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David Janssen

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David Janssen
Dans la série TV Le Fugitif
Nom de naissance David Harold Meyer
Surnom Davey
Naissance
Naponee (Nebraska)
États-Unis
Nationalité
Américaine
Décès (à 48 ans)
Malibu, Californie
États-Unis
Profession Acteur
David Janssen dans le rôle de Richard Kimble dans la série télévisée Le Fugitif
David Janssen dans le rôle de Richard Kimble dans la série télévisée Le Fugitif

David Janssen est un acteur et compositeur américain né le à Naponee, Nebraska (États-Unis), mort le à Malibu (Californie).

Biographie

David Janssen est né David Harold Meyer le à Naponee, dans le Nebraska. Sa famille s'installa à Hollywood alors qu'il n'était encore qu'adolescent. Il fréquenta, avec ses deux sœurs, les bancs de l'école Fairfax où il fit preuve d'excellentes dispositions dans diverses disciplines sportives. Une blessure au genou l'incita peu après à renoncer à une carrière d'athlète de haut niveau et il décida de se consacrer à une vocation de comédien. Encouragé par sa mère Berniece, qui avait été danseuse dans plusieurs revues de Broadway (New York), il fit de la figuration, dès l'âge de quatorze ans, dans la comédie musicale La Fée blanche (It's Pleasure, 1945) de William A. Seiter avec Sonja Henie, puis dans le film d'aventures "Swamp Fire" (1946) avec Johnny Weissmuller.

À la recherche de nouvelles têtes d'affiche, le studio 20th Century Fox lui proposa de signer un contrat, à la fin des années 1950 en insistant pour qu'il effectue une opération de chirurgie esthétique visant à rectifier la position de ses oreilles, "beaucoup trop décollées" selon ses responsables. David Janssen refusa de se plier à leurx exigences et signa un contrat ne comportant aucune clause similaire, avec les studios Universal.

Il participa ensuite à une quinzaine de films d'intérêt inégal, dans lesquels il tint le plus souvent un rôle de complément. Outre Passage interdit (Untamed Frontier, 1952) du cinéaste Hugo Fregonese avec Joseph Cotten et Shelley Winters, Les Boucaniers de la Jamaïque (Yankee Buccaneer, 1952) avec Jeff Chandler et Tout ce que le ciel permet (All that Heavens Allows, 1955) mise en scène par le spécialiste du mélodrame américain, Douglas Sirk, avec Jane Wyman et Rock Hudson.

David Janssen enchaîna en incarnant un lieutenant de l'armée dans les films La Guerre privée du Major Benson (The Private War of Major Benson, 1955) de Jerry Hopper avec Charlton Heston, Francis in the Navy (1955) d'Arthur Lubin avec un jeune débutant nommé Clint Eastwood, Le Grand Chef (Chief Crazy Horse, 1955) de George Sherman avec Victor Mature, et L'Enfer des hommes (To Hell and Back, 1955) de Jesse Hibbs avec, dans le rôle principal, Audie Murphy.

Il fit, parallèlement, plusieurs apparitions à la télévision dans des dramatiques télévisées, comme Lux Video Theatre, sans renoncer au cinéma où il obtint un rôle plus important dans Ne Dites jamais adieu (Never Say Goodbye, 1956) de Jerry Hopper avec Rock Hudson, et The Girl he left behind (1956) de David Butler avec Natalie Wood et James Garner. En 1957, il accepta néanmoins de tenir le rôle régulier d'un ancien officier de police new-yorkais devenu détective privé dans la série Richard Diamond, qui dura trois ans.

Après avoir incarné un aviateur dans le film Escadrille Lafayette (1958) de William A. Wellman, il revint à la télévision en participant aux séries The Millionnaire, Les Aventuriers du Far West, Aventures dans les îles, Thriller, Ombres sur le soleil, Échec et mat, Route 66 et The Dick Powell show. David Janssen tourna ensuite dans les films Le Cercle de feu (Ring of Fire, 1961) d'Andrew L. Stone où il campait un sergent de police pris en otage par des malfaiteurs avant de rejoindre la distribution de la comédie My six loves (1963) aux côtés de Debbie Reynolds et Cliff Robertson. Il se fit surtout connaître de 1963 à 1967 dans la série culte, Le Fugitif, de 120 épisodes. Il succombe à une crise cardiaque, dans sa maison de Malibu, en Californie, le à l'âge de 48 ans.

Filmographie

Comme acteur

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David Janssen
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