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Polynésie

Large groupement d'îles situées dans le Sud de l'océan Pacifique / De Wikipedia, l'encyclopédie libre

La Polynésie (du grec ancien : πολύς (polús) et νῆσος (nễsos), « îles multiples »), une des trois régions traditionnelles de l'Océanie selon Dumont d'Urville, est un large groupement d'îles situées dans le Sud de l'océan Pacifique. Ce regroupement historique est contesté par les géographes et les océanistes depuis les années 1970, mais demeure néanmoins largement utilisé. Issus de la civilisation Lapita, les Polynésiens ont développé une langue et une culture commune durant le 1er millénaire av. J.-C. aux Tonga et aux Samoa. Au XIe siècle, ils partent peupler les Îles de la Société, avant d'aller coloniser, entre 1190 et 1290, une zone s'étendant sur près de 50 millions de km², de la Nouvelle-Zélande au sud à Hawaï au nord et jusqu'à l'Île de Pâques à l'est. Progressivement, chaque île ou archipel s'est différencié linguistiquement et culturellement, même s'il est d'usage de distinguer Polynésie occidentale et Polynésie orientale. Les Polynésiens parlent des langues austronésiennes du sous-groupe dit « océanien » : ce sont les langues polynésiennes.

La Polynésie compte vingt entités territoriales : sept États souverains et treize territoires dépendants de pays occidentaux ayant colonisé la région aux XVIIIe, XIXe et XXe siècles (France, Royaume-Uni, États-Unis, Chili). La Nouvelle-Zélande, peuplée par les Maoris puis colonisée au XIXe siècle, exerce également une tutelle sur plusieurs territoires polynésiens et accueille plusieurs diasporas polynésiennes, souvent plus nombreuses que dans les îles d'origine. Ces diasporas sont également nombreuses aux États-Unis, en Australie, en Nouvelle-Calédonie ou en France métropolitaine.

La Polynésie est l'une des régions du monde les plus vulnérables à la montée du niveau marin induite par le réchauffement climatique, véritable défi pour l'adaptation au changement climatique[1].

Les îles situées à l'intérieur du « triangle polynésien » forment la Polynésie : 1 - Hawaï ; 2 - Nouvelle-Zélande ; 3 - Île de Pâques ; 4 - Samoa ; 5 - Tahiti.
Micronésie (rouge), Mélanésie (bleu) et Polynésie (violet), d'après le découpage du Pacifique par Dumont d'Urville en 1831.