相對論 - Wikiwand
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相對論

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相對論(英語:Theory of relativity)是關於時空重力的理論,主要由愛因斯坦創立,依其研究對象的不同可分為狹義相對論廣義相對論。相對論和量子力學的提出給物理學帶來了革命性的變化,它們共同奠定了現代物理學的基礎。相對論極大地改變了人類對宇宙自然的「常識性」觀念,提出了「同時的相對性」、「四維時空」、「彎曲時空」等全新的概念。不過近年來,人們對於物理理論的分類有了一種新的認識——以其理論是否是決定論的來劃分經典與非經典的物理學,即「非經典的=量子的」。在這個意義下,相對論仍然是一種經典的理論。

該理論取代了200年前主要由艾薩克·牛頓(Isaac Newton)創立的力學理論,從而改變了20世紀的理論物理學天文學,它引入了的概念,包括時空同時性之相對性運動學重力時間膨脹勞侖茲收縮。在物理學領域,相對論改善了基本粒子的科學 以及它們基本的相互作用,以及迎來核子時代。 另外,藉由相對論,物理宇宙學天體物理學預測了中子星黑洞重力波

相對論提出以前

在狹義相對論提出以前,人們認為時間和空間是各自獨立的絕對的存在,自伽利略時代以來這種絕對時空的觀念就開始建立,牛頓創立的牛頓經典力學和經典運動學就是在絕對時空觀的基礎上創立。而愛因斯坦的相對論在牛頓經典力學、麥克斯韋經典電磁學等的基礎上首次提出了「四維時空」的概念,它認為時間和空間各自都不是絕對的,而絕對的是一個它們的整體——時空,在時空中運動的觀者可以建立「自己的」參照系,可以定義「自己的」時間和空間(即對四維時空做「3+1分解」),而不同的觀者所定義的時間和空間可以是不同的。具體的來說,在閔氏時空中:如果一個慣性觀者(G)相對於另一個慣性觀者(G')在作等速運動,則他們所定義的時間(t與t')和空間({x,y,z}與{x',y',z'})之間滿足勞侖茲變換。而在這一變換關係下就可以推導出「尺縮」、「鍾慢」等效應,具體見狹義相對論條目。因為愛因斯坦之前的科學家們並沒有高速運動的觀測和體驗,所以絕對時空觀在古代科技水平下無疑是真理,而愛因斯坦的狹義相對論更新了人們的世界觀,為廣義相對論的誕生奠定了堅實的基礎。

在愛因斯坦以前,人們廣泛的關注於麥克斯韋方程組在伽利略變換下不協變的問題,也有人(如龐加萊勞侖茲)注意到愛因斯坦提出狹義相對論所基於的實驗(如米高孫-莫雷干涉儀實驗等),也有人推導出過與愛因斯坦類似的數學表達式(如勞侖茲變換),但只有愛因斯坦將這些因素與經典物理的時空觀結合起來提出了狹義相對論,並極大的改變了我們的時空觀。在這一點上,狹義相對論是革命性的。

在二十世紀以前的經典物理學裏,人們採用的是牛頓絕對時空觀。而相對論的提出改變了這種時空觀,這就導致人們必須依相對論的要求對經典物理學的公式進行改寫,以使其具有相對論所要求的勞侖茲協變性而不是以往的伽利略協變性。在經典理論物理的三大領域中,電動力學本身就是勞侖茲協變的,無需改寫;統計力學有一定的特殊性,但這一特殊性並不帶來很多急需解決的原則上的困難;而經典力學的大部分都可以成功的改寫為相對論形式,以使其可以用來更好的描述高速運動下的物體,但是唯獨牛頓的重力理論無法在狹義相對論的框架體系下改寫,這直接導致愛因斯坦擴展其狹義相對論,而得到了廣義相對論。

