Au football, le gardien de but, aussi familièrement appelé goal, est le joueur chargé de protéger le but de son équipe, de manière que le ballon n'en franchisse pas la ligne. Il a le privilège – dans la surface de réparation – de pouvoir utiliser toutes les parties du corps, contrairement aux joueurs de champ. Il peut aussi évoluer sur tout le terrain, alors avec les mêmes restrictions que les autres joueurs. S'il touche le ballon intentionnellement de la main ou du bras hors de sa surface de réparation, il est, comme le seraient tous les autres joueurs, coupable d'une faute d'anti-jeu et, passible d'une sanction (carton jaune ou rouge).

Henri Beau, gardien de but français lors de France-Corinthians FC, le au Parc des Princes.

Dernier rempart entre le ballon et le but de son équipe, le gardien occupe donc un poste essentiel. Historiquement, il joue de plus en plus en position de libéro (dernier défenseur, donc vers la fin de sa surface de réparation) quand tout danger est écarté.