工业革命英語:),又稱产业革命,更準確地說是第一次工業革命,約於1760年代興起,持續到1830年代至1840年代。而後產生所謂的第二次工業革命(1870年)和20世紀以来的第三次工業革命。在這段時間裡,人類生產與製造方式逐漸轉為機械化,出現了以机器取代人力畜力的趨勢,以大规模的工廠生产取代手工生产的一场革命,引發自現代的科學革命。由於機器的發明及運用成為了這個時代的標誌,因此歷史學家稱這個時代為機器時代(the Age of Machines)。

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第一次工业革命
日期1760-1840
地点
欧洲、北美洲
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工业革命在1759年左右已经开始,但直到1830年前尚未真正蓬勃地發展。大多数观点认为,工业革命发源于英格兰中部地区,當地的富藏的煤礦成為工業化的土壤,以及圈地運動大規模生產羊毛,並造成農民湧向城市等因素結合起來,造成了紡織產業轉向工業化。1769年,英国人瓦特改良蒸汽机之后,由一系列技术革命引起了从手工劳动向动力机器生产转变的重大飞跃。随后自英格兰扩散到整个欧洲大陆,19世纪传播到北美地区。此前哥倫布大交換導致歐洲人口爆炸,社會生產需求大增,城市化紡織業是工业革命的前提,蒸汽机金融是促成工业革命技术加速发展的四项主要因素。英國為最早開始工業革命也是最早結束工業革命的國家。

在瓦特改良蒸汽机之前,整个生产所需动力依靠人力畜力水力風力。伴随蒸汽机的发明和改进,工厂不再依河或溪流而建,很多以前依赖人力与手工完成的工作,自蒸汽机发明后被机械化生产取代。工业革命是一般政治革命不可比拟的巨大变革,與1萬年前農業革命一樣,革命其影响涉及人类社会生活的各个方面,使社会发生了巨大的变革,对人类的现代化进程推动起到不可替代的作用,把人們推向了一个崭新的「蒸汽时代」。

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