Alberto Santos Dumont (Palmira, 20 de julho de 1873Guarujá, 23 de julho de 1932) foi um aeronauta, esportista, autodidata e inventor brasileiro.[1][2][3][4]

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Santos Dumont
Santos Dumont
Santos Dumont em 1902
Nome completo Alberto Santos Dumont
Nascimento 20 de julho de 1873
Palmira, Minas Gerais, Brasil
Morte 23 de julho de 1932 (59 anos)
Guarujá, São Paulo, Brasil
Nacionalidade brasileiro
Etnia franco-brasileiro
Progenitores Mãe: Francisca de Paula Santos
Pai: Henrique Dumont
Ocupação
Principais trabalhos Dirigível Nº 6
14-bis
Demoiselle
Prêmios Prêmio Deutsch
Prêmio Archdeacon
Assinatura
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Santos Dumont projetou, construiu e voou os primeiros balões dirigíveis com motor a gasolina. Esse mérito lhe é garantido internacionalmente pela conquista do Prêmio Deutsch em 1901, quando em um voo contornou a Torre Eiffel com o seu dirigível Nº 6, transformando-se em uma das pessoas mais famosas do mundo durante o século XX.[5] Com a vitória no Prêmio Deutsch, ele também foi, portanto, o primeiro a cumprir um circuito pré-estabelecido sob testemunho oficial de especialistas, jornalistas e populares.[6]

Santos Dumont também foi o primeiro a decolar a bordo de um avião impulsionado por um motor a gasolina. Em 23 de outubro de 1906 voou cerca de sessenta metros a uma altura de dois a três metros com o Oiseau de Proie (francês para "ave de rapina"), no Campo de Bagatelle, em Paris. Menos de um mês depois, em 12 de novembro, diante de uma multidão de testemunhas, percorreu 220 metros a uma altura de seis metros com o Oiseau de Proie III. Esses voos foram os primeiros homologados pelo Aeroclube da França de um aparelho mais pesado que o ar,[7] e possivelmente a primeira demonstração pública de um veículo levantando voo por seus próprios meios, sem a necessidade de uma rampa para lançamento.[8]

O título de responsável pelo primeiro voo num avião, atribuído por brasileiros a Santos Dumont, é disputado com outros pioneiros, nomeadamente os irmãos Wright. Na França, costuma-se atribuir o feito a Clément Ader, que teria efetuado o primeiro voo de um equipamento mais pesado que o ar, a aeronave a vapor Ader Éole,[9] propulsionado por um motor a vapor de 20 CV[10] e levantando voo pelos seus próprios meios em 9 de outubro de 1890,[11][12][13] mas teve suas alegações refutadas pelo Ministério da Guerra do Exército Francês.[14][15] Ao redor do mundo, pelo menos catorze nomes são citados como inventores do avião.[14] A FAI, no entanto, considera que foram os irmãos Wright os primeiros a realizar um voo controlado, motorizado, num aparelho mais pesado do que o ar,[16] por uma decolagem e subsequente voo ocorridos em 17 de dezembro de 1903 no Wright Flyer, já que os voos de Clément Ader foram realizados em segredo militar, vindo-se apenas a saber da sua existência muitos anos depois.[17][18][19] Por outro lado, o 14-Bis de Dumont teve uma decolagem autopropulsada, reconhecida oficialmente por público e jornalistas, tendo sido a primeira atividade esportiva da aviação a ser homologada pela FAI.[7][20][21][22]

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