L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est utilisé pour les vertébrés volants, c'est-à-dire les ptérosaures, les oiseaux, les chiroptères, ainsi que pour des appareils volants, c'est-à-dire les avions (ou les planeurs).

  • Allongement. Un avion (ou un oiseau) ayant des ailes longues et étroites, c'est-à-dire un grand allongement a une meilleure finesse parce qu'il a une traînée induite moins importante. Les tourbillons marginaux qui se forment aux extrémités de l'aile sont moins importants que sur un avion ayant moins d'allongement (ayant une corde à emplanture plus longue).
  • Maniabilité. Les avions ayant de longues ailes par rapport à leur fuselage ont une plus grande inertie en roulis et ne peuvent pas s'incliner aussi rapidement qu'un avion ayant des ailes plus courtes. (Voir aussi vol (animal)).
L'envergure de cet Airbus A320 correspond à la distance entre les points A et B.

Les avions de chasse et de loisir (voltige aérienne) ont généralement des ailes courtes pour gagner du poids et pour être plus manœuvrables, alors que les bombardiers, les avions de ligne et les planeurs ont des ailes plus allongées.