores de la Falange Nacional (FN), una escisión del conservadurismo que proponía los postulados de la Doctrina Social de la Iglesia y el humanismo cristiano. Tras participar en el gabinete ministerial como ministro de Obras Públicas del presidente radical Juan Antonio Ríos, fue elegido senador de la República entre 1949 y 1957 por las provincias de Atacama y Coquimbo, siendo reelecto para el período entre 1957 y 1965 por la provincia de Santiago.

En 1957, Frei participó en la reforma de la Falange Nacional (FN) que dio vida al Partido Demócrata Cristiano (PDC), que lo proclamó como su candidato para las elecciones presidenciales de 1958. Aunque fue derrotado por Jorge Alessandri y Salvador Allende, obtuvo un auspicioso 20,75 % que levantó sus posibilidades para las elecciones presidenciales de 1964, cuando nuevamente fue presentado como candidato. En dichas elecciones fue apoyado por sectores de centro y derecha, obteniendo el 56,08 % de los votos.

Tras el fin de su mandato, se convirtió en uno de los principales opositores del gobierno de la Unidad Popular (UP) liderada por Allende, asumiendo como presidente del Senado tras las elecciones parlamentarias de 1973, cuando ganó un escaño nuevamente por Santiago, cargo que desempeñó hasta la disolución del Congreso tras el golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973. Durante la dictadura militar, y tras un inicial apoyo al golpe de Estado, se convirtió en una de las principales figuras de la oposición contra el régimen encabezado por Augusto Pinochet, siendo el único permitido a realizar una manifestación contraria a la aprobación de la Constitución Política de 1980.

En 1982, Frei Montalva falleció tras una cirugía digestiva por una hernia de hiato. Aunque en un inicio oficialmente su muerte se explicó como resultado de un shock séptico tras la operación, derivado de complicaciones en la misma, durante el regreso a la democracia se inició una investigación judicial, tras la cual en diciembre de 2009 se le calificó como homicidio, procesándose a seis personas como presuntos autores y partícipes de dicho delito, siendo calificado como magnicidio. En 2019 el juez Alejandro Madrid ratificó que la muerte del exmandatario fue un homicidio simple y condenó por el delito de homicidio a seis procesados.[1] El médico Patricio Silva Garin, en su calidad de autor, fue condenado a una pena de 10 años de cárcel.[2] El 25 de enero de 2021 la Corte de Apelaciones de Santiago decidió revocar el fallo de primera instancia dictado por Alejandro Madrid y absolver a todos los acusados, pues la cirugía que se le hizo fue necesaria y correctamente ejecutada, no existirían infracciones dolosas ni culposas a la lex artis médica.[3]