Um ano corresponde ao intervalo aproximado de tempo que a Terra demora para completar uma volta em torno do Sol.[1]

Os anos têm uma duração de 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 46 segundos aproximadamente. Mas como não pode haver todos os anos um 366º dia com as cerca de 6 horas que sobram, no calendário gregoriano realiza-se, a cada quatro anos, um ajuste no calendário e adiciona-se mais um dia ao ano, sendo que este ano se denomina bissexto.[1]

Existem outras correcções menores, que dão lugar a excepções à regra anterior. A regra concreta é que um ano é bissexto se é múltiplo de 4 (ex: 2008). A 1ª excepção é que se for múltiplo de 4 mas também de 100 deixa de ser bissexto (ex: 1900). E a 2ª excepção é que se for múltiplo de 4, de 100 e também de 400, então é bissexto (ex: 2000). Por exemplo, 1914 não foi bissexto e 2114 também não será, pois não são múltiplos de 4, mas 2004 foi um ano bissexto pois é múltiplo de 4.[2]

Também se usa o termo para designar o período orbital (também designado período de translação) de qualquer planeta.[3]

Existem outros tipos de ano, como o tropical e o sideral.[4]

O presente ano do calendário gregoriano é 2022.[5]

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