La Manche (en anglais English Channel, en breton Mor Breizh[3], en normand Maunche, en cornique Mor Bretannek, en gallois Môr Udd, en néerlandais Het Kanaal) est une mer épicontinentale[4] de l'océan Atlantique, située dans le nord-ouest de l'Europe et qui s'étend sur une superficie d'environ 75 000 km2 et sépare la France du Royaume-Uni ; longue d'environ 530 km, large de 176 km à son extrémité ouest, de 41 km à son extrémité est et profonde de 180 m en son point le plus profond[5] avec une valeur moyenne de 54 mètres[6]. La Manche orientale constitue avec sa partie orientale, le pas de Calais, l'une des zones maritimes les plus fréquentées du globe. L'eau de cette zone est très turbide, tout en restant oxygénée.

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Manche

Carte de la mer « Manche ».
Géographie humaine
Pays côtiers France
Royaume-Uni
Jersey
Guernesey
Tunnels Tunnel sous la Manche
Géographie physique
Type Mer épicontinentale
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 50° 06′ nord, 1° 36′ ouest
Subdivisions Baie de Somme, baie de Seine, golfe de Saint-Malo et baie de Lyme
Superficie 75 000 km2
Longueur 500 km
Largeur
· Maximale 250 km
· Minimale 34 km
Profondeur
· Moyenne 54 m
· Maximale 180 m
Volume 4 050 km3
Géolocalisation sur la carte : Europe
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La Manche est classiquement divisée en trois grands secteurs : Manche occidentale[1], centrale et Manche orientale[2].