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Rheasilvia

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Hemisfério sul de Vesta, mostrando a cratera Rheasilvia.
Hemisfério sul de Vesta, mostrando a cratera Rheasilvia.

Rheasilvia, é uma grande cratera de impacto sobre o protoplaneta 4 Vesta, e a característica mais notável deste corpo celeste. Ela foi descoberto pelo Telescópio Espacial Hubble em 1997,[1] mas não recebeu o seu nome até a chegada da sonda espacial Dawn em 2011. Essa cratera foi nomeada em homenagem a Reia Sílvia, uma Vestal, que a mitologia considera a mãe de Rômulo e Remo.[2]

Com cerca de 22 km de altura desde sua base, a montanha central de Rheasilvia é a mais alta montanha do Sistema Solar,[3][4] superando por pouco o Monte Olimpo, em Marte, que durante 40 anos (1971 a 2011) foi considerado a montanha mais alta do Sistema Solar.

Características

Com um diâmetro de 460 km é uma das maiores crateras no Sistema Solar, que cobre 80% do diâmetro de Vesta e a maior parte do seu hemisfério sul. Tem uma série de escarpas ao redor da maioria de seu perímetro em relação às alturas do terreno circundante entre 8 e 12 quilômetros e uma montanha central, com um diâmetro de cerca de 200 km e uma altura de 23 quilômetros a partir de sua base, o que o coloca entre os montanhas mais altas conhecidas; a cratera, pelo contrário, está a 13 quilômetros de profundidade em relação ao terreno circundante.

As análises espectroscópicas realizadas utilizando o Hubble, que detectaram vestígios de olivina, mostram que o impacto produzido em Rheasilvia conseguiu penetrar na crosta de Vesta até mesmo seu manto.

O equador de Vesta mostra uma série de círculos concêntricos a Rheasilvia acredita-se que foram causadas pelo impacto, e também espera-se detectar as antíteses da aparência peculiar da cratera causada pela sua formação; no entanto, não é possível verificar até o polo norte deste corpo celeste sair fora da escuridão em que está atualmente. Além do mais esta se sobrepõe a uma cratera ainda mais antiga de 375 quilômetros de diâmetro que a destruiu parcialmente.[5]

Estimou-se que a formação de Rheasilvia expeliu ao espaço cerca de 1% da massa de Vesta e que tanto a família Vesta como os asteroides tipo V têm a sua origem neste evento; como os corpos de 10 km de tamanho conseguiram sobreviver até hoje sugere que o impacto ocorreu há vários milhares de milhões de anos.

Ver também

Referências

  1. «Hubble Reveals Huge Crater on the Surface of the Asteroid Vesta» (em inglês). Consultado em 8 de dezembro de 2014 
  2. «Gazetteer of Planetary Nomenclature» (em inglês). Consultado em 8 de dezembro de 2014 
  3. Vega, P. (11 de outubro de 2011). «New View of Vesta Mountain From NASA's Dawn Mission». Jet Propulsion Lab's Dawn mission web site. NASA. Consultado em 29 de março de 2012. Arquivado do original em 22 de outubro de 2011 
  4. Schenk, P.; Marchi, S.; O'Brien, D. P.; Buczkowski, D.; Jaumann, R.; Yingst, A.; McCord, T.; Gaskell, R.; Roatsch, T.; Keller, H. E.; Raymond, C.A.; Russell, C. T. (1 de março de 2012), Mega-Impacts into Planetary Bodies: Global Effects of the Giant Rheasilvia Impact Basin on Vesta, The Woodlands, Texas: LPI, contribution 1659, id.2757, consultado em 6 de setembro de 2012 
  5. (em inglês) http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/slide5_image.jpg. Consultado em 8 de dezembro de 2014  Em falta ou vazio |título= (ajuda)
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