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Supermarine Seafire

Seafire

Un Seafire XV en service dans la Royal Canadian Navy

Constructeur
Supermarine
Rôle Chasseur embarqué
Mise en service
Nombre construits 2 234
Équipage
1
Motorisation
Moteur Rolls-Royce Merlin 55M
Nombre 1
Type V-12 à refroidissement liquide
Puissance unitaire 1 585 ch
Dimensions
Envergure 11,23 m
Longueur 9,21 m
Hauteur 3,86 m
Surface alaire 22,5 m2
Masses
À vide 2 814 kg
Maximale 3 565 kg
Performances
Vitesse de croisière 350 km/h
Vitesse maximale 578 km/h
Plafond 9 753 m
Vitesse ascensionnelle 800 m/min
Rayon d'action 825 km

Le Supermarine Seafire est une version navale du Supermarine Spitfire spécialement adaptée à des opérations menées depuis un porte-avions. Le nom Seafire vient de la contraction du nom Sea Spitfire.

Origines du Seafire

Un Seafire F XVII à moteur Griffon avec ses ailes repliées.
Un Seafire F XVII à moteur Griffon avec ses ailes repliées.

L'Amirauté britannique montre pour la première fois un intérêt pour un Spitfire embarqué en , durant une réunion avec Richard Fairey de Fairey Aviation. Il propose alors que son entreprise dessine et construise un tel appareil. Mais la réponse est négative, et le projet est abandonné. La FAA doit alors se contenter de commander des Blackburn Roc et des Gloster Sea Gladiators, qui se révèleront tous deux inadéquats[1].

Le besoin d'un Spitfire embarqué est remis sur la table en novembre 1939 lorsque l'Air Ministry permet au commander Ermen de voler sur un Spitfire I. Après ce premier vol dans le R6718, Ermen apprend que Joseph Smith, concepteur en chef chez Supermarine, a eu pour instruction d'adapter une crosse d'appontage "A-frame" sur un Spitfire ayant volé le ; un croquis de cet avion est montré au Fleet Air Arm le [2]. Après de nombreuses discussions, Supermarine soumet un dessin d'un Spitfire avec ailes repliables et crosse d'appontage. Les ailes se plient alors au niveau du train d'atterrissage; les extrémité des ailes pivotent et se rangent vers l'arrière, parallèlement au fuselage. Le l'Amirauté demande au Air Ministry de lancer la production de 50 Spitfire à ailes repliables, avec les premières livraisons prévues en juillet. Cependant, pour diverses raisons, Winston Churchill, alors Premier Lord de l'Amirauté, annule la commande, écrivant à Lord Beaverbrook[3]:

« Je pense qu'il est d'une importance capitale que la production des Fulmar continue[4]. »

Il faudra alors attendre plus de 18 mois avant que les premiers Seafire ne soient construits. En effet, au moment où l'on a tant besoin de Spitfires terrestres, le détournement de ressources pour la construction d'une variante navale aurait réduit la production. Pour couvrir les besoins jusqu'à l'entrée en service du remplaçant du Fulmar (Spécification N.5/40 - qui sera le Fairey Firefly), la FAA commande à Grumman des Wildcat. Ceux-ci entrent en service vers fin 1940 sous le nom de Martlet[5].

Tableau des versions

Seafire IB version navale du Spitfire VB (166 exemplaires)
Seafire IIC points d'attache pour catapulte de porte-avions et train renforcé ; Merlin 32 et hélice quadripale (372 exemplaires)
Seafire III ailes repliables ; Merlin 55M de 1 600 ch (1 182 kW) (1 220 exemplaires)
Seafire XV Griffon VI de 1 675 ch (1 380 kW); radiateurs asymétriques du Spitfire XII ; généralement avec crochet ; dernières séries avec verrière en goutte d'eau (390 exemplaires)
Seafire XVII ou 17 fabriqué depuis le Seafire XV (232 exemplaires), tous les exemplaires ayant une verrière en goutte d'eau
Seafire 45 cellule nouvelle du Spitfire 21 (50 exemplaires)
Seafire 46 semblable au Spitfire 22 ; verrière en goutte d'eau (24 exemplaires)
Seafire 47 aile repliable (généralement par système hydraulique) Griffon 87 ou 88 de 2 400 ch (1 772 kW) capacité en carburant augmentée ; fin de série FR avec appareil photographique (140 exemplaires)    

Utilisateurs

Canada
France
Irlande
Royaume-Uni

Voir aussi

Développement lié

Aéronefs comparables

Articles connexes

  • Histoire militaire du Royaume-Uni durant la Seconde Guerre mondiale (en)
  • Navalisation

Références

Bibliographie

  • Enzo Angelucci et Paolo Matricardi, Les avions, t. 3 : La Seconde Guerre mondiale - France, Allemagne, Angleterre, etc..., Elsevier Sequoia, coll. « Multiguide aviation », (ISBN 2-8003-0387-5), p. 48-81.
  • (en) Len Bachelor, Supermarine Seafires (Merlins), Windsor, Berkshire, Royaume-Uni, Profile Publications Ltd.,
  • (en) David Brown, The Seafire : The Spitfire That Went to Sea, Londres, Greenhill Books, (ISBN 1-85367-039-1)
  • (en) Eric Brown, « Spitfires with Sea Legs part one », Air International, vol. 15, no 3,‎
  • (en) Eric Brown, « Spitfires with Sea Legs part two », Air International, vol. 15, no 4,‎
  • (en) Eric Brown, Wings of the Navy, Londres, Pilot Press Limited, (ISBN 0-7106-0002-X)
  • (en) Geoffrey Bussy, « Supermarine Seafire, Griffon-engined variants - Mks.F.XV, F.XVII, F.45, F.46 and FR.47 », Warpaint series, Milton Keynes, Buckinghamshire, Royaume-Uni, Hall Park Books Ltd., no 20,‎ (ISSN 1363-0369)
  • (en) Tony Buttler, British Secret Projects : Fighters & Bombers 1935-1950, Leicester, Midland, , 192 p. (ISBN 978-1-85780-179-8)
  • (en) Jon Freeman, Supermarine Seafire Mk.Ib - Mk.47, Wantage, Oxfordshire, Royaume-Uni, The Aviation Workshop Publications Ltd., (ISBN 1-904643-07-8)
  • (en) Eric B Morgan et Edward Shacklady, Spitfire : The History, Stamford, Key Books Ltd, , 650 p. (ISBN 0-946219-48-6)
  • (en) Alfred Price, Supermarine Spitfire (Griffon-engined variants and Seafire), vol. 16, Londres, Aerospace, coll. « Wings of Fame », (ISBN 1-86184-037-3), p. 30-85
  • (en) Bruce Robertson, Spitfire : The Story of a Famous Fighter, Hemel Hempstead, Hertfordshire, Royaume-Uni, Model & Allied Publications Ltd., , 3e éd. (1re éd. 1960) (ISBN 0-900435-11-9)
  • (en) Ray Sturtivant et Theo Balance, The Squadrons of the Fleet Air Arm, Tonbridge, Kent, Royaume-Uni, Air-Britain (Historians) Ltd., , 2e éd., 480 p. (ISBN 0-85130-223-8)
  • (en) Ray Sturtivant et Mick Burrow, Fleet Air Arm Aircraft 1939 to 1945, Tonbridge, Kent, Royaume-Uni, Air-Britain (Historians) Ltd., , 512 p. (ISBN 0-85130-232-7)

Sources

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