Beffroi

édifice ou partie d'édifice sous forme de tour ou de clocher, généralement pour une entité communale / De Wikipedia, l'encyclopédie libre

Un beffroi est une tour à usage séculier, en Europe, le plus souvent communale, hébergeant originellement des cloches, mais ensuite aussi carillons, horloges ou même un phare aéronautique. Les beffrois peuvent être indépendants ou adjoints à un bâtiment public, tel un hôtel de ville. Au Moyen Âge, les beffrois symbolisent les libertés communales concédées par un suzerain qui peut le faire détruire en cas de punition[1]. Rythmant la vie civile, ou servant à alerter la population, les beffrois ont ensuite continué à contribuer au rayonnement politique ou commercial des villes.

Dessin du beffroi de Béthune dans le Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle, de Viollet-le-Duc, 1854-1868, t. 2, p. 198.