L'altitudine è la distanza verticale di un oggetto dal livello del mare, ossia l'altezza sul livello del mare[1], o altezza assoluta, una delle tre coordinate geografiche terrestri assieme alla latitudine e alla longitudine. Il termine generico altezza si riferisce invece all'altezza relativa, ovvero la distanza di un oggetto da un livello di riferimento arbitrario ossia la differenza tra le altitudini di due diversi luoghi[2], ad esempio tra la vetta di una montagna e il fondovalle o tra un aeromobile e il terreno sottostante.

Distribuzione delle altitudini sulla superficie terrestre