狹義與廣義相對論的分別

傳統上,在愛因斯坦提出相對論的初期,人們以所討論的問題是否涉及非慣性參考系來作為狹義與廣義相對論分類的標誌。隨着相對論理論的發展,這種分類方法越來越顯出其缺點——參考系是跟觀察者有關的,以這樣一個相對的物理對象來劃分物理理論,被認為不能反映問題的本質。目前一般認為,狹義與廣義相對論的區別在於所討論的問題是否涉及重力(彎曲時空),即狹義相對論只涉及那些沒有重力作用或者重力作用可以忽略的所有物理現象,而廣義相對論則是討論有重力作用時的物理學。用相對論的語言來說,就是狹義相對論的背景時空是平直的,即四維平凡流型配以閔氏度規,其曲率張量為零,又稱閔氏時空;而廣義相對論的背景時空則是彎曲的,其曲率張量不為零。

狹義相對論

阿爾伯特·愛因斯坦在他1905年的論文《論動體的電動力學》中介紹了狹義相對論

狹義相對論建立在下列的兩個矛盾的經典力學的假設上:

  1. 狹義相對性原理(狹義協變性原理):一切的慣性參考系都是平權的,即物理規律的形式在任何的慣性參考系中是相同的。這意味着物理規律對於一位靜止在實驗室裏的觀察者和一個相對於實驗室高速等速運動着的電子是相同的。
  2. 光速不變原理真空中的光速在任何參考系下是恆定不變的,(微中子的超光速現象實驗已被證明有誤,無法推翻相對論[1]。)

由此產生的理論比經典力學更能應付實驗。 例如,假設2解釋了邁克生-莫雷實驗的結果。 此外,該理論具有許多令人驚訝發現。其中一些是:

  • 同時性之相對性:發生在空間中不同位置的兩個事件,它們的同時性並不具有絕對的意義,我們沒辦法肯定地說它們是否為同時發生。若在某一參考系中此兩事件是同時的,則在另一相對於原參考系等速運動的新參考系中,此兩事件將不再同時(唯一的例外為新參考系的移動方向恰好垂直於兩事件空間位置的連線方向)。
  • 時間膨脹:所有相對於一個慣性系統移動的時鐘都會走得較慢,而這一效應已由勞侖茲變換精確地描述出來。
  • 光速不變原理:不管是物理物體,還是訊息或是場線的傳播速度都不能超過真空中的光速。
  • 質能等價E = mc2,能量和質量是等價的並且可以互換。
  • 狹義相對論中的質量:一個物體所具有的總能量

狹義相對論的定義是用勞侖茲變換代替了經典力學的伽利略變換。(見麥克斯韋方程組電磁)。

廣義相對論

愛因斯坦在1915年左右發表的一系列論文中給出了廣義相對論最初的形式。他首先注意到了被稱之為(弱)等效原理的實驗事實:重力質量慣性質量是相等的(目前實驗證實,在的精確度範圍內,仍沒有看到重力質量與慣性質量的差別)。這一事實也可以理解為,當除了重力之外不受其他力時,所有質量足夠小(即其本身的質量對重力場的影響可以忽略)的測驗物體在同一重力場中以同樣的方式運動。既然如此,則不妨認為重力其實並不是一種「力」,而是一種時空效應,即物體的質量(準確的說應當為非零的能動張量)能夠產生時空的彎曲,重力源對於測驗物體的重力正是這種時空彎曲所造成的一種幾何效應。這時,所有的測驗物體就在這個彎曲的時空中做慣性運動,其運動軌跡正是該彎曲時空的測地線,它們都遵守測地線方程式。正是在這樣的思路下,愛因斯坦得到了其廣義相對論。

系統的說,廣義相對論包括如下2條基本假設[2]。:

  1. 廣義相對性原理(廣義協變性原理):任何物理規律都應該用與參考系無關的物理量表示出來。用幾何語言描述即為,任何在物理規律中出現的時空量都應當為該時空的度規或者由其導出的物理量。
  2. 愛因斯坦場方程式(詳見廣義相對論條目):
Einstein's field equations

它具體表達了時空中的物質(愛因斯坦張量)對於時空幾何(黎曼曲率張量)的影響,其中對應力-能量張量的要求(其梯度為零)則包含了上面關於在其中做慣性運動的物體的運動方程式的內容。

廣義相對論的一些發現:

