Papa Leone XIII (in latino: Leo PP. XIII, nato Vincenzo Gioacchino Raffaele Luigi Pecci; Carpineto Romano, 2 marzo 1810Roma, 20 luglio 1903) è stato il 256º Vescovo di Roma e papa della Chiesa cattolica dal 20 febbraio 1878 fino alla morte. È ricordato nella storia dei papi dell'epoca moderna come pontefice che ritenne che fra i compiti della Chiesa rientrasse anche l'attività pastorale in campo socio-politico. Se con lui non si ebbe la promulgazione di ulteriori dogmi dopo quello dell'infallibilità papale solennemente proclamato dal Concilio Vaticano I, egli viene tuttavia ricordato quale papa delle encicliche: ne scrisse ben 86, con lo scopo di superare l'isolamento nel quale la Santa Sede si era ritrovata dopo la perdita del potere temporale con l'Unità d'Italia.

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Papa Leone XIII
Fotografia ufficiale di papa Leone XIII scattata l'11 aprile 1878
256º Papa della Chiesa cattolica
Elezione20 febbraio 1878
Incoronazione3 marzo 1878
Fine pontificato20 luglio 1903
(25 anni e 150 giorni)
MottoLumen in coelo
Cardinali creativedi Concistori di papa Leone XIII
Predecessorepapa Pio IX
Successorepapa Pio X
 
NomeVincenzo Gioacchino Raffaele Luigi Pecci
NascitaCarpineto Romano, 2 marzo 1810
Ordinazione sacerdotale31 dicembre 1837 dal cardinale Carlo Odescalchi, S.I.
Nomina ad arcivescovo27 gennaio 1843 da papa Gregorio XVI
Consacrazione ad arcivescovo19 febbraio 1843 dal cardinale Luigi Lambruschini, B.
Creazione a cardinale19 dicembre 1853 da papa Pio IX
MorteRoma, 20 luglio 1903 (93 anni)
SepolturaBasilica di San Giovanni in Laterano
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La sua più famosa enciclica fu la Rerum Novarum con la quale si realizzò una svolta nella Chiesa cattolica, ormai pronta ad affrontare le sfide della modernità come guida spirituale internazionale. In questo senso correttamente gli fu attribuito il nome di «papa dei lavoratori» e di «papa sociale», infatti scrisse la prima enciclica esplicitamente sociale nella storia della Chiesa cattolica e formulò quindi i fondamenti della moderna dottrina sociale della Chiesa.

Nelle sue opere a favore della Chiesa venne aiutato dal fratello Giuseppe, elevato al grado di cardinale dallo stesso Leone XIII nel 1879. Leone XIII è noto anche per essere stato il primo papa, dopo mille anni di Storia, a non esercitare il potere temporale, perché impedito dalla recente occupazione italiana, destinata a perdurare per un sessantennio.

Fatto inconsueto nella cronaca dei pontificati, l'episodio d'una sua visione mistica preconizzante un prossimo futuro, drammatico specialmente per la Chiesa cattolica, che ebbe una certa influenza sul suo pensiero teologico e probabilmente sulla sua seguente ispirazione ministeriale.

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