Hendrik Antoon Lorentz (Arnhem, 18 de julho de 1853Haarlem, 4 de fevereiro de 1928) foi um físico neerlandês.

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Hendrik Lorentz
Hendrik Lorentz
Transformação de Lorentz, Força de Lorentz
Nascimento Hendrik Antoon Lorentz
18 de julho de 1853
Arnhem
Morte 4 de fevereiro de 1928 (74 anos)
Haarlem
Sepultamento Algemene Begraafplaats Kleverlaan
Nacionalidade neerlandês
Cidadania Reino dos Países Baixos
Cônjuge Aletta Lorentz-Kaiser
Filho(s) Geertruida de Haas-Lorentz
Alma mater Universidade de Leiden
Ocupação curador, físico teórico, professor, matemático, físico, professor(a) universitário(a), investigador(a)
Prêmios Nobel de Física (1902), Medalha Rumford (1908), Medalha Franklin (1917), Medalha Copley (1918)
Empregador Universidade de Leiden, Universidade de Leiden, Universidade de Leiden
Orientador(es) Pieter Rijke[1]
Orientado(s) Adriaan Fokker, Geertruida de Haas-Lorentz, Hendrika Johanna van Leeuwen, Leonard Ornstein
Instituições Universidade de Leiden
Campo(s) física
Tese 1875: Over de theorie der terugkaatsing en breking van het licht
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Recebeu em 1902 o Nobel de Física por seu trabalho sobre as radiações eletromagnéticas. A maior parte de seus trabalhos envolveu o eletromagnetismo. Deixou seu nome às transformações de Lorentz, que formam a base da teoria da relatividade restrita de Einstein.

Estudou em Leiden onde, em 1878, foi investido no cargo de professor de física e matemática. Em 1912 passou a dirigir o Instituto Tayler, em Haarlem. Como professor honorário em Leiden, proferia conferências semanais sobre física moderna. Foi chefe do Comitê de Cooperação Intelectual, instituído pela Liga das Nações. Em 1875 publicou seu primeiro trabalho, onde estuda a reflexão e refração da luz por dielétricos e metais. Em 1880 realizou a primeira aplicação da teoria eletromagnética de Maxwell a um meio constituído por moléculas isoladas. Tratava-se de um trabalho sobre a relação entre a densidade do meio e o índice de refração.

Hendrik Antoon Lorentz
Primeira Conferência de Solvay, em 1911. Lorentz é o quarto sentado, a partir da esquerda

Lorentz foi o primeiro a dar uma explicação do efeito Zeeman e a predizer efeitos de polarização (que só posteriormente foi verificado na prática). O núcleo de suas investigações, no entanto, consistiu na procura de uma teoria que englobasse, em uma estrutura consistente, os fenômenos elétricos, magnéticos e luminosos, supondo como meio físico o éter em repouso, onde elétrons moviam-se ou não (relativamente a ele). Essa teoria explicou inúmeros fenômenos, mas chocou-se com o resultado negativo da experiência de Michelson-Morley, que indicava, como explicação mais plausível, o abandono da hipótese do éter.

Tentando superar esta dificuldade, Lorentz introduziu, em 1895 a concepção de tempo local que, como observou o físico Joseph Larmor, associava-se à chamada contração de Fitzgerald. Desenvolvendo seu trabalho, chegou em 1904 às transformações de Lorentz, que desempenham um papel fundamental na teoria especial da relatividade, criada por Einstein no ano seguinte.

Recebeu em 1902, junto com Pieter Zeeman, o Nobel de Física, por seus trabalhos a respeito da influência do campo magnético sobre as radiações. Seu trabalho compreendeu ainda uma série de investigações nos campos da termodinâmica e da teoria da gravitação.

Foi presidente das cinco primeiras Conferências de Solvay.

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