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Jan Cornelis Hofman (1889-1966)

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Jan Cornelis Hofman
Jean Hofman
Nom de naissance Jan Cornelis Hofman
Alias
Jean Hofman
Naissance
Nieuwer-Amstel
Pays-Bas
Décès
Schaerbeek
Bruxelles en Belgique
Nationalité Néerlandaise
Pays de résidence
Belgique
Profession

Jan Cornelis Hofman dit Jean Hofman, né le à Nieuwer-Amstel (Pays-Bas) et mort le à Schaerbeek (Bruxelles - Belgique), est un peintre post-impressionniste néerlandais. Il a débuté comme décorateur et peintre de porcelaines à Delft aux Pays-Bas.

Ses préférences artistiques post-impressionnistes l'ont conduit à peindre les paysages des Flandres, les marines, les intérieurs de ferme, les natures mortes et les fleurs, ainsi que quelques portraits.

Vivant à Bruxelles à partir de 1913, il fut membre de l'atelier libre L'Effort et est considéré principalement comme artiste belge.

Biographie

Sa première formation artistique lui est donnée à l’orphelinat à Dieren-Arnhem où il est placé dès l’âge de dix ans. Il débute en reproduisant des motifs décoratifs et passe son temps libre à sillonner les environs pour mieux appréhender les paysages.

Il travaille ensuite quelque temps comme apprenti auprès d’un peintre en bâtiment, puis devient peintre sur porcelaine, d’abord à Delft, ensuite à Makkum.

En 1909, il réside à Bruxelles puis à Cologne.

Jusqu’en 1913, il travaille essentiellement aux Pays-Bas.

Conscrit au printemps 1913 mais farouchement objecteur de conscience, il quitte définitivement la Hollande et s’installe à Bruxelles (Belgique) auprès de sa sœur Anna Alida, qui a épousé Frans Buning, ami d’enfance de l’artiste qu’il connaissait depuis l’orphelinat.

En 1918, à la fin de la Première Guerre mondiale, il épouse Maria Marteau et donne son nom au premier enfant de celle-ci, Jean Léon, né le .

Le , celle-ci donne naissance à son fils Victor.

En 1931, il s’installe à Saint-Josse-ten-Noode (Bruxelles).

Pendant les années 1930, il fréquente beaucoup l’atelier libre L’Effort.

Il passe près de deux ans, de 1936 à 1937, sur la côte belge (Coq-sur-Mer (Le Coq), Ostende, Coxyde) et s'adonne tout particulièrement à son penchant pour les marines. Parallèlement, ses longues promenades dans la campagne avoisinante sont le prétexte à de très nombreux sujets de toiles capturées soit sous forme de croquis, soit comme petits paysages au format 20x30 (repris ensuite jusqu'à la fin de la guerre et étoffés sur des toiles plus imposantes).

En 1937, il emménage définitivement avenue Dailly à Schaerbeek (Bruxelles), mais garde son atelier, rue Sainte Gudule en face de la Cathédrale Saints-Michel-et-Gudule, jusqu'en 1945 année de démolition à la suite des travaux de la jonction Nord-Midi.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, toute sa famille se cachera des Allemands dans l'atelier pour échapper au service du travail obligatoire.

Jusqu'à sa mort, il travaille ensuite exclusivement dans son appartement sur base d'ébauches faites à l'occasion de divers voyages en Hollande et excursions dans les Flandres.

Son œuvre

Avant tout peintre de paysages, marines, paysages fluviaux, intérieurs, natures mortes et fleurs, il ne réalisera qu’une trentaine de portraits.

Vers l’âge de 10 ans, il fut placé en orphelinat à Dieren (Arnhem), après la mort de son père.

Il reçut dans cet institut ses premières leçons, lesquelles consistaient en copies de dessins existants, mais plus particulièrement des motifs décoratifs et des fresques murales très à la mode en ce temps-là.

En 1906, il accepte un emploi de décorateur sur faïence à Delft, puis à Makkum, une petite ville située en Frise (Pays-Bas). Son travail consiste alors à décorer de petits carreaux de « porcelaine de Delft », assiettes et autres objets.

En 1909, après avoir quitté son emploi, il entreprend sa vie d'artiste peintre, libre et indépendant.

Toute sa vie, il restera fidèle à sa thématique paysagère qui évoluera progressivement vers une plus grande légèreté et gagnera en couleurs et luminosité, toujours dans une facture post-impressionniste.

En 1928, il organise à Bruxelles une exposition de ses œuvres et participe la même année, à Namur, à un salon d’ensemble organisé en faveur des victimes des inondations. Des photographies de plusieurs de ses peintures illustraient les critiques des journaux de l’époque.

Dans les années 1930, il fréquente assidûment le cercle L'Effort, corporation d’artistes dont le local-atelier était situé à la Grand-Place de Bruxelles.

En compagnie de ses amis artistes, il bénéficie ainsi de la prestation de modèles et réalise de nombreux dessins (fusains, sanguines) d’après nature.

Après la guerre, il atteindra le sommet de son art en jouant avec les jeux d’ombres et de lumières au travers de ses sujets paysagers de prédilection : les champs, les sous-bois, les cours de ferme, etc. Il ne tardera pas ainsi à gagner une assez grande notoriété et l’intérêt des milieux artistiques, sans pour autant céder à leur demande et en ne peignant qu’au gré de ses envies.

Il produira au cours de sa vie plus de 7.500 œuvres, pour la plupart des huiles sur toile et le plus souvent au format 30 × 40 / 50 × 60, mais aussi beaucoup d'huile sur panneaux légers 20 × 30, car il préférait ceux-ci pour ses randonnées.

Pour subsister et satisfaire ses responsabilités familiales, il est néanmoins obligé de vendre des tableaux, par l’intermédiaire de galeries d’art (ex. : Ferbach) qui le pressent de plus en plus devant la demande croissante d’une clientèle attirée par la convivialité de ses œuvres. Un grand nombre d’entre elles furent ainsi vendues sur le marché nord-américain.

Les tableaux qu’il accepte de peindre ainsi, qu’il appelle « commerciaux », représenteront cependant près de deux-tiers de son œuvre, souvent de facture en accord avec l’image que le public se fait de son style, donc moins recherché au niveau de l’étude artistique. Elles sont alors généralement signés d’un patronyme (par ex. Mentens) qu’il réserve séparément pour chacun des marchands d’art.

Il faut noter toutefois que sa profonde répulsion « à se vendre » l’amènera à refuser toute forme d’exposition ou publicité, à l’exception de celles organisées par les marchands eux-mêmes et auxquelles il refusera toujours de participer personnellement. Ceci explique le caractère confidentiel de la vente de ses œuvres après sa mort.
La peinture fut son idéal et le guida toute sa vie.

Galerie

  • Temps grisHuile sur carton1920-1925
    Temps gris
    Huile sur carton
    1920-1925
  • Marché Ste CatherineHuile sur toile1925-1930
    Marché Ste Catherine
    Huile sur toile
    1925-1930
  • Un vieil hommeFusain sur papier à dessin1928-1932
    Un vieil homme
    Fusain sur papier à dessin
    1928-1932
  • Pot brun et pot au feuHuile sur toile1935
    Pot brun et pot au feu
    Huile sur toile
    1935
  • Sous bois en automneHuile sur panneau1952
    Sous bois en automne
    Huile sur panneau
    1952
  • Vieille ferme en BrabantHuile sur panneau1957
    Vieille ferme en Brabant
    Huile sur panneau
    1957
  • Pot Bleu et RosesHuile sur toile1960
    Pot Bleu et Roses
    Huile sur toile
    1960
  • Marine au coucher du jourHuile sur toile1965
    Marine au coucher du jour
    Huile sur toile
    1965
Vieux Cornet à UccleHuile sur toile
Vieux Cornet à Uccle
Huile sur toile


Bibliographie

  • PIRON, P., Deux siècles de signatures d'artistes de Belgique (Twee Eeuwen Signaturen van Belgische Kunstenaars), Éditions art in Belgium, 2002

Notes et références

  • Musée de Groningen (Pays-Bas)
  • Musée d'Amsterdam (Pays-Bas)
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Jan Cornelis Hofman (1889-1966)
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