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Theodore Racing

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Theodore Racing
Discipline Formule 1
Localisation
Royaume-Uni
Dirigeants et pilotes
Président
Theodore Yip
Directeur technique
Ron Tauranac
Tony Southgate
Nigel Bennett
Jo Ramírez
Pilotes
Patrick Tambay
Eddie Cheever
Keke Rosberg
Marc Surer
Derek Daly
Jan Lammers
Geoff Lees
Tommy Byrne
Johnny Cecotto
Roberto Guerrero
Caractéristiques techniques
Châssis Ensign
Theodore
Wolf
Moteurs Ford-Cosworth
Pneumatiques Goodyear
Michelin
Avon
Résultats
Début Grand Prix de Grande-Bretagne 1977
Dernière course Grand Prix d'Europe 1983
Courses disputées 64 (42 départs)
Points marqués 7
Titres constructeurs 0
Titres pilotes 0
Victoires 0
Podiums 0
Pole positions 0
Meilleurs tours en course 0

Theodore Racing (徳利賽車隊香港) était une écurie de course automobile fondée par le milliardaire de Hong Kong Theodore « Teddy » Yip[1]. Theodore a participé au championnat du monde de Formule 1 de 1977 à 1978 puis de 1981 à 1983, disputant 64 Grands Prix. Theodore a inscrit un total de 2 points. Son meilleur classement au championnat constructeur est une 12e place en 1981 et 1982.

Historique

La Theodore TR1 en exhibition à Hockenheim en 2011.
La Theodore TR1 en exhibition à Hockenheim en 2011.

Teddy Yip entre dans le monde de la compétition automobile en injectant des fonds dans l'écurie Ensign de son ami « Mo » Nunn. Quand Ensign est au plus mal, en 1974, un an après sa montée en Formule 1, Yip permet à l'écurie de retrouver un nouveau souffle et de poursuivre l'aventure. Yip finance aussi l'Ensign de Formule 5000, pilotée par Patrick Tambay, lors de la saison 1977. Suite aux assez bons résultats de « sa presque écurie », Yip décide alors de se lancer seul en F1 en 1978. La Theodore TR1 engagée n'est autre que le projet Ralt-F1 avorté de Ron Tauranac. La monoplace est confiée à Eddie Cheever qui ne parvient pas à la qualifier et est alors remplacé par Keke Rosberg. Hors-championnat, Rosberg remporte le BRDC International Trophy organisé par le British Racing Drivers Club sur le tracé de Silverstone. Mais en championnat du monde, Rosberg ne fait pas mieux que son prédécesseur, la voiture étant trop lourde pour le Cosworth : il ne se qualifie qu'une seule fois, en 24e position et Theodore quitte provisoirement la Formule 1.

Jan Lammers sur Theodore TY02 au GP des Pays-Bas 1982
Jan Lammers sur Theodore TY02 au GP des Pays-Bas 1982

Theodore fait son retour dans la discipline reine trois ans plus tard. La nouvelle TY01 est conçue par Tony Southgate, ex-Shadow et ex-Arrows. La monoplace est confiée à Patrick Tambay qui réussit l'exploit d'inscrire un point lors du premier Grand Prix. Les espoirs de Tambay vont vite s'effacer devant les mauvais résultats. Il quitte Theodore pour Ligier et est remplacé par Marc Surer, « prêté » par Mo Nunn.

En 1982, les deniers de Yip ne suffisent pas à dépêtrer son écurie de ses soucis financiers et il est obligé de recruter des pilotes payants pour compléter son budget. Southgate développe un peu la TY01 qui devient TY02 mais n'est guère plus performante. Southgate quitte alors l'écurie qui ne marquera aucun point.

En 1983, Yip rachète à Mo Nunn ses châssis N181 lorsque celui-ci quitte la Formule 1, faute de moyens. Nigel Bennett les met à jour et conçoit la Theodore N183, confiée à Roberto Guerrero et Johnny Cecotto. Cecotto redonne un peu d'espoir à l'écurie lorsqu'il termine sixième à Long Beach. Ce point, le second de l'écurie en championnat du monde, sera le dernier. Theodore Yip ne veut plus financer à perte son écurie et quitte la discipline-reine après le Grand Prix d'Europe, un an seulement après son ami Nunn.

Sponsoring

Theodore Racing sponsorise l'écurie Prema Powerteam de Formule 3 pour le Grand Prix de Macao depuis 2013[2] et envisage la possibilité d'un retour de la marque en Formule 1[3],[4].

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Résultats de l'écurie Theodore Racing en championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés Points inscrits Classement
1977
Theodore Racing Hong Kong
Ensign N177 Ford-Cosworth V8 Goodyear
Patrick Tambay
8 5 Non engagé
1978
Theodore Racing
Theodore Racing Hong Kong
Theodore TR1
Wolf WR3
Wolf WR4
Ford-Cosworth V8 Goodyear
Eddie Cheever
Keke Rosberg
4 0 Non classé
1981
Theodore Racing Team
Theodore TY01 Ford-Cosworth V8 Michelin
Avon
Marc Surer
Patrick Tambay
13 1 12e
1982
Theodore Racing Team
Theodore TY01
Theodore TY02
Ford-Cosworth V8 Avon
Goodyear
Derek Daly
Geoff Lees
Jan Lammers
Tommy Byrne
7 0 Non classé
1983
Theodore Racing Team
Theodore N183 Ford-Cosworth V8 Goodyear
Roberto Guerrero

Johnny Cecotto
13 1 12e

Notes et références

  1. Teddy Yip, originaire de Hong Kong avait fait fortune grâce au commerce dans les « zones franches » de Hong Kong et de Macao. Il considérait de son devoir d'engager chaque année au moins une monoplace pour disputer le GP de Formule 3. En 1983, il confie une Ralt Toyota à Ayrton Senna qui réalisera le hat trick (pole position, meilleur tour en course et victoire).
  2. (en) SJM Signs As Title Sponsor For Expanded Theodore Racing Line-up At Macau Grand Prix - Prema Powerteam, 15 octobre 2014
  3. Theodore Racing pourrait revenir en F1 - MotorInside.com, 9 décembre 2015
  4. (en) Theodore Racing concern evaluates return to Formula 1 - Marcus Simmons, Autosport, 8 décembre 2015

Annexes

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