Hydrocarbure aromatique

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Un hydrocarbure aromatique ou arène[1] est un hydrocarbure dont la structure moléculaire comprend un cycle possédant une alternance formelle de liaisons simples et doubles, et respectant la règle de Hückel sur l'aromaticité. Le qualificatif « aromatique » fut attribué à ces molécules avant la découverte du phénomène physique d'aromaticité, du fait qu'elles dégagent une odeur en général douce.

La configuration aromatique de six atomes de carbone est nommée cycle benzénique, d'après le plus simple hydrocarbure aromatique possible, le benzène. Les hydrocarbures aromatiques peuvent être monocycliques ou polycycliques.