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The Waifs

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The Waifs
The Waifs à Perth en 2007.
Informations générales
Pays d'origine
Australie
Genre musical Folk rock
Années actives Depuis 1992
Labels Outside Music, Jarrah Records, Compass Records, Hummingbird
Site officiel www.thewaifs.com
Composition du groupe
Membres Joshua Cunningham
Donna Simpson
Vikki Thorn (née Simpson)

The Waifs est un groupe de folk rock australien, originaire d'Albany, en Australie-Occidentale. Il a été formé en 1992 par les sœurs Vikki Thorn (harmonica, guitare, chant) et Donna Simpson (guitare, chant), plus tard rejointes par Josh Cunningham (guitare, chant). Le groupe accueille également pour les concerts et les enregistrements Ben Franz (basse) et David Ross Macdonald (batterie). The Waifs a créé le label indépendant Jarrah Records en , avec le musicien John Butler et leur manager commun Phil Stevens.

Biographie

Origines (1992–1996)

The Waifs sont formés en août 1992 à Albany, en Australie-Occidentale, comme groupe de folk rock. Les sœurs Simpson, Donna et Vikki (désormais Vikki Thorn), forment un duo, Colours, à Albany pour jouer des reprises de Bob Dylan et Everly Brothers dans des pubs locaux [1],[2]. Leur père, Jimmy Simpson, est pêcheur saisonnier de la plage de Cosy Corner et a acheté sa première guitare à Donna alors qu'elle avait 15 ans[1]. En février 1992, Donna (20 ans) et sa sœur Vikki (16 ans) achètent un Kombi van pour tourner en tant que Colours[1]. Josh Cunningham, un fils de fermier originaire de Moruya, joue de la guitare depuis 1987, et a tourné en Australie jouant de la basse pour un groupe[3]. Les Simpson font la rencontre de Cunnigham (18 ans) alors que Colours joue dans un bar blues de Broome[3]. Après une jam session de dix minutes, Donna invite Cunningham à se joindre à Colours ; Cunningham expliquera plus tard : « il y a un lien qui s'était tissé entre Donna et moi, et c'est ce que je sentais aussi... c'était chaleureux, et je me suis senti bien dès le début[1]. » De retour à Albany, Colours changent de nom pour The Waifs (initialement stylisé The WAiFS) avec Cunningham à la guitare, au ukulélé, à la mandoline, au dobro et au chant, Donna au chant, à la guitare et au tambourine, et Vikki au chant, à l'harmonica et à la guitare [4]. The Waifs utilisent le Kombi van entre 1992 et 1996 pour voyager de concerts en concerts en Australie[1].

Trois premiers albums (1996–2000)

En février 1996, The Waifs se délocalisent à Melbourne, et enregistrent leur premier album, l'éponyme The Waifs, qui est publié en mai la même année par le label indépendant, Outside Music. Le groupe le coproduit avec Jen Anderson et Mick Thomas du groupe de folk rock Weddings Parties Anything. Hormis la production, Anderson est musicien de session sur l'album[5]. Jason MacNeill d'AllMusic décrit The Waifs comme « un stab de folk troubadour et pop acoustique plus adéquat... Par exemple, le groupe est coupable du terme funk folk, un style souvent utilisé à tort ou à travers[6]. »

Leur deuxième album, Shelter Me, est enregistré à Adélaïde aux Mixmasters Studios et, produit par The Waifs, est publié en [7]. Le groupe publie par la suite son troisième album, Sink or Swim, en . Ils recrutent David Ross Macdonald à la batterie et aux percussions – il participe aussi aux tournées.

Succès et Up All Night (2001–2007)

En 2001, The Waifs recrutent Phil Stevens comme agent artistique – il s'occupe aussi du musicien local John Butler et de son John Butler Trio [8]. Le groupe commence à jouer dans des festivals de folk au Canada et aux États-Unis. En août, le groupe fait sa première apparition au Newport Folk Festival[9].

En , The Waifs, Butler, et Stevens, fondent le label indépendant Jarrah Records[8]. Le label est initialement fondé pour la distribution de leurs albums en Amérique du Nord, puis pour l'Australie[8]. La réputation internationale grandissante des Waifs mène à la sortie de Sink or Swim aux US en 2002 chez Jarrah Records. La première sortie des Waifs au sein de Jarrah est l'EP cinq pistes London Still, sorti en juillet, qui a atteint le top 50 de l'ARIA Singles Chart[10]. En octobre, London Still est nommé deux fois aux ARIA Music Awards de 2002 dans les catégories de « meilleur album indépendant » et « groupe en vedette - single »[11].

Le quatrième album des Waifs, Up All Night, est publié en janvier 2003 et débute troisième des charts[10]. Il est produit par The Waifs, Chris Thompson, et Steven Schram[12]. Pour l'album et la tournée qui suit en son soutien, Ben Franz joue de la basse et de la contrebasse, et du dobro sur le morceau-titre. L'album est certifié disque d'or, puis disque de platine en , et double platine en . L'EP Lighthouse est publié en , ce, leur deuxième à atteindre le top 50[10]. Le groupe joue en soutien à Bob Dylan à sa tournée australienne en mars[13]. Dylan offre au groupe son soutien au groupe à sa tournée nord-américaine qui suit, dont un au Newport Folk Festival[14]. En tournée, Donna fait la rencontre de Ben Weaver, un auteur-compositeur américain. Ils se marient plus tard et auront un fils[13]. En 2003, le groupe participe aussi au Big Day Out, un festival australien.

