Orthodromie

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L'orthodromie désigne le chemin le plus court entre deux points d'une surface. Sur une sphère, c'est le plus petit des deux arcs du grand cercle joignant les deux points.

Comparaison entre les routes loxodromique (bleue) et orthodromique (rouge) entre Paris et New-York, sur une carte en projection de Mercator.
Comparaison entre les routes loxodromique (jaune) et orthodromique (rouge) entre Paris et New-York, sur la sphère terrestre.
Comparaison entre les routes loxodromique (bleue) et orthodromique (rouge) entre Paris et New-York, en projection gnomonique.

Pour les navigateurs, une route orthodromique désigne ainsi la route la plus courte à la surface du globe terrestre entre deux points. Elle est l'une des géodésiques de cette surface.

Dans la vie courante, cette plus courte distance entre deux points sur Terre est désignée sous le nom de « distance à vol d'oiseau » entre ces deux points[réf. nécessaire].