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Green Onions (chanson)

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Green Onions

Single de Booker T. and the M.G.'s
extrait de l'album Green Onions
Face B Behave Yourself
Sortie
Enregistré 1962
Memphis (Tennessee)
Durée 2:52
Genre Rock instrumental-soul-rhythm and blues
Format 45 tours, et album Green Onions
Compositeur Booker T. Jones, Steve Cropper, Lewie Steinberg, Al Jackson, Jr.
Label Stax

Green Onions (oignons vert, en anglais) est une célèbre composition de rock instrumental-soul-rhythm and blues, à base d'orgue Hammond et de Fender Telecaster, sortie en single 45 tours, et dans l'album Green Onions du groupe de soul américain Booker T. and the M.G.'s en 1962.

Green Onions sort tout d'abord en 45 tours en sur le label Volt, filiale de Stax, avant d'être réédité sur le label Stax lui-même en . Il est ensuite inclus dans l'album homonyme qui paraît en . C'est un grand succès aux États-Unis où il atteint la 3e place dans le Billboard Hot 100 et la 1re du classement Hot R&B Sides (l'actuel Hot R&B/Hip-Hop Songs) et obtient une certification disque d'or, avec plus d'un million d'exemplaires vendus, et devient le morceau emblématique du groupe et l'un des plus connus du label Stax.

Histoire

L'enregistrement de Green Onions n'était absolument pas prévu, ni même la formation du groupe[1]. En , le jeune pianiste et organiste Booker T. Jones, le guitariste Steve Cropper, le bassiste Lewie Steinberg et le batteur Al Jackson, Jr. sont réunis en studio pour une séance d'enregistrement avec le chanteur Billy Lee Riley, mais celle-ci est annulée au dernier moment. Les quatre musiciens commencent à jouer ensemble, improvisant autour d'un blues dont Booker T. Jones a jeté les bases. Jim Stewart, le patron du label Stax, qui est à la console, séduit par ce qu'il entend, enregistre les musiciens. Il veut même sortir ce morceau instrumental, titré Behave Yourself, en single. Cependant, comme il faut un deuxième titre pour la face B, Jim Stewart demande au quatuor de jouer un autre morceau. C'est une nouvelle improvisation autour de l'orgue Hammond de Booker T. Jones qui aboutit à un instrumental plus rythmé qui sera baptisé Green Onions. L'alchimie ayant fonctionné entre les quatre musiciens, ils décident de former un groupe qui prend le nom de Booker T. and the M.G.'s (M.G. pour Memphis Group).

Le 45 tours connaît tout d'abord une sortie locale, en mai, sur le label Volt, et c'est le morceau Green Onions qui a rapidement la préférence auprès des radios. En août, le single est réédité sous l'étiquette Stax à l'échelle nationale avec Green Onions en titre vedette.

Reprises et variantes

Green Onions a été repris par de nombreux artistes, dont The Ventures, Henry Mancini, The Surfaris, Brian Auger, The Blues Brothers[2], Daryl Hall[3]... John Lee Hooker le reprend en 1963 sous le titre Onions en ajoutant des paroles, Johnny Thunders fait de même en 1983, retitrant le morceau Who Needs Girls?.

Sonny Boy Williamson s'est inspiré de Green Onions pour la chanson Help Me sortie en 1963. Le groupe Booker T. and the M.G.'s a composé une suite à son titre fétiche intitulée Mo' Onions qui figure sur l'album Green Onions.

La variante La Grange (chanson) est écrite par Billy Gibbons, Dusty Hill, et Frank Beard du groupe ZZ Top, et intégrée à leur album Tres Hombres de 1973[4] (un des plus importants succès de leur répertoire).

Dans les médias

Green Onions a été utilisé dans des spots publicitaires, des séries télévisées ou des films tels que American Graffiti de George Lucas ou Quadrophenia de Franc Roddam[5]. Son utilisation dans ce dernier film s'accompagne d'une réédition du single au Royaume-Uni et en Irlande, permettant à Green Onions d'entrer pour la première fois dans les charts de ces deux pays fin 1979 début 1980, culminant respectivement à la 7e et à la 9e place[6].

Au cinéma

Distinctions

La composition a reçu un Grammy Hall of Fame Award en 1999[8]. Selon le magazine Rolling Stone, elle fait partie des 500 plus grandes chansons de tous les temps[9]. En 2012 elle est ajoutée au Registre national des enregistrements.

Classements et certifications

Classement (1962) Meilleure
position
Australie
(Kent Music Report)[10]
73
États-Unis
(Billboard Hot 100)[11]
3
États-Unis
(Hot R&B Sides)[12]
1
Certification
Pays Certification
États-Unis
(RIAA)[13]
Disque d'or Or
Classement (1979-1980) Meilleure
place
Irlande
(IRMA)[14]
9
Royaume-Uni
(UK Singles Chart)[15]
7

Notes et références

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Green Onions (chanson)
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