  • 重力時間膨脹重力導致的時空扭曲率越大,時間就過得越慢
  • 進動:是自轉物體之自轉軸又繞着另一軸旋轉的現象。(這已經在水星軌道和雙星脈衝星中觀察到了)。
  • 光偏轉:光線通過重力場時存在偏轉。
  • 參考系拖曳:處於轉動狀態的質量會對其周圍的時空產生拖曳的現象。
  • 宇宙加速膨脹:宇宙正在擴張,並且其遠處的部分以比光速更快的速度遠離我們。

從技術上講,廣義相對論是一種重力理論,其主要特徵是它使用了愛因斯坦場方程式。場方程式的解是度量張量,它定義了時空的拓撲學結構以及對像如何慣性運動。

如果說到了二十世紀初狹義相對論因為經典物理原來固有的矛盾、大量的新實驗以及廣泛的關注而呼之欲出的話,那麼廣義相對論的提出則在某種意義下是「理論走在了實驗前面」的一次實踐。在此之前,雖然有一些後來用以支持廣義相對論的實驗現象(如水星軌道近日點的進動),但是它們並不總是物理學關注的焦點。而廣義相對論的提出,在很大程度上是由於相對論理論自身發展的需要,而並非是出於有一些實驗現象急待有理論去解釋的現實需要,這在物理學的發展史上是並不多見的。因而在相對論提出之後的一段時間內其進展並不是很快,直到後來天文學上的一系列觀測的出現,才使廣義相對論有了比較大的發展。到了當代,在對於重力波的觀測和對於一些高密度天體的研究中,廣義相對論都成為了其理論基礎之一。而另一方面,廣義相對論的提出也為人們重新認識一些如宇宙學時間旅行等古老的問題提供了新的工具和視角。


相對論的應用

相對論主要在兩個方面有用:一是高速運動(與光速可比擬的高速),一是強重力場。

  • 全球衛星定位系統衛星上的原子鐘,對精確定位非常重要。這些時鐘同時受狹義相對論因高速運動而導致的時間變慢(-7.2 μs/日),和廣義相對論因(較地面物件)承受着較弱的重力場而導致時間變快效應(+45.9 μs/日)影響。相對論的淨效應是,相較於地面上的時鐘,全球衛星定位系統上的時鐘運行地較快。因此,這些衛星的軟件需要計算和抵消一切的相對論效應,以確保定位準確[3]
  • 過渡金屬的內層電子,運行速度極快,相對論效應不可忽略。在設計或研究新型的催化劑時,便需要考慮相對論對電子軌態能級的影響。同理,相對論亦可解釋的6s2惰性電子對效應。這個效應可以解釋為何某些化學電池有着較高的能量密度,為設計更輕巧的電池提供理論根據[4]。相對論也可以解釋為何水銀在常溫下是液體,而其他金屬卻不是。[5]
  • 由廣義相對論推導出來的重力透鏡效應,讓天文學家可以觀察到黑洞和不發射電磁波的暗物質,和評估質量在太空的分佈狀況。

值得一提的是,原子彈的出現和著名的質能關係式(E=mc2)關係不大,而愛因斯坦本人也肯定了這一點[6]。質能關係式只是解釋原子彈威力的數學工具而已,對實作原子彈意義不大。

相對論對物理學發展的影響

相對論直接和間接地催生了量子力學的誕生,也為研究微觀世界的高速運動確立全新的數學模型。

注釋

  1. ^ 中微子超光速,都是光線惹的禍. 科學網. [2012-04-17]. 
  2. ^ Robert.M.Wald, General Relativity, The University of Chicago Press, 1984
  3. ^ GPS and Relativity. Astronomy.ohio-state.edu. [2011-11-06]. 
  4. ^ Focus: Relativity Powers Your Car Battery. [2013-04-19] (英語). 
  5. ^ Relativity in Chemistry: The Color of Gold. [2013-04-19]. 
  6. ^ 愛因斯坦. 《愛因斯坦文集》 第三卷. 由許良英、趙中立、張宣三翻譯. 商務印書館. 1979: 335. CSBN 2017·212 (中文(簡體)‎). 關於原子彈和羅斯福,我所做的僅僅是:鑑於希特拉可能首先擁有原子彈的危險,我簽署了一封由西拉德起草給總統的信。 

參見

外部連結

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