Les années 1980 couvrent la période du au .

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Les années 1980

Au niveau géopolitique, ces années sont marquées dans un premier temps par la continuité de la guerre froide, qui a marqué l'histoire du XXe siècle depuis 1947, mais sont aussi la dernière décennie d'un monde bipolaire avec la fin de cette guerre froide. La chute du mur de Berlin le en est un symbole important.

Cette décennie connaît une vague néo-libérale qui porte le coup de grâce au communisme dans les pays de l'Est. Dans le monde anglo-saxon, elle est incarnée par Ronald Reagan aux États-Unis et Margaret Thatcher au Royaume-Uni. En Europe de l'Ouest, la Communauté économique européenne s'unit autour du marché unique, permis, en France, par un Parti socialiste arrivé au pouvoir dans une société en pleine mutation idéologique et sociologique. En Asie, le miracle économique japonais fait du Japon le fleuron mondial de l'électronique et de l'automobile, pendant que la Chine bénéficie des premières réformes de Deng Xiaoping.

Cette décennie est aussi synonyme de la réalisation de nombreuses innovations, surtout dans le domaine technologique, lesquelles se répandent et se généralisent dans le monde entier. En parallèle, le numérique s’accélère et connaît l'invention du téléphone mobile, du caméscope grand public de Sony en 1983, le développement des jeux vidéo puis l'explosion de la réception télévisuelle par satellite.

L'industrie de la musique rencontre des changements révolutionnaires. Le Disque compact à lecteur laser en 1982 place le numérique au sein des mutations profondes que subit la société, et l'on assiste à l'apparition du vidéo-clip. La sortie de l'album Thriller de Michael Jackson sera par la suite l'album le plus vendu au monde, avec le populaire pas de danse moonwalk.

Les jeux vidéo se popularisent et plusieurs d'entre eux, devenus références internationales dans la culture populaire comme Super Mario Bros. ou Pac-Man, sortent durant cette décennie. Cependant, le krach du jeu vidéo de 1983 vient frapper l'industrie naissante des jeux vidéo, quoique adouci, voire enrayé, à la suite de la sortie de la NES (Nintendo) en 1985.

Plusieurs films marquent la décennie. C'est le cas de différents blockbusters américains qui sont depuis entrés dans la culture populaire comme Indiana Jones, Retour vers le futur ou encore E.T. l'extra-terrestre qui sera le film le plus rentable de tous les temps – un record qui a tenu pendant onze ans.

Dans les années 1980, plusieurs catastrophes ont profondément modifié le monde. Le VIH se répand sur la planète et devient un problème de santé publique majeur. Cependant, la variole est déclarée éradiquée en 1980. Durant la décennie, plusieurs catastrophes environnementales s’enchaînent : chute importante des populations de vertébrés, disparition de nombreuses espèces, pollutions majeures, déforestation et artificialisation de l'environnement. La catastrophe de Bhopal en est l'incident industriel le plus grave jamais relevé, et la catastrophe de Tchernobyl du est le plus important accident nucléaire du XXe siècle.

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