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América (algumas vezes usado o termo Américas) (em aimará: Amërika, em castelhano: América, em francês: Amérique, em guarani: Amérika, em inglês: America, em neerlandês: Amerika, em quíchua: Amirika) é o continente localizado no hemisfério ocidental e que se estende, no sentido norte-sul, desde o oceano Ártico até o cabo Horn, ao longo de cerca de 15 mil quilômetros. É o segundo maior continente em área. O seu extremo oriental insular (não continental) encontra-se na Groenlândia, o Nordostrundingen, enquanto o ocidental localiza-se nas Aleutas. Já os extremos continentais (não insulares) são o cabo Príncipe de Gales, o extremo ocidental, no Alasca, e a ponta do Seixas, extremo oriental, no estado brasileiro da Paraíba. A América compõe-se de duas massas de dimensões continentais (as Américas do Norte e do Sul) ligadas por um istmo (o istmo do Panamá) que é cortado por um canal (o canal do Panamá). Além dessas divisões, há os conceitos das chamadas América Central e Mesoamérica.

América

Mapa da América


Localização da América no globo terrestre.
Gentílico americano
Vizinhos África, Europa, Ásia, Oceania e Antártida
Divisões  
 - Países35
 - Dependências18
Área  
 - Total42 189 120 km²
 - Maior país Canadá (9 984 670 km²)
 - Menor país São Cristóvão e Neves (261 km²)
Extremos de elevação  
 - Ponto mais altoAconcágua, Argentina (6 962 m nmm)
 - Ponto mais baixoLaguna del Carbón, Argentina
(-105 m nmm)
População  
 - Total1 022 380 810 habitantes
 - Densidade21 hab./km²
Idiomas espanhol, inglês, português, francês, neerlandês (holandês), guarani, aimará, quíchua, dinamarquês, groenlandês.

Os cinco maiores países da América, Canadá, Estados Unidos, Brasil, Argentina e México são também as maiores economias, que estão entre as vinte maiores do mundo. Com uma área de 42 189 120 km² e uma população de mais de 1,002 bilhão de habitantes, corresponde a 8,3% da superfície total do planeta, ou 28,4% das terras emersas, e a 14% da população humana. Localizada entre o oceano Pacífico e o Atlântico, a América inclui o mar do Caribe e a Groenlândia, mas não a Islândia, por razões históricas e culturais.

Também é conhecida pela expressão "Novo Mundo", neste caso em oposição à Eurafrásia, considerada o "Velho Mundo", e à Oceania, chamada de "Novíssimo Mundo". A maioria dos estudiosos aponta o nome do navegador italiano Américo Vespúcio como origem etimológica do topônimo "América", cujo gentílico é "americano".[1]

A América é geralmente dividida em (América do Norte, América Central e América do Sul). Contudo os países anglófonos, por influência dos Estados Unidos, costumam usar o termo Américas para definir o continente, subdividindo-o não em três partes mas em dois continentes: América do Norte e América do Sul. No entanto, a visão predominante pelas várias línguas do mundo é a definição de América como sendo um único continente.[2]

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