Aux ARIA Music Awards de 2003, The Waifs remportent quatre catégories : « meilleur album de blues and roots », « meilleur album indépendant », « meilleur album producteur de l'année » et « meilleur album ingénieur-son de l'année » sur huit nominations[11].

Leur EP Bridal Train est publié en mars 2004 et atteint l'Australian Top 50 Singles Charts en avril[10]. Le morceau-titre raconte le parcours de la grand-mère des Simpson, engagée à la United States Navy, Bob Cain[1]. Thorn remporte l'USA Songwriting Competition pour Bridal Train [15]. The Waifs publient un double album live, A Brief History..., en novembre, qui débute au top 30 des charts australiens[10].

De Sun, Dirt, Water à Temptation (2007–2011)

Leur cinquième album, Sun Dirt Water, est publié en septembre 2007. Il débute et finit deuxième des charts[10]. Vikki a écrit le morceau-titre, Sun Dirt Water, après sa rencontre avec son époux[13]. En 2007, Vikki est l'épouse de Matt Thorn, et vit dans une ferme dans l'Utah et a deux enfants[16].

The Waifs jouent en Australie en septembre et octobre à la tournée SunDirtWater Tour. Il commence à Broome, et finit au Legs 11, un concert militant pour la recherche sur le cancer du sein. En novembre, le groupe annonce une collaboration avec le John Butler Trio, pour la tournée Union of Soul Tour en janvier–. La tournée comprend cinq concerts, allant à Denmark, Margaret River, Swan Valley, et deux concerts au Fremantle Arts Centre. Un deuxième album live, Live from the Union of Soul, est publié en . En 2009, Simpson et Weaver divorcent[17].

Le groupe sort son sixième album studio, Temptation, en mars 2011, qui atteint la troisième place des charts[10]. Il est enregistré à la fin 2010 dans un studio souterrain à Minneapolis en dix jours[18]. En date de , Thorn vit dans l'Utah avec sn époux Matt et ses deux enfants, Simpson à Minneapolis avec son fils, Cunningham en Californie avec son épouse Jackie, Macdonald au Canada, et Franz en Australie[3],[18]. En Australie, Cunningham enregistre son premier album solo, Into Tomorrow[19].

Membres

Josh Cunningham en 2017.
Josh Cunningham en 2017.

Membres actuels

Membres occasionnels

  • Ben Franz — basse, contrebasse, dobro (depuis 2001)
  • David Ross Macdonald — batterie, percussions (depuis 1998)
  • Mikel Azpiroz – claviers (2009)
  • Jen Anderson – violon (1996, 1998)

Discographie

Notes et références

  1. a b c d e et f (en) « The Waifs: Transcripts », Andrew Denton, Australian Broadcasting Corporation (ABC), (consulté le 29 mai 2011).
  2. (en) Mike Gee, « The Waifs » (version du 21 juin 2009 sur l'Internet Archive), Gee Music, .
  3. a b et c (en) Iain Shedden, « The Waifs: Key to Success », News Limited (News Corporation), (consulté le 29 mai 2011).
  4. (en) Jason MacNeil, « The Waifs Biography », AllMusic. Rovi Corporation (consulté le 29 mai 2011).
  5. (en) « Jen Anderson » (version du 8 octobre 2012 sur l'Internet Archive), Australian Rock Database. Passagen.se (Magnus Holmgren).
  6. (en) Jason MacNeil, « The Waifs - The Waifs », AllMusic. Rovi Corporation (consulté le 29 mai 2011).
  7. (en) Jason MacNeil, « Shelter Me - The Waifs », AllMusic. Rovi Corporation (consulté le 29 mai 2011).
  8. a b et c (en) Matt Petherbridge, « The Waifs – Waif Hello to Temptation », Radar Media (Scott Layne, Allan Sko), (consulté le 29 mai 2011).
  9. Paul Petran, « The Waifs », Live on Stage, Radio National (Australian Broadcasting Corporation (ABC)), (consulté le 29 mai 2011).
  10. a b c d e f et g « Discography The Waifs », Australian Charts Portal, Hung Medien (consulté le 29 mai 2011).
  11. a et b (en) ARIA Music Awards pour the Waifs:
  12. (en) « The Waifs Discography – Up All Night », The Waifs, (consulté le 28 avril 2008).
  13. a b et c (en) Cameron Adams, « Waifs Savour the Dylan Moment », The Herald and Weekly Times (News Corporation), (consulté le 28 avril 2008).
  14. « Announcing – Legendary Australian Roots Band The Waifs Are Artists of The Year at Port Fairy 2009 » (version du 28 juillet 2011 sur l'Internet Archive), sur Port Fairy Folk Festival, .
  15. (en) Brett Winterford, « The Waifs », Fairfax Media, (consulté le 29 mai 2011).
  16. (en) Iain Shedden, « Sounds Like Nashville », News Limited (News Corporation), (consulté le 29 mai 2011).
  17. (en) Kathy McCabe, « Waifs Come Home », Queensland Newspapers (News Corporation), (consulté le 30 mai 2011).
  18. a et b (en) « Album of the Week – The Waifs », 105.7 ABC Darwin, Australian Broadcasting Corporation (ABC), (consulté le 29 mai 2011).
  19. (en) « Into Tomorrow by Josh Cunningham », iTunes, (consulté le 30 mai 2011).

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