Le rugby à XIII, appelé rugby league dans les pays anglophones, est un sport collectif opposant deux équipes de treize joueurs qui se disputent un ballon ovale dans un stade. L'objectif est de marquer plus de points que son adversaire, soit à la main en marquant des essais, soit au pied en marquant des pénalités ou des transformations.

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Rugby à XIII
Rugby League
Autres appellations Rugby League
Fédération internationale International Rugby League (fondé en 1948)
Champion(ne)(s) du monde en titre Australie
N-Zélande

Un match du National Rugby League au Suncorp Stadium de Brisbane.
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Née en 1895 à Huddersfield, dans le Yorkshire, à la suite d'une scission des clubs du Nord de l'Angleterre avec la Rugby Football Union (Fédération de Rugby à XV), la Rugby Football League (Fédération de Rugby à XIII) a codifié un nouveau jeu de rugby à treize joueurs à partir de 1906, puis plus tard s'est dotée d'une fédération internationale, l'International Rugby League (anciennement International Board) en 1948. Le rugby à XIII est un sport très pratiqué en Angleterre, Australie, Nouvelle-Zélande et Papouasie-Nouvelle-Guinée, mais également en France et dans les îles du Pacifique. Il en existe également une pratique plus confidentielle dans plus de 40 pays (Europe, Amérique, Afrique du Sud, Moyen-Orient).

Le calendrier est dominé par deux types d'épreuves : celles concernant les clubs (ou franchises) et celles des équipes nationales. La coupe du monde est l'épreuve internationale la plus prestigieuse suivie du Tournoi des Quatre Nations, même si ce dernier est organisé selon une périodicité irrégulière.

La coupe du monde a lieu tous les quatre ou cinq ans depuis 1954 et le tenant du titre est l'Australie. Pour les clubs, deux compétitions sont prédominantes : d'une part la National Rugby League en Australie et en Nouvelle-Zélande et d'autre part la Super League en Angleterre et en France.

Moins associé aux classes sociales privilégiées que son homologue à quinze joueurs, le rugby à XIII est de plus un sport dont la médiatisation donne parfois lieu à controverse.

Il a donné naissance à une véritable culture.