De eerste wereldkampioenschappen zwemmen vonden plaats van 31 augustus tot 9 september 1973 in Belgrado. Er werden 18 wereldrecords en 21 Europese records gezwommen.

Vooral de successen van de Oost-Duitse zwemmers en zwemsters vielen op. Ze wonnen meer wedstrijden dan de Amerikaanse, en vaak met "onwaarschijnlijke tijden".[1] Daarbij werden toen ook al vraagtekens geplaatst. "Wat denkt men echter als een Italiaanse dokter van oordeel is, dat de spiervorming van [de 14-jarige] Kornelia Ender niet vrouwelijk is en de spiervorming bij de andere meisjes bovenmatig", schreef het Leidsch Dagblad. "Dan valt het woord anabolica. Een vage beschuldiging, die niet - zeker vooralsnog niet - waar kan worden gemaakt."[2] (de ware omvang van het nationale dopingprogramma van de Oost-Duitse sport zou pas na de Duitse hereniging aan het licht komen). Enith Brigitha bezorgde Nederland twee medailles.

Oops something went wrong: