Slag om Engeland

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie

De Slag om Engeland (Engels: Battle of Britain) was een luchtoorlog tijdens de Tweede Wereldoorlog tussen de Duitse Luftwaffe en de Britse Royal Air Force (RAF). De slag begon op 10 juli 1940 en verliep in vijf fasen tot hij eindigde op 31 oktober 1940.[1] Het was de eerste luchtoorlog in de geschiedenis en vond plaats in een tijdsgewricht waarin de luchtvaart zich razendsnel ontwikkelde.

Dit artikel gaat over de slag tijdens de Tweede Wereldoorlog. Zie Battle of Britain (film) voor de film van Guy Hamilton.
Quick facts: Slag om Engeland, Onderdeel van de Tweede Wer...
Slag om Engeland
Onderdeel van de Tweede Wereldoorlog
Spitfires Mk1 van het negentiende eskader
Datum 10 juli - 31 oktober 1940
Locatie Engeland, het Kanaal, Noordzee
Resultaat Doorslaggevende Britse overwinning
Strijdende partijen
Geallieerden:

Verenigd Koninkrijk

Piloten van dertien nationaliteiten, waaronder: Brits Gemenebest, Polen, VS, Tsjecho-Slowakije en België.
Asmogendheden:

Nazi-Duitsland
Italië
Leiders en commandanten
Hugh Dowding
Keith Park
Trafford Leigh-Mallory
Quintin Brand
Richard Saul
Wilhelm Keitel
Hermann Göring
Albert Kesselring
Hugo Sperrle
Hans-Jürgen Stumpff
Rino Corso Fougier
Troepensterkte
1.963 vliegtuigen 2.550 vliegtuigen
Verliezen
544 piloten (RAF Fighter Command), 718 piloten (RAF Bomber Command) en 280 piloten (RAF Coastal Command)
Totaal: 1.542 doden
422 gewonden
1.744 vliegtuigen verloren
2585 piloten gedood en vermisten
925 krijgsgevangenen
735 gewonden
1.977 vliegtuigen verloren
1.634 vliegtuigen verloren tijdens de strijd
343 vliegtuigen verloren niet tijdens de strijd
Rond 90.000 burgerslachtoffers, waarvan 40.000 van hen fataal.
Close
Westfront (Tweede Wereldoorlog)

Nederland · België · Frankrijk · Duinkerke · Engeland · Dieppe · Normandië (Cobra · Lüttich · Falaise · Parijs) · Dragoon · Siegfriedlinie (Merksem · Geel · Maastricht · Market Garden · Hürtgenwald · Overloon · Aken · Schelde · Elzas · Ardennen · Colmar · Nutcracker · Blackcock · Grenade · Veritable) · Lumberjack · Plunder

De inzet van de strijd was de instructie van Hitler tot het verkrijgen van luchtheerschappij door de Luftwaffe, om een amfibische invasie van Engeland via het Kanaal mogelijk te maken. De RAF haalde echter op overtuigende wijze een streep door die Duitse ambitie. Vanwege het daaruit voortvloeiende grote strategische belang voor de Tweede Wereldoorlog,[2] geldt de Slag om Engeland als klinkende overwinning van de Britten, die daarmee uiteindelijk niet alleen zichzelf, maar ook de hele Westerse beschaving hebben gered.[3] De omstandigheid dat de luchtslag geheel werd uitgevochten door het relatief kleine aantal militairen van de Royal Air Force, ontlokte aan Churchill in diens legendarische rede voor het Lagerhuis op 20 augustus 1940 de gevleugelde woorden:

Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few [4]