Armorique est un nom propre d'origine gauloise, qui désigne depuis l'Antiquité classique le territoire situé entre la Loire et la Seine[1] ou entre les estuaires de la Gironde et de la Seine[2]. Selon certains auteurs, ce territoire s'étendait même depuis l'estuaire de la Gironde jusqu'à celui de l'Escaut[3]. Cet espace forme une péninsule entre la Manche et le golfe de Gascogne, à l’ouest du continent européen. L'Armorique est souvent confondue avec la Bretagne, qui ne constitue pourtant qu'une partie du territoire armoricain[2].

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Armorique

Carte de l'Armorique.
Localisation
Pays France
Régions Bretagne, Cotentin
Coordonnées 48° 10′ nord, 1° 00′ ouest
Océan, Mer Atlantique, Manche
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L’Armorique est habitée dès le néolithique par des populations préceltiques et est probablement l’un des berceau du mégalithisme en Europe[4]. Les auteurs de la fin de la République et du début de l'Empire romain la présentent comme peuplée par sept tribus gauloises dont Jules César donne la liste. Les Armoricains pourraient avoir constitué une confédération de peuples rivale de celle des Vénètes.

Après la conquête, l'Empire romain n'a pas repris cette division dans son découpage provincial (Belgique, Lyonnaise, Aquitaine) de la Gaule. Mais au IVe siècle, face aux menaces venues de la mer, est créé un secteur militaire, le Tractus Armoricanus et Nervicanus comprenant les territoires littoraux de l'embouchure de la Somme à celle de la Garonne[5].

À la fin de l'Antiquité, les Bretons insulaires émigrèrent massivement dans la partie occidentale de cette région, sur la péninsule qui prit progressivement le nom de Bretagne[6]. L’usage du terme « Armorique » pour désigner la vaste région maritime entre la Gironde et la Seine a été progressivement remplacé par celui « France de l’Ouest » dans la géographie officielle française[7